El asalto al trono
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Los 32 clubes clasificados para la fase de grupos de la Liga de Campeones de la UEFA, que se disputa entre este martes 18 de septiembre y el 5 de diciembre de 2012, representan nada menos que a 17 naciones distintas. Inglaterra y España son los países de mayor peso, con cuatro equipos cada uno, seguidos de Alemania, Portugal y Francia, con tres. Por primera vez en 14 años, Italia únicamente cuenta con dos clubes, los mismos que Ucrania.

FIFA.com analiza lo que nos reserva la primera jornada del certamen.

El partido destacado
Chelsea-Juventus, Stamford Bridge (Londres), Grupo E

Primer duelo en la cumbre entre el Chelsea, defensor del título y líder de la Premier League, y el Juventus, ex campeón del torneo y primero de la Serie A. Estos dos clubes tan solo se habían cruzado dos veces en la Liga de Campeones de la UEFA, en el ejercicio 2008-09, con un balance de una victoria y un empate para el Chelsea. El cuadro londinense ya no tiene a Didier Drogba, y recurrirá en su lugar a la calidad del belga Eden Hazard. Los Bianconeri, por su parte, han dicho adiós a Alessandro Del Piero, y sus bazas son ahora el acierto rematador de Mirko Vucinic y Nicklas Bendtner. Como anécdota, Gianluigi Buffon, el mítico guardameta de la Vecchia Signora, se estrenó con la selección italiana el 15 de noviembre de 1997 contra Rusia (1-1), acompañado de Roberto Di Matteo, actual entrenador de los Blues.

La previa
Martes 18 de septiembre de 2012

Grupo A
Dinamo de Zagreb-Porto
París SG-Dinamo de Kiev

Los favoritos de esta liguilla son el Porto, dos veces campeón del torneo, y el París Saint-Germain, que ha realizado fichajes de renombre, entre los que destaca Zlatan Ibrahimovic, tercer máximo goleador de la historia de la prueba, con 28 dianas. Ambas formaciones se encontraron ya en la fase de grupos en 2004-05, temporada de la última participación del PSG, que terminó cerrando la tabla.

Grupo B
Montpellier-Arsenal
Olympiakos-Schalke 04
 
El Montpellier, décimo club francés clasificado para la Liga de Campeones, tendrá un complicado bautismo de fuego ante el Arsenal, en el que milita ahora Olivier Giroud, su máximo realizador el año pasado (25 goles). Los Gunners son el único equipo de los cuatro grandes ingleses que nunca ha alzado este trofeo, y afrontan su 15ª campaña consecutiva. Si bien se han despedido de varios jugadores de peso —entre otros, Robin van Persie—, no parecen haber perdido ni un ápice de su pegada, como pudo verse en la goleada ante el Southampton (6-1).

Grupo C
Málaga-Zenit de San Petersburgo
AC Milan-Anderlecht

Un AC Milan irreconocible esta campaña, tras la marcha de sus antiguos pilares, juega contra el Anderlecht su partido número 150 de la Liga de Campeones (69 triunfos, 44 empates y 36 derrotas). Los Rossoneri se hallan todavía en fase de rodaje, como demuestra su flojo inicio en la Serie A, con dos derrotas en casa. Eso da esperanzas al ambicioso Zenit de San Petersburgo, reforzado por los fichajes de Hulk y Axel Witsel, que visita al debutante Málaga.

Grupo D
Borussia Dortmund-Ajax de Amsterdam
Real Madrid-Manchester City

Este grupo será sin duda el más reñido, puesto que incluye a los campeones de cuatro de las principales ligas europeas. El Dortmund quiere enmendar su desempeño de la anterior edición, en la que fue incapaz de superar la liguilla. El Real Madrid aspira de nuevo a conquistar su décimo título, y se someterá a un difícil examen en su debut, ante un Manchester City muy ambicioso. Como consecuencia, sorprendentemente, el Ajax se perfila como equipo más modesto, pese a sus cuatro trofeos. Pero habrá que prestar atención a los guiños que nos deja la historia, ya que el entrenador del club neerlandés, Frank de Boer, formó parte del equipo que batió al Borussia Dortmund en cuartos de final en 1995/96.

Miércoles 19 de septiembre de 2012

Grupo E
Shakhtar de Donetsk-Nordsjælland
Chelsea-Juventus

Además del choque de altos vuelos entre Chelsea y Juventus, el Grupo E registra el debut en la Liga de Campeones del Nordsjælland danés.

Grupo F
Lille OSC-BATE Borisov
Bayern de Múnich-Valencia

Después de perder la final de la temporada pasada ante su público, el conjunto alemán querrá demostrar que sigue siendo el de siempre. Tiene además un balance de dos victorias y dos empates ante el Valencia, “campeón” de la liga española… detrás de los intratables Real Madrid y Barcelona.

Grupo G
Barcelona-Spartak de Moscú
Celtic de Glasgow-Benfica

Aunque los clubes rusos no sean los rivales que mejor se le dan al Barça (cinco victorias, cinco empates y dos derrotas), ni tampoco a Lionel Messi (nunca ha marcado ante ellos), se aguarda con gran impaciencia el estreno europeo de Tito Vilanova contra el Spartak. El otro encuentro es casi un clásico entre dos equipos tradicionales: Celtic y Benfica, que ya se han enfrentado en seis ocasiones (tres triunfos para cada uno).
 
Grupo H
Manchester United-Galatasaray
Braga-CFR Cluj

El equipo inglés nunca ha perdido contra el turco. El Braga, por su parte, se mide por primera vez con el Cluj rumano.

Jugador a seguir
Burak Yilmaz, de 27 años, siempre ha jugado en Turquía, pero es un artillero temible, autor de 33 goles en 30 encuentros la temporada pasada con el Trabzonspor. Esta campaña se incorpora al Galatasaray, a las órdenes de su incombustible entrenador, Fatih Terim, con el objetivo de hacerse un nombre en Europa.

Números que hablan
18: la cifra récord de participaciones del Manchester United, que aventaja a Barcelona, Porto y Real Madrid (17). Los hombres de Alex Ferguson estarán en esta fase del torneo por 17ª vez consecutiva, otro récord.

La frase
“Llega el momento de plantearnos qué podemos mejorar y cambiar ciertas cosas. Es hora de mejorar y cambiar de actitud”, Sergio Ramos, defensa del Real Madrid.

¡Que se oiga tu voz!

¿Conseguirá el Chelsea ser el primer club en revalidar el título en la Liga de Campeones de la UEFA?