Un septeto por el pleno de victorias
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Siete equipos intentarán proseguir con su trayectoria inmaculada este martes y miércoles en la tercera jornada de la Liga de Campeones de la UEFA. Entre esos equipos que suman dos victorias de dos, no extraña encontrar a viejos conocidos como FC Porto, Arsenal, Real Madrid, FC Barcelona y Manchester United. En cambio, la presencia del Málaga y el Bate Borisov resulta más sorprendente, si bien la competición nos suele reservar cada año unas cuantas sorpresas.

El partido destacado

Málaga – AC Milan, Grupo C, estadio La Rosaleda, Málaga
A priori, este emparejamiento podría parecer desequilibrado. El Málaga solamente ha disputado 14 encuentros europeos, mientras que el Milan ha ganado 14 títulos continentales. Pero en realidad, el duelo se presenta muy parejjo. El equipo milanista, que marcha a la deriva en la Serie A italiana (15º, a 15 puntos del Juventus), está cumpliendo el expediente en Europa, tras paliar su empate en casa con el Anderlecht con un triunfo en San Petersburgo. Ahora bien, el Málaga le metió tres goles a cada uno de esos dos equipos sin recibir ninguno en contra... Además, se trata del primer debutante en la historia de la competición que gana sus dos primeros encuentros sin ver perforada su portería. Para colmo, la defensa rossonera, huérfana de sus “viejos” líderes, hizo aguas preocupantemente el sábado en Roma contra el Lazio (3-2), y la directiva del club ha hecho sonar la señal de alarma imponiendo a la plantilla una concentración de una semana para intentar reenderezar el rumbo. 

La previa


Martes 23 de octubre

Grupo E

Nordsjælland – Juventus de Turín
Shakhtar Donetsk – Chelsea

Roberto Di Matteo se mantiene invicto en la Liga de Campeones de la UEFA al cabo de 8 encuentros (5 victorias y 3 empates), pero el defensor del título va a afrontar un examen complicado en Donetsk. El Shakhtar, que también suma 4 puntos, hizo gala de una gran solidez en Turín frente a la Juve, y nunca ha perdido en casa contra un equipo inglés (3 victorias y 1 empate). Por su parte, el Juventus se está paseando en la Serie A, pero arrastra una serie de 8 empates seguidos en Europa. Por consiguiente, sólo le vale la victoria contra el Nordsjælland, que prosigue su aprendizaje al máximo nivel.

Grupo F
Bate Borisov – Valencia
Lille – Bayern de Múnich

El Bate Borisov ha iniciado su andadura excepcionalmente, con un par de victorias (una de ellas contra el Bayern de Múnich). Gracias a Renan Bardini Bressan y a Vitali Rodionov, su entrenador, Viktor Goncharenko, puede contar con un ataque súper productivo (6 goles con 12 disparos). El Valencia, a su vez, sufrió lo indecible para obtener su tercera victoria en la presente liga contra el Athletic de Bilbao (3-2), pero espera equilibrar su balance con motivo de su 50º partido de Liga de Campeones (15 victorias, 18 empates, 16 derrotas). El Bayern, por su parte, mantiene su trayectoria inmaculada en la Bundesliga (8 partidos, 8 victorias), con un ataque explosivo que debería crearle serios problemas al Lille (5 goles en contra en 2 partidos).

Grupo G
Spartak de Moscú – Benfica (18:00)
FC Barcelona – Celtic de Glasgow

Con la baja de sus cuatro defensas titulares, todos ellos lesionados, el Barça está obligado a dar espectáculo metiendo un gol más que su rival para ganar, como hizo este sábado en su visita al Deportivo de La Coruña (4-5). Y con un Leo Messi que pretende celebrar como es debido el próximo nacimiento de su hijo Thiago, todo es posible. En el otro partido, el perdedor del duelo entre el Spartak y el Benfica habrá perdido prácticamente todas sus opciones.

Grupo H
Galatasaray – Cluj
Manchester United – Braga

El Manchester, que ya ha abierto una brecha de tres puntos, pretende celebrar a lo grande su 150º partido europeo en casa (104 victorias, 35 empates y sólo 10 derrotas); máxime teniendo en cuenta que Wayne Rooney y Robin van Persie conectan ahora entre sí con los ojos cerrados. En el otro encuentro, el Galatasaray se jugará el todo por el todo contra el Cluj rumano, que puede aspirar a la segunda posición del cuarteto.
 
Miércoles 24 de octubre


Grupo A
FC Porto – Dinamo de Kiev
Dinamo de Zagreb – París Saint-Germain

Con ansias de revancha tras su derrota en Oporto, el PSG posee recursos de sobra para imponerse en Zagreb a un Dinamo que encadena 8 derrotas consecutivas. En cuanto al FC Porto, que se regenera con éxito todos los años, lleva una vez más una trayectoria inmaculada, y parte como favorito para sumar su 100º triunfo europeo en casa en 158 partidos (99 victorias, 34 empates, 24 derrotas).

Grupo B
Arsenal – Schalke 04
Montpellier – Olympiakos

El Arsenal, descolgado en la Premier League (noveno a diez puntos del Chelsea), se está mostrando más eficaz en la máxima competición continental, donde un triunfo sobre el Schalke 04 le abriría prácticamente las puertas de los octavos de final. La historia le favorece, pues su última derrota en casa frente a un conjunto alemán se remonta a la campaña 1996-97, contra el Borussia Moenchengladbach. Como contrapartida, un empate dejaría muy tocados a Montpellier y Olympiakos, que lucharán a cara de perro en el estadio de La Mosson.  

Grupo C
Zenit de San Petersburgo – Anderlecht (18:00)

Pocas esperanzas de clasificación en el otro encuentro del grupo entre el Zenit, que lleva 3 derrotas consecutivas, y el Anderlecht, que no gana en la Liga de Campeones desde diciembre de 2005 (0-1 al Betis).

Grupo D
Ajax de Ámsterdam – Manchester City
Borussia Dortmund – Real Madrid

Todavía no hay nada decidido en el “grupo de la muerte”, donde el Manchester City está casi condenado a buscar los tres puntos en Ámsterdam, frente a un Ajax que suma ya 2 derrotas. El primer puesto, eso sí, estará en juego en Dortmund, donde el Borussia recibirá a un ambicioso Real Madrid. El campeón de España se presentará con una defensa remodelada debido a las bajas por lesión de los laterales Marcelo, Álvaro Arbeloa y Fabio Coentrão, lo que obligará a Michael Essien a retrasar su posición.

Jugador a seguir

El que fuera capitán de Bielorrusia de 2007 a 2010, Aleksandr Hleb, de 31 años, está aportando toda su experiencia al Bate Borisov en su asombrosa campaña europea. El curtido centrocampista ofensivo ha regresado este año al equipo de sus comienzos tras haber pasado por 5 destacados clubes europeos en 11 años (Stuttgart, Arsenal, Barcelona, Birmingham City y Wolfsburgo). Hleb ya ha metido 2 goles en la Liga de Campeones de la UEFA, y su experiencia en Europa está siendo determinante en la medular del cuadro bielorruso.
  
Números que hablan
350: La cantidad de partidos de Liga de Campeones (y de la antigua Copa de Europa) que habrá disputado el Real Madrid tras su desplazamiento del miércoles a Dortmund. Su balance es impresionante, con 204 victorias, 60 empates y sólo 85 derrotas.

La frase
“Para alguien que va a Japón con 18 años y consigue adaptarse, lo demás son menudencias”. Hulk, delantero brasileño del Zenit de San Petersburgo

¡Que se oiga tu voz!
¿Qué equipos se apuntarán su tercera victoria consecutiva?