Stefanowski apunta a nuevas cotas
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Estados Unidos no se ha considerado tradicionalmente como una gran exportadora de entrenadores. La excepción es el neoyorquino de origen polaco Jack Stefanowski, que ha tomado las riendas de la selección nacional de Nepal.

Después de haber estado al frente de varios equipos universitarios y profesionales en Estados Unidos y de haber dirigido temporalmente a Puerto Rico en 2010, Stefanowski llegó al montañoso país asiático para suplir la vacante del ex defensa del Tottenham Hotspur Graham Roberts. Para el técnico, de 37 años de edad, su nuevo cometido representa a la vez una gran oportunidad y un gran desafío. "Es genial seguir trabajando en el ámbito del fútbol internacional", declaró en exclusiva a FIFA.com el que fuera jugador del Long Island Rough Riders. "Espero elevar el nivel del fútbol nepalí y contribuir al desarrollo de este deporte en el país".

Su prioridad será preparar al equipo para la competición clasificatoria de la Copa Desafío de la AFC 2014, que tendrá lugar el próximo mes de marzo en Katmandú. En la edición anterior, los nepalíes, bajo la batuta de Roberts, superaron a combinados como Afganistán y Sri Lanka y lograron el billete para la cita continental. No obstante, el prometedor resultado se convirtió en decepción dado que el conjunto acabó último. Además, el fracaso le costó el puesto al entrenador inglés.

Esta vez, Nepal está ansiosa por sacarse la espina, por lo que Stefanowski sabe que tiene una misión que cumplir. "Nuestro objetivo inicial es terminar primeros de grupo y pasar a la fase final".

En los clasificatorios espera nada menos que Palestina, que salió airosa de su último choque (2-0), el pasado mes de marzo en la Copa Desafío de la AFC 2012. El grupo lo completan la vecina Bangladesh y la enigmática Islas Marianas del Norte. "Palestina será nuestro oponente más complicado", aventuró Stefanowski con cautela. "Su fútbol ha mejorado mucho en los últimos años. El encuentro con Bangladesh tendrá una carga más emotiva, mientras que Islas Marianas del Norte será una sorpresa, dado que es una recién llegada. Tendremos que preparar todos nuestros partidos a conciencia".

Organización y reevaluación
Stefanowski tiene por delante menos de dos meses para preparar a sus hombres. Por ese motivo ha decidido comenzar con una exhaustiva reorganización y reevaluación de sus efectivos. Para ello ha elaborado una lista previa de 50 nombres."Mi asistente, Richard Orlowski, y yo, creemos que es necesaria una reestructuración en el seno de la selección para emprender una nueva andadura en la próxima campaña de clasificación", explicó. "Eso nos ofrece la oportunidad de seguir probando jugadores y elegir a los que mejor se ajusten a la estrategia que queremos implantar".

De todas formas, Stefanowski está convencido de que la experiencia es clave en la configuración del combinado. "Confío en que los veteranos como Sagar Thapa y Ju Manu Rai sirvan de ejemplo a los más jóvenes y les inculquen la noción de equipo que creo que les proporcionará muchos éxitos en el futuro".

Nepal no se ha mostrado muy prolífica en los certámenes más recientes, de hecho, solo ha marcado un gol en sus dos últimas campañas. "La definición es lo primero que debemos mejorar", aseguró. "Sin embargo, tenemos un plan en marcha para construir el equipo paso a paso que incluye aspectos defensivos y ofensivos de nuestro juego".

Nepal tiene otra cita importante, además de los clasificatorios para la Copa Desafío de la AFC. El próximo mes de septiembre albergará el Campeonato de la Federación de Fútbol del Sur de Asia (SAFF), y se espera que mejore la tercera plaza que consiguió en 1996. A pesar de la ardua tarea que le aguarda, Stefanowski se mostró seguro de poder conducir a Nepal hacia cotas más altas. "Creo que no importa donde el fútbol te lleve, siempre hay un desafío. Estoy convencido de que siempre se puede aspirar a más y espero acercar el fútbol nepalí al nivel mundial que prima en Europa y Sudamérica".