Las lecciones de la fase de grupos
© Getty Images

Los octavos de final de la Liga de Campeones de la UEFA, cuyo sorteo tendrá lugar el jueves 20 de diciembre, se presentan especialmente espectaculares. No en vano, hay 9 excampeones repartidos equitativamente en los dos bombos, por lo que muchos de ellos podrían cruzarse en la primera ronda de la fase de eliminatorias directas.

Cinco antiguos ganadores del certamen (Borussia Dortmund, Juventus, Bayern de Múnich, FC Barcelona y Manchester United) y tres tapados (París Saint-Germain, Schalke 04 y Málaga) figuran en el primer bombo, el de los vencedores de grupo. En el segundo figuran otros cuatro excampeones (FC Porto, AC Milan, Real Madrid y Celtic de Glasgow), dos asiduos como el Arsenal y el Valencia, y dos potencias en alza como el Galatasaray y el Shakhtar Donetsk, último superviviente de los países del este.

Antes del sorteo, FIFA.com repasa los hechos y estadísticas relevantes de la fase de grupos, una de las más espectaculares desde la creación de la Liga de Campeones, en el actual formato, en el curso 1992/93.

11

 de los 16 equipos clasificados esta temporada para los octavos de final no estaban presentes en esta ronda la pasada campaña. De los 5 octavofinalistas que repiten, encontramos a 4 excampeones (AC Milan, BarcelonaBayern de MúnichReal Madrid), que totalizan la friolera de 24 títulos, y a un eterno aspirante (Arsenal). Si bien el Real Madrid es el más asiduo en los octavos de final con 16 clasificaciones consecutivas, el conjunto merengue lleva persiguiendo su 10ª victoria desde 2002.

9

países siguen contando con representación, si bien Países Bajos y Rusia figuran entre los principales ausentes. España, con 4 representantes, y Alemania, con tres, disponen de los contingentes más nutridos por delante de Inglaterra e Italia (2), relegados a un segundo plano. Por debajo, encontramos a los solitarios defensores del pabellón de cinco países: Portugal, Francia, Escocia, Turquía y Ucrania.

6

 El sueco Zlatan Ibrahimovic se convirtió desde la primera jornada, contra el Dinamo de Kiev, en el primer jugador que consigue ver puerta con seis clubes diferentes en la Liga de Campeones. Ibrahimovic, todo un trotamundos, ha marcado con las camisetas del Ajax (7 tantos), Juventus (3), Inter de Milán (6), Barcelona (4), AC Milan (9) y PSG (2). Por detrás encontramos a dos goleadores con cuatro clubes: Fernando Morientes (Real Madrid, Mónaco, Liverpool y Valencia) y Rivaldo (Barcelona, AC Milan, Olympiakos y AEK de Atenas).

6

 Al frente de la tabla de goleadores, con 6 dianas, no sorprende ver al portugués del Real Madrid Cristiano Ronaldo, pero sí resulta más inesperada la presencia del turco del Galatasaray Burak Yilmaz, que logró la gesta de marcar los 6 primeros goles de su equipo (de un total de 7). Justo por detrás, tres sudamericanos están al acecho con un solo tanto menos: el inevitable argentino Lionel Messi y dos brasileños, el centrocampista ofensivo del Chelsea Oscar y, menos conocido, el delantero del Braga Alan.

4

 A imagen y semejanza de su selección nacional, vigente campeona mundial y europea, España luce una salud envidiable, al haber logrado clasificar a sus cuatro representantes para los octavos. Si bien las presencias del Barça y del Madrid no constituyen ninguna sorpresa, como tampoco la del Valencia (dos veces subcampeón), la presencia del Málaga es toda una novedad. El equipo andaluz quedó incluso primero de su grupo y, junto con el Celtic de Glasgow, es el único de los equipos clasificados que tuvo que disputar la ronda preliminar. Ya en la temporada 2008/09, Atlético de Madrid, Barcelona, Real Madrid y Villarreal habían logrado también el pleno.

4

 Cuatro equipos concluyeron invictos la fase de grupos. Se trata del Borussia Dortmund, con 4 victorias y 2 empates; y de Schalke 04Málaga y Juventus, que sumaron 3 victorias y 3 empates. Sin embargo, la mejor cosecha de puntos hay que apuntarla en el haber del París Saint-Germain, primero del Grupo A con 15 puntos (5 victorias y 1 derrota). De esa forma, en su sexta participación, el cuadro parisino ha protagonizado un sonado regreso ocho años después de su fiasco del ejercicio 2004/05, cuando quedó colista de su grupo por detrás de Chelsea, FC Porto y CSKA de Moscú.

3

 Los tres representantes alemanes en la fase de grupos, Bayern de Múnich, Borussia Dortmund y Schalke 04, quedaron primeros de sus respectivos grupos y se clasificaron para los octavos de final antes incluso de la última jornada. Ese magnífico resultado es representativo de la buena salud de la que goza la Bundesliga, si tenemos también en cuenta las clasificaciones del Hannover, el Stuttgart, el Bayer Leverkusen y el Borussia Moenchengladbach en la Liga Europa de la UEFA. El único borrón fue la caída del Gladbach, eliminado en la ronda previa de la Liga de Campeones por el Dinamo de Kiev. Pero el club ha sabido sacarse la espina en la Liga Europa.

2

 revelaciones. Todos los años, el FC Porto se las arregla para sacarse de la manga un jugador revelación. Este año es el turno del colombiano Jackson Martínez, que había sido recomendado encarecidamente por su compatriota Radamel Falcao, un antiguo inquilino ilustre del conjunto de Oporto. Pero ojo también al joven mediapunta del Málaga Francisco Román Alarcón Suárez, más conocido como ‘Isco’, que está llamando cada vez con más fuerza a la puerta de la Roja.

1

 golazo antológico. Por una vez y sin que sirva de precedente, no encontramos a un “goleador en serie” como autor del tanto más bonito de la fase de grupos. De hecho, es un defensa el que se lleva la palma. En la 5ª jornada, en el campo del Anderlecht, Philippe Mexès, zaguero francés del AC Milan, se marcó un gesto técnico perfecto. Tras sacar Riccardo Montolivo un libre indirecto, Mexès, situado en la frontal del área ligeramente escorado a la derecha, controló primero el balón con el pecho de espaldas a la portería antes de enganchar una chilena de libro que acabó alojándose por la escuadra. “Lo he intentado y ha entrado, pero he tenido un poco de suerte”, comentó el ex jugador del Auxerre, poco acostumbrado a esa clase de virguerías.

1

 Por primera vez en la historia de la competición, el defensor del título, a la sazón el Chelsea, no pudo pasar de la fase de grupos. El campeón de Inglaterra, el Manchester City, corrió la misma suerte. Ni siquiera las clasificaciones del Manchester United y el Arsenal pueden disimular un inquietante balance para los representantes de la Premier League. Esta temporada, en efecto, el fútbol inglés ha registrado su menor cantidad de victorias (10) y su cosecha más exigua de puntos sumados (35). Es más, nunca un conjunto inglés había obtenido tan pocos puntos como el Manchester City esta campaña (3). Tras haber firmado el pleno de su cuarteto en varias ocasiones, es la segunda vez consecutiva que la Premier League pierde dos representantes tras la liguilla, pues el Manchester United y el propio City fueron las ‘víctimas’ en el pasado ejercicio. Pero todo eso no impidió que el Chelsea conquistase el título y que el fútbol inglés siguiese teniendo representación en los cuartos de final ininterrumpidamente desde 1996.