Brasil y Rusia brillan en Londres
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El domingo 9 de septiembre cayó el telón de los Juegos Paralímpicos 2012 con una ceremonia de clausura tan emotiva como edificante, en línea con el resto del certamen. Sebastian Coe, Presidente del Comité Organizador, dijo que los atletas participantes habían "elevado la nube de la limitación" y aventuró que "nunca se volverá a pensar en el deporte ni en la discapacidad de la misma manera".

El fútbol tuvo un papel protagonista en el éxito de esta gran cita deportiva. Los estadios colgaron el cartel de "no hay billetes" y el público siguió por televisión las dos disciplinas con inusitado interés. Con todo, no hubo grandes sorpresas, dado que Brasil mantuvo su hegemonía en el fútbol a cinco, y dos gigantes europeos pugnaron por el oro en su variante a siete. FIFA.com repasa lo acontecido en Londres 2012.

Fútbol a cinco
En esta versión los jugadores son ciegos o con pérdida parcial de visión (estos últimos provistos de antifaces), excepto los guardametas, que son videntes. Y en esta ocasión, Brasil se llevó de nuevo el gato al agua. Los sudamericanos, oro en los Juegos Paralímpicos 2004 y 2008, lograron mantener su inmaculado registro en una campaña prácticamente redonda en el Riverbank Arena de Londres. Así, los pupilos de Ramón Pereira de Souza volvieron a lo más alto del podio sin conceder ni un solo gol en sus cinco partidos. El único sobresalto se produjo en semifinales, cuando necesitaron recurrir a los penales para eliminar a Argentina, la eterna rival, tras empatar 0-0.

Francia, su contrincante, también llegó a la final con su meta imbatida en los cuatro encuentros previos. Sin embargo, su fenomenal resistencia no fue suficiente ante Brasil, que ganó por 2-0. El primer tanto fue obra de Gabriel Da Silva, que transformó una pena máxima, y el segundo un gol en propia puerta de Martin Baron. No obstante, el héroe del choque estuvo al otro extremo de la cancha, puesto que el veterano arquero Fabio Ribeiro de Vasconcelos atajó dos penales de David Labarre y Frederic Villeroux. Por otra parte, España se adjudicó el bronce, también en la tanda penal, ante la desafortunada Argentina, pero la estrella indiscutible fue el combinado brasileño, que ya piensa en Río 2016.

"Brasil es especial", afirmó su técnico, Pereira de Souza. "Los jugadores están muy unidos, todos congenian muy bien. Esperamos tener el mismo éxito [en Río] y también en todas las competiciones hasta entonces".

Fútbol a siete
Ucrania también abordó Londres 2012 con la intención de conquistar su tercer oro paralímpico consecutivo. En la versión a siete participan jugadores con parálisis cerebral y, como era de esperar, la batalla por el triunfo final se decidió entre la defensora del título y Rusia, vencedora en el Campeonato Mundial disputado el año pasado. Irán peleó con garra antes de caer por 2-1 contra Ucrania en semifinales, y terminó colgándose el bronce tras arrollar a Brasil (5-0) en el partido por la tercera plaza.

La final fue mucho más reñida, y Rusia fue la ganadora al sumar el doble de disparos a puerta que su vecina y adversaria. El más importante llegó en el minuto 44, cuando Zaurbek Pagaev conectó un pase que Eduard Ramonov convirtió en la única diana del encuentro. Este es el primer oro de Rusia en fútbol desde los Juegos Paralímpicos 2000, y contribuyó a otorgar a la nación europea la segunda plaza del medallero, con un total de 102 metales en todas las disciplinas.

El país al que desplazó en el escalafón no fue otro que Gran Bretaña, si bien el seleccionador ruso, Avtandil Baramidze, solo tuvo elogios para los anfitriones. "Estoy muy orgulloso de que el equipo haya triunfado y quiero dar las gracias a todo el mundo en el Reino Unido por el apoyo que nos han brindado. Ha sido una gran ayuda, y me siento muy animado y reconfortado por la reacción que hemos recibido", concluyó.