Un campeón inesperado en un final inolvidable
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Sorpresivo y espectacular. Así se podría resumir el clímax del torneo Apertura 2012 de la Liga MX, que cumplió su primera temporada con un nuevo nombre, pero las mismas emociones de costumbre.

Los Xolos de Tijuana, fundados hace apenas cinco años y con sólo tres torneos en la máxima categoría, consiguieron el título y paralizaron a una ciudad que se volcó por completo para apoyar a sus “perros aztecas” durante los meses que duró la temporada. En la final, derrotaron por un contundente 4-1 global al Toluca, que había terminado en primera posición en el torneo regular y se anticipaba favorito, dadas las diez estrellas que adornan su camiseta y la sabiduría de su técnico, el exitosísimo Enrique Meza.

En semifinales se había quedado otro invitado sorpresa, el León, un histórico que apenas regresaba a la primera categoría del fútbol mexicano tras haber pasado diez años en la Liga de Ascenso, y que maravilló al país con un juego ofensivo y espectacular, que lo dejó a las puertas de la gloria. El otro eliminado en la antesala fue nada menos que el América, que aumentó así a siete años su sequía sin campeonatos, pese al buen trabajo del técnico Miguel Herrera.

Revelaciones y confirmaciones
Cirilo Saucedo (Xolos)
Es difícil destacar a alguien por encima del resto en un equipo que se coronó con base en un gran trabajo de conjunto, pero si se debe elegir un nombre, ese es el del portero Cirilo Saucedo. A punto de cumplir 31 años, pasa por el mejor momento de su carrera y selló una temporada en la que no se perdió un minuto y sólo recibió 19 goles en 23 encuentros.

Darío Burbano (León)
El colombiano llegó a México sin cartel alguno, para jugar con un equipo que entonces penaba en la Liga de Ascenso. Sin embargo, desde que pisó suelo azteca, dejó claro que no pasaría desapercibido. Tomó por asalto la categoría y guió a su equipo al tan esperado regreso a primera, pero no se detuvo ahí. En su temporada de debut en el máximo circuito deslumbró al país entero y fue el artífice del León semifinalista con 4 goles y 6 asistencias.

Números que hablan
25:
Los campeonatos que acumulaban los semifinalistas del Apertura 2012. Curiosamente, el único que no había ganado nunca fue el que al final levantó la copa. Las diez estrellas de América y Toluca, y las cinco de León no fueron suficientes para saciar el hambre de unos “perros aztecas” que se llevaron el título con todo merecimiento.

Momentos claves
27/07/2012
Era la segunda jornada, y nadie esperaba que el partido entre los dos últimos ascendidos tuviera alguna relevancia en el gran esquema del torneo. En su regreso al máximo circuito en su estadio, el Nou Camp, el León despedazó 4-0 a Tijuana, que ese día alcanzó su punto más bajo del torneo, pero que tuvo la entereza para volver e incluso vengarse de su victimario en las semifinales unos meses más tarde.

02/09/2012
Las Chivas, el equipo más popular de México, tocaron fondo tras empatar en casa ante Puebla. Los rojiblancos, que habían anunciado con bombo y platillo la contratación de Johan Cruyff como asesor, sumaron un triunfo en las primeras siete jornadas de liga. Sin embargo, cinco victorias en los siguientes diez partidos le permitieron calificar a la liguilla, en la que fueron fácilmente eliminados por el Toluca.

11/11/2012
En la última jornada, cinco equipos se jugaban el último pase a la liguilla. Al final, el boleto fue para las Chivas, que entraron por la puerta de atrás al caer con Tijuana, pero aprovecharon que ninguno de sus rivales por el cupo -Jaguares, Pumas, Santos y Tigres- pudo conseguir la victoria en sus partidos. En la parte baja de la tabla el Querétaro consiguió su único triunfo de la temporada evitando así la ignominia de ser el peor equipo desde que se instalaron los torneos cortos.

17/11/2012
Cruz Azul, el integrante de los “cuatro grandes” que más tiempo lleva sin ganar un título, aumentó su mala racha a quince años tras caer en cuartos de final con el León. Los celestes llegaban al Camp Nou con la confianza de haber ganado el partido de ida por 2-1, pero fueron arrollados por sus hambrientos rivales, que no les dieron oportunidad alguna y se quedaron incluso cortos en el 3-0 final.

02/12/2012
De la mano del entrenador argentino Antonio Mohamed, Xolos se coronó campeón por primera vez en su historia tras derrotar en la final al Toluca por 2-0 como visitante. El equipo fronterizo había ganado el partido de ida 2-1 y soportó el vendaval de su rival en la vuelta por casi setenta minutos antes de definirlo con dos goles en sesenta segundos marcados por Richard Ruiz (69’) y Duvier Riascos (70’). El triunfo desató una euforia nunca antes vista en la ciudad de Tijuana, que se extendió hasta el día siguiente, cuando el equipo desfiló por las calles en un autobús abierto.

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