Seis candidatos para tres puestos
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Cuatro exganadores del torneo europeo (el Chelsea, defensor del título, el Juventus, el Benfica y el Celtic de Glasgow), además del Galatasaray y el Cluj, se disputarán este martes y miércoles 4 y 5 de diciembre las tres últimas plazas en octavos de final, en la jornada que cerrará la fase de grupos.

Los tres elegidos se unirán a FC Porto y París Saint-Germain (Grupo A), Schalke 04 y Arsenal (Gr. B), Málaga y AC Milan (Gr. C), Borussia Dortmund y Real Madrid (Gr. D), Shakhtar Donetsk (Gr. E), Valencia y Bayern de Múnich (Gr. F), Barcelona (Gr. G) y Manchester United (Gr. H), ya clasificados. Hay que reseñar que España ya se ha asegurado la presencia de sus cuatro representantes en la siguiente ronda. FIFA.com analiza lo que hay en juego en la última jornada de la fase de grupos.

El partido destacado

Shakhtar Donetsk – Juventus de Turín, Grupo E, Donbass Arena, Donetsk

Los parámetros del inesperado duelo en la cumbre del grupo son sencillos: el Shakhtar, ya clasificado, quedará primero del cuarteto en caso de empate; mientras que la Juve se clasifica con un empate y obtendría la primera plaza si gana. El interés de comandar el grupo deja un mínimo resquicio de esperanza al Chelsea, que necesita a toda costa la derrota de una Vecchia Signora invicta en Europa desde marzo de 2010 (una racha de 15 encuentros). Los dos equipos, que firmaron tablas en el partido de ida (1-1), lideran con autoridad sus ligas respectivas, y ambos tendrán la baja de una de sus piezas clave: Luiz Adriano (Shakhtar) y Claudio Marchisio (Juventus). Si bien las estadísticas globales no favorecen a los locales, que presentan un balance de 4 victorias, 2 empates y 11 derrotas frente a equipos italianos, el conjunto ucraniano, clasificado para los octavos por segunda vez en su historia, no ha perdido en sus tres últimos duelos contra escuadras del calcio.

La previa
Martes, 4 de diciembre de 2012
   
Grupo A
Dinamo de Zagreb – Dinamo de Kiev
París Saint-Germain – FC Porto

El FC Porto, vencedor por 1-0 en la primera vuelta, puede conformarse con un empate en el Parque de los Príncipes para quedar primero, mientras que el París Saint Germain, también clasificado, debe ganar imperiosamente. A pesar de su espectacular desembolso en fichajes en la pretemporada, el equipo francés tiene dificultades para encontrar su sitio en la competición liguera. Carlo Ancelotti, entrenador del cuadro capitalino, no ocultó su enfado tras un nuevo tropiezo en Niza (2-1). El conjunto parisino dista ahora cinco puntos del Olympique de Lyon, mientras los de Oporto libran un reñidísimo mano a mano con el Benfica al frente de la liga portuguesa. Por lo demás, el Dinamo de Kiev ya se ha asegurado su trasvase a la Liga Europa de la UEFA.

Grupo B
Montpellier – Schalke 04
Olympiakos – Arsenal

Schalke y Arsenal están clasificados, y el Olympiakos tiene asegurada su presencia en la Liga Europa. El equipo alemán viajará a Montpellier con la intención de amarrar el primer puesto; y podría valerle el empate o incluso la derrota si el Arsenal no consigue imponerse en el campo del Olympiakos. Este partido llega en un momento delicado para los Gunners, que, tras caer en su feudo ante el Swansea (0-2), se han descolgado hasta el 10º puesto en la Premier League, a 15 puntos ya del Manchester United.

Grupo C
Málaga – Anderlecht
AC Milan – Zenit de San Petersburgo

El Málaga tiene garantizada la primera posición, y el Milan la segunda. La única duda concierne al billete para la Liga Europa de la UEFA, que se disputarán Anderlecht y Zenit, ambos a domicilio contra los dominadores del grupo.

Grupo D
Borussia Dortmund – Manchester City
Real Madrid – Ajax de Ámsterdam

El Borussia Dortmund (primero) y el Real Madrid han salido airosos del ‘grupo de la muerte’. Para evitar la humillación de la última plaza, el campeón de Inglaterra deberá imponerse en Dortmund, pero también confiar en que el Ajax no dé una campanada en Madrid... 

Miércoles, 5 de diciembre de 2012

Grupo E
Chelsea – Nordsjælland

El campeón de Europa no depende de sí mismo. Además de la obligada victoria en casa, debe rezar por una derrota del Juventus. Sin embargo, los Blues, que vienen de encajar una derrota en terreno del West Ham (3-1), están lejos de su momento de forma exhibido a finales del pasado curso.

Grupo F

Lille – Valencia
Bayern de Múnich – Bate Borisov

Bayern y Valencia tienen amarradas las dos primeras posiciones, y el Bate Borisov su presencia en la Liga Europa. Aunque suma los mismos puntos que el Valencia, el grande bávaro ostenta un balance favorable en sus enfrentamientos particulares, y quedará primero si obtiene un resultado igual o superior al del equipo español.

Grupo G

Barcelona – Benfica
Celtic de Glasgow – Spartak de Moscú

El Barcelona tiene garantizado quedar al frente del grupo. El Benfica, que goza de un balance favorable en sus duelos particulares con el Celtic de Glasgow (con el que está empatado a puntos), se clasificará si obtiene un resultado igual o superior al del conjunto escocés. 

Grupo H
Manchester United – Cluj
Braga – Galatasaray

El Manchester United ya se ha asegurado el primer puesto. El Galatasaray, que suma los mismos puntos que el Cluj pero presenta un balance favorable en sus enfrentamientos particulares, se hará con la segunda posición siempre que logre un resultado igual (o superior) al de los rumanos, que se desplazan a Manchester.

Jugador a seguir
El Galatasaray espera poder seguir contando con el poderío del heroico Burak Yilmaz, que ha monopolizado los 5 goles que lleva el campeón de Turquía en la presente Liga de Campeones de la UEFA. El delantero turco, en efecto, marcó el tanto de la victoria contra el Manchester United (1-0), un triplete en la visita al Cluj (1-3), y el gol del empate (1-1) en el choque en casa contra el club rumano. Yilmaz, que está afrontando su primera temporada en el Galatasaray, también ha firmado 14 dianas en 17 encuentros ligueros.

Números que hablan  
5: La cantidad de goles que totalizan cada uno de los cuatro máximos artilleros de la fase de grupos: el brasileño Alan (Braga), el turco Burak Yilmaz (Galatasaray), el portugués Cristiano Ronaldo (Real Madrid) y el argentino Lionel Messi (Barcelona), que es el único que, además, suma 3 asistencias.

La frase
“Siempre hemos dicho que nuestro objetivo principal era clasificarnos, pero queremos quedar primeros. Sabemos que con un punto bastaría, pero queremos ganar en París”. Joao Moutinho, centrocampista del FC Porto

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