El campeón se despide
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EL RESUMEN DE LA JORNADA – Juventus, Celtic de Glasgow y Galatasaray fueron este miércoles los tres últimos clubes en lograr su billete para los octavos de final de la Liga de Campeones de la UEFA, cuyo sorteo tendrá lugar el jueves 20 de diciembre en Nyon (Suiza).

París Saint-Germain (Grupo A), Schalke 04 (Grupo B), Málaga (Grupo C), Borussia Dortmund (Grupo D), Juventus de Turín (Grupo E), Bayern de Múnich (Grupo F), Barcelona (Grupo G) y Manchester United (Grupo H) ocuparon el primer puesto de sus respectivos cuartetos. Así, en la siguiente ronda, todos ellos tendrán el derecho a jugar en casa el choque de vuelta, frente a un segundo de grupo al que no se hayan enfrentado en la liguilla y perteneciente a una asociación nacional diferente.

En cambio, FC Porto, Arsenal, AC Milan, Real Madrid, Shakhtar Donetsk, Valencia, Celtic de Glasgow y Galatasaray, segundos de sus grupos respectivos, jugarán el encuentro de vuelta fuera.

Nueve países estarán representados en los octavos de final. España, campeona mundial y de Europa, se lleva la palma con 4 clubes, por delante de Alemania (3). Hay que destacar, por último, que Inglaterra ha perdido a su campeón nacional (Manchester City) y al defensor del título (Chelsea), que ha caído eliminado en la fase de grupos por primera vez en la historia de la Liga de Campeones de la UEFA.

El partido destacado
Shakhtar Donetsk 0-1 Juventus de Turín
Gol: Oleksandr Kucher (56’, p.p.) –Juventus–.

Tras iniciarse a un ritmo relativamente apacible, sin que ninguno de los dos equipos asumiese el menor riesgo, el partido se embaló de golpe en el segundo periodo. El Juventus empujaba más, pero se exponía a los contragolpes del equipo ucraniano. El encuentro daba la impresión de poder decantarse tanto de un lado como del otro. Finalmente, la Juve marcó la diferencia poco antes de cumplirse la hora de juego, tras un centro envenenado de Stephan Lichtsteiner hacia el borde del área pequeña, donde Oleksandr Kucher, presionado por Sebastian Giovinco, desvió el balón al fondo de su propia portería. El Shakhtar, herido en su orgullo, intentó volver a meterse en el partido, pero la experiencia de la Vecchia Signora se impuso, y el cuadro local tuvo que conformarse con la segunda plaza.

Las lecciones del día
Grupo E
Chelsea 6-1 Nordsjælland

El Chelsea deja la presente Liga de Campeones, pero ofreció un magnífico espectáculo antes de despedirse. Tres penas máximas se pitaron en Stamford Bridge entre los minutos 31 y 38. La primera, favorable a los daneses, la lanzó Nicolai Stokholm y la detuvo perfectamente Petr Cech. Dos minutos después hubo otro penal, esta vez a favor del Chelsea, pero Jesper Hansen se estiró bien para rechazar el tiro de Eden Hazard. Tres minutos más tarde se produjo una nueva mano dentro del área, y esta vez fue David Luiz quien lanzó desde el punto fatídico, pillando a Hansen a contrapié. Al filo del descanso, Fernando Torres, tras un buen balón largo de Victor Moses, salió airoso de su mano a mano con Hansen para acabar marcando a puerta vacía. Sin embargo, en los primeros instantes de la reanudación, Joshua John, tras arrancar al límite del fuera de juego, marcó el primer tanto a domicilio del Nordsjælland en la máxima competición continental. El resto del encuentro fue un largo monólogo a cargo del Chelsea, que dice adiós con la cabeza bien alta.  

Grupo F
Lille 0-1 Valencia
Bayern de Múnich 4-1 Bate Borisov

El Lille encajó su quinta derrota en la fase de grupos, tras una pena máxima convertida por Jonas, pero el triunfo del Valencia no le sirvió para quedar al frente del grupo. En efecto, el Bayern conservó la primera posición venciendo y convenciendo frente al Bate Borisov. El inevitable Mario Gómez volvió a hacer gala de su habitual puntería para abrir el marcador y lograr para el Bayern su gol 450º como local en competiciones europeas.

Grupo G
Barcelona 0-0 Benfica
Celtic de Glasgow 2-1 Spartak de Moscú

Tras un arranque difícil, el Celtic, llevado en volandas por su público, logró hallar su velocidad de crucero, y Gary Hooper abrió el marcador con un disparo certero. Sin embargo, el Spartak empataba al aprovechar prácticamente su única ocasión por mediación de Ariclenes da Silva ‘Ari’, quien picó hábilmente el balón dejando clavado en el suelo a Fraser Forster. Pero a ocho minutos del final, por una falta cometida sobre Georgios Samaras, el Celtic dispuso de una pena máxima que transformó con potencia Kris Commons, dando la clasificación al conjunto escocés. 

En Barcelona, la fiesta se vio estropeada por la lesión de Leo Messi, que abandonó el campo en camilla quejándose de la rodilla. Frente a un equipo azulgrana muy rejuvenecido por las múltiples novedades, el Benfica no supo aprovechar su oportunidad en el primer periodo, donde fabricó numerosas ocasiones de gol antes de pasarlo mal tras el descanso. 

Grupo H
Manchester United 0-1 Cluj
Braga 1-2 Galatasaray

Las cosas habían empezado mal para el Galatasaray. El cuadro turco se vio por debajo en el marcador con el tanto de Marcio Mossoró, quien, tras controlar un despeje fallido, no se lo pensó dos veces y colocó un potente remate desde la frontal junto al palo derecho. Pero después del empate de Burak Yilmaz, logrado al poco de la reanudación, fue Aydin Yilmaz el encargado de meter el gol de la victoria y de la clasificación en el minuto 78’, al empujar a la red un balón rechazado en corto por Quim tras un disparo seco de Felipe Melo. 


Pese a que el Cluj rumano había cumplido a la perfección con su parte imponiéndose en Old Trafford, a la postre se trató de una victoria pírrica que no le abrió las puertas de la clasificación. Sin embargo, el golazo desde 25 metros de Luis Alberto, que entró como una exhalación tras tocar en el poste, no se lo quita nadie. Jugando perfectamente a la contra, el Cluj se mereció plenamente su victoria frente a un Manchester United desubicado al principio y que despertó demasiado tarde, topándose con un Mario Felgueiras en estado de gracia.

Jugador de la jornada
Georgios Samaras (Celtic)
El atlético delantero griego del Celtic de Glasgow (1,92 metros) marcó una vez más la diferencia, aun cuando no le dejaron en paz los férreos defensas del Spartak. Samaras, en efecto, fue quien envió el balón largo hacia Gary Hooper, el autor del primer gol. Y tras haber enganchado un disparo contra la base del poste, forzó una pena máxima que iba a dar la victoria a su equipo. Desde su llegada al Celtic en 2008, Samaras, que suma 60 internacionalidades, ha metido 55 goles en 189 encuentros.

Gol del día
Braga 1-1 Galatasaray (Burak Yilmaz, 58')
Cinco minutos después de haber visto cómo Quim le superaba en el mano a mano, Burak Yilmaz se tomó la revancha dejando clavado al meta portugués con un precioso cabezazo cruzado, tras un centro excelente de Nordin Amrabat. Así, Burak pudo alcanzar a Cristiano Ronaldo al frente de la tabla de goleadores, con 6 dianas en 6 partidos.

Números que hablan

200: La cantidad de partidos de Liga de Campeones de la UEFA (y de Copa de Europa) que ha dirigido Alex Ferguson en el banquillo del Manchester United. A pesar de la sorprendente derrota de este miércoles, Sir Alex presenta un balance encomiable de 110 victorias, 51 empates y 39 derrotas. 

¡Que se oiga tu voz!
¿Cuál será el rival a evitar entre los segundos de grupo?