Panamá accede a la Copa de Oro
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La selección de fútbol de Panamá venció 3-1 a su par de Guatemala, en un disputado encuentro en el Estadio Nacional de San José, con lo cual selló su pase a la Copa de Oro de la Concacaf, a jugarse en julio en Estados Unidos.

Blas Pérez, al minuto 7, Alcibiades Rojas (54) y Alberto Quintero (58) marcaron para Panamá, en tanto Mínor López descontó para Guatemala (74) en el partido celebrado en el Estadio Nacional ante unos dos mil aficionados.

Ambos equipos salieron terceros en la fase de grupos de la duodécima Copa Centroamericana que se disputa en San José desde el 18 de enero y que concluye el domingo.

De cada grupo avanzaban dos selecciones a la Copa de Oro y los dos terceros lugares iban a una repesca por el quinto pase disponible. Costa Rica, Belice, Honduras y El Salvador, lograron su pase a semifinales del torneo centroamericano y por adelantado a la Copa de Oro.

Con el pase en disputa Guatemala salió dispuesta a liquidar el juego y controló las acciones y encimó durante los primeros 20 minutos.

Eje en el mediocampo
José Contreras fue su eje en el mediocampo junto con Mínor López y adelante en ataque el voluntarioso José Valenzuela. Sin embargo, los embates contra el arco panameño fueron desordenados y resueltos por el portero Jaime Penedo y su zona defensiva.

Panamá solo reaccionaba con el veloz Richard Dixon por su zona izquierda y Blas Pérez en la delantera.

Tras centro de Dixon Pérez estrelló un cabezazo en el poste de Cristian Alvarez, a los 26, y un minuto después en jugada calcada puso el 1-0, también de cabeza. Guatemala intentó empatar con tiro de Contreras que Penedo envió a tiro de esquina al cierre de la etapa.

En el complemento, Panamá salió mejor que los guatemaltecos. Dominó el mediocampo y desde ahí impulsó sus ataques, que en apenas cuatro minutos sellaron el triunfo.

Rojas recibió en la media luna y soltó un remate alto que superó al golero Alvarez (54). Al 58, Marco Sánchez superó su marca y desde la línea final centró para que Alberto Quintero pusiera el tercer gol panameño.

Guatemala reaccionó, pero sus intentos chocaron contra la firme retaguardia rival. De todas formas López se encontró un rebote en el área y estableció el 3-1 definitivo (74) sin evitar la clasificación rival.