Siete clubes a las puertas de los octavos
© Getty Images

En la cuarta jornada de la fase de grupos, que se juega este martes y miércoles, siete equipos podrían sentenciar ya su pase a los octavos de final de la Liga de Campeones de la UEFA en caso de victoria.

Para FC Porto, Schalke 04, Borussia Dortmund y Shakhtar Donetsk, esa victoria es imprescindible. En cambio, Barcelona, Manchester United y Málaga podrían conformarse con un empate. En total, un septeto se mantiene invicto, pero sólo FC Porto, Málaga, Barcelona y Manchester United han ganado sus tres primeros partidos.

FIFA.com analiza todo lo que está en juego en la cuarta jornada de la competición.

El partido destacado

Chelsea - Shakhtar Donetsk, Grupo E, Stamford Bridge, Londres


El Chelsea debe tomarse a toda costa la revancha sobre el Shakhtar para reenderezar el rumbo y, sobre todo, evitar la amenaza de un posible resurgir del Juventus, al que todavía deben visitar los Blues. Los campeones de Europa, a la búsqueda de su victoria 100ª en la Liga de Campeones, nunca han concedido dos derrotas en la fase de grupos, y llevan sin perder en casa desde su derrota ante el Manchester United en abril de 2011. Pero el conjunto ucraniano, que disputará su partido 50º en la máxima competición continental, se apoya en un bloque muy compacto, pues solamente ha utilizado hasta ahora a 14 jugadores (menos que todos los demás equipos de la liguilla), y en el que destacan 6 brasileños que han metido 8 de los 10 últimos goles del combinado de Donetsk.

La previa

Martes 6 de noviembre de 2012

Grupo A
Dinamo de Kiev – FC Porto
París Saint-Germain – Dinamo de Zagreb

Probablemente, el FC Porto deberá meter varios goles en Kiev para llevarse los tres puntos necesarios para su clasificación, teniendo en cuenta que el Dinamo siempre ha marcado al menos un tanto en sus 11 últimos partidos como local en la Liga de Campeones. Por su parte, el París Saint-Germain, que viene de sufrir su primera derrota en casa de la presente liga, acariciaría los octavos en caso de imponerse al Dinamo de Zagreb, el único equipo junto con el Lille que cuenta sus partidos por derrotas.

Grupo B
Schalke 04 – Arsenal
Olympiakos – Montpellier

El Arsenal, que en la Premier League pulula a nueve puntos del líder, el Manchester United, debe reaccionar también en la competición continental para evitar un eventual arreón final del Olympiakos. Los Gunners sólo han perdido una vez en dos ocasiones contra el mismo rival (en 2001 contra el Deportivo de La Coruña), pero adolecen terriblemente de escasa pegada en ataque desde la marcha de Robin van Persie. Para colmo, nunca se han sentido muy a gusto en Alemania, donde han cedido 6 derrotas y 3 empates en 12 encuentros. El Schalke 04 viene de perder en la Bundesliga ante el Hoffenheim (3-2), donde tal vez acudió pensando más en los tres puntitos que le separan de los octavos de final.

Grupo C
AC Milan – Málaga
Anderlecht – Zenit de San Petersburgo

Con Stephan El Shaarawy moviendo los hilos, el Milan ha tomado aire en el Calcio contra el Chievo Verona (5-1); una actuación que deberá reeditar frente a un Málaga que no ha recibido ni un solo gol en sus cinco partidos disputados en Europa esta temporada. La escuadra lombarda, en cambio, no ha logrado imponerse en ninguno de sus 8 últimos enfrentamientos contra clubes españoles. Sin embargo, el Málaga ha bajado un poco el pistón últimamente, y acaba de sufrir su primera derrota liguera en casa contra el modesto Rayo Vallecano (1-2). Por su parte, el Zenit de San Petersburgo visitará a un Anderlecht que sigue persiguiendo su primera victoria como local en la Liga de Campeones desde 2003.

Grupo D
Manchester City – Ajax de Ámsterdam
Real Madrid – Borussia Dortmund

El Manchester City, colista del grupo con un solo punto, también flojea un poco en la Premier League, tras no pasar de un pírrico empate en el campo del West Ham (0-0). Pero el campeón de Inglaterra, que necesita a toda costa los tres puntos para seguir en liza por la clasificación, solamente ha concedido 2 derrotas en 39 encuentros europeos en casa. Tras perder en Alemania en el choque de ida, el Real Madrid aspira seriamente a recuperar el liderato del “grupo de la muerte”; máxime teniendo en cuenta que lleva una serie de 7 victorias consecutivas en el Santiago Bernabéu. 

Miércoles 7 de noviembre de 2012

Grupo E
Juventus de Turín – Nordsjælland

La Juve, que llevaba invicta 18 meses y 49 partidos, sucumbió en su feudo contra el Inter de Milán (1-3). Ahora deberá sobreponerse a ese golpe psicológico con motivo de la visita del Nordsjælland, para intentar poner fin a una increíble serie de 9 empates consecutivos en la máxima competición europea.

Grupo F
Bayern de Múnich – Lille
Valencia – Bate Borisov

El Bayern, intocable en casa en los 8 últimos encuentros de Liga de Campeones, afronta a priori la tarea más sencilla de los tres líderes del cuarteto, con la visita de un Lille que sigue a la búsqueda de su primer punto. Como contrapartida, el Bate Borisov, tras sus dos victorias iniciales, se vino abajo en casa frente al Valencia y, ahora, el partido de vuelta se presume complicado, ante un equipo en gran forma que viene de frenar en seco al enrachado Atlético de Madrid (2-0).

Grupo G
Benfica – Spartak de Moscú
Celtic de Glasgow – Barcelona

A pesar de las bajas de los sancionados Luisao y Nemanja Matic, al Benfica no le queda ningún margen de error, y necesita imperiosamente la victoria frente al Spartak de Moscú para seguir en liza. Cualquier otro resultado supondría su eliminación. Entretanto, el Barcelona tiene todas las papeletas para clasificarse en Escocia, pero su defensa sigue viéndose diezmada por las lesiones, mientras que Sergio Busquets está sancionado. El Celtic de Glasgow quiere creer en sus posibilidades, teniendo en cuenta que solamente ha cedido 2 derrotas en casa en sus 21 últimos compromisos. 

Grupo H
Cluj – Galatasaray
Braga – Manchester United

El Braga, que en la ida hizo sufrir lo indecible al potente Manchester, no pierde la esperanza de consumar la hombrada como local, si bien los Red Devils rezuman confianza tras sus triunfos ligueros contra Chelsea y Arsenal. Por su parte, el sorprendente Cluj rumano, que ya ha amasado 4 puntos en sus 2 desplazamientos, deberá acreditar la misma solvencia en casa si quiere afianzarse en la segunda posición.

Jugador a seguir
Klaas-Jan Huntelaar, delantero holandés del Schalke 04, es el único jugador junto con Cristiano Ronaldo (Real Madrid) que ha visto puerta en cada uno de los tres primeros encuentros de la liguilla. El ex madridista es el autor de 11 de los 18 últimos goles en Europa del Schalke, con el que totaliza 71 dianas en 86 encuentros desde su llegada a Gelsenkirchen en 2010. Numerosos ojeadores se interesan por las actuaciones de este rematador fuera de serie, que concluye contrato esta temporada.

Números que hablan
22 de los 130 goles marcados en las tres primeras jornadas de la fase de grupos han sido obra de jugadores brasileños; una cifra que iguala el récord que establecieron la pasada campaña los representantes de ese país. Por detrás, encontramos a los españoles con 13 tantos, y a los portugueses con 10.

La frase
“Estamos ‘creciendo’ poco a poco. Ahora esperamos la visita del Málaga; ése será el partido decisivo”. Massimiliano Allegri, entrenador del Milan

¡Que se oiga tu voz!

¿Se clasificará el Manchester City para octavos de final?