El nacimiento del fútbol internacional
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Alemania, Argentina, Bélgica, Francia, Hungría, los Países Bajos, Suecia, Suiza y Uruguay debutaron en los escenarios del fútbol internacional en la primera década del siglo XX. Brasil, Estados Unidos, Italia y Paraguay las siguieron en el segundo decenio del siglo, mientras Checoslovaquia, España, México, la Unión Soviética y Yugoslavia hicieron lo propio a lo largo de los diez años siguientes.

Sin embargo, el fútbol internacional ya tenía casi 30 años de antigüedad cuando las primeras de las mencionadas selecciones, Argentina y Uruguay, disputaron su primer partido, por cierto, una contra la otra, en 1901. Nació hace exactamente 140 años este mismo jueves, con una visita de Inglaterra a Escocia.

Ambos rivales británicos ya se habían enfrentado en partidos no oficiales, a los que se prestó escasa atención en su día, debido al hecho de que aquella selección escocesa se componía exclusivamente, o casi exclusivamente, de jugadores nacionales que vivían al sur de la frontera. Sin embargo, el primer choque internacional oficial, atrajo la impresionante cifra de 4.000 espectadores al Hamilton Crescent de Partick.

Primero la niebla, después el fútbol
Aquel día, el combinado escocés estaba formado exclusivamente por jugadores del Queen’s Park, en la actualidad el club de fútbol más antiguo de Escocia, cuyo equipo había participado en dos finales de la Copa de la FA de Inglaterra durante la década de 1880. Los 11 ingleses procedían de nueve clubes diferentes, entre ellos el de la Universidad de Cambridge, el Crystal Palace, el Notts County y el de la Universidad de Oxford.

El saque inicial se retrasó 20 minutos por culpa de la niebla. Cuando se disipó, los espectadores vieron a los futbolistas escoceses e ingleses vestidos con sus actualmente famosas camisetas azules y blancas respetivamente; los visitantes también llevaban gorras.

Escocia dominó la primera parte, y la maestría en el regate de Robert Leckie atormentó al conjunto visitante. Inglaterra mejoró mucho tras el descanso. El choque se saldó con empate a 0-0.

La falta de goles en aquel encuentro, sin embargo, no sentó precedente en este emparejamiento. Aquel partido supuso el comienzo no sólo del fútbol internacional, sino también de una de las rivalidades más encarnizadas de su historia.

Estrenos internacionales
A continuación, citamos los primeros encuentros amistosos internacionales de aquellas selecciones que han competido en al menos tres Copas Mundiales de la FIFA:

1872 – Inglaterra, Escocia
1901 – Argentina, Uruguay
1902 – Austria, Hungría
1904 – Bélgica, Francia
1905 – Países  Bajos
1908 – Dinamarca, Alemania, Suecia
1910 – Italia
1914 – Brasil
1916 – EEUU
1917 – Japón
1919 – Paraguay
1920 – Checoslovaquia, España, Yugoslavia
1921 – Polinia, Portugal
1922 – Rumania
1923 – México
1924 – Bulgaria, Unión Soviética
1927 – Perú
1938 – Colombia
1948 – República de Corea 
1949 – Nigeria
1957 – Marruecos, Arabia Saudí, Túnez
1960 – Camerún