Seis pasajes buscan dueño
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Apenas comenzada, la Copa Libertadores ya vive su primera instancia de definición al disputarse esta semana los partidos de vuelta de la primera ronda, que decidirán qué seis clubes avanzarán para completar el cuadro de la fase de grupos. A continuación, FIFA.com desgrana la acción.

El partido destacado
Gremio vs Liga Deportiva Universitaria de Quito
Miércoles 30, 21:00 (hora local), estadio Arena do Gremio (Porto Alegre, Brasil)  

En la única serie entre clubes que alguna vez han ganado del torneo, los ecuatorianos pegaron primero al imponerse por la mínima en Quito, una plaza siempre difícil para los visitantes. Los pupilos de Edgardo Bauza llegan afilados ya que, además, debutaron con éxito en el campeonato de su país. Así, Liga espera evitar ser el tercer equipo ecuatoriano consecutivo que no supera la fase inicial, luego de los traspiés de Deportivo Quito (2011) y El Nacional (2012)

Sin embargo, la escueta diferencia puede no ser suficiente ante un Gremio que, con nombres de la talla de Dida, Elano, Marcelo Martins y Eduardo Vargas, ha hecho una importante inversión de cara a la Copa. Además, los de Vanderlei Luxemburgo llegan con la experiencia de haber superado esta misma instancia en 2011, cuando luego alcanzaron los octavos de final de la competición.

La previa
El que parece tener el pase en sus manos es el poderoso Sao Paulo, que mostró toda su clase en el duelo de ida ante el Bolívar con un inapelable 5-0. Aun así, el entrenador Ney Franco no se confía y lleva a La Paz lo mejor que tiene, incluyendo a sus estelares Rogerio Ceni, Lúcio, Denilson y Luis Fabiano. Del otro lado, el entrenador español Miguel Ángel Portugal irá a por todas y saldrá a jugar con tres atacantes netos, anunció.

Con una ventaja mucho menor llega a la revancha el Deportes Tolima, que venció por un ajustado 1-0 al debutante César Vallejo y aspira a superar la primera fase por segunda vez en los últimos tres años. Los colombianos, semifinalistas del torneo en 1982, deberán abrochar su pasaje en Trujillo, donde el conjunto que dirige Víctor Rivera juega su mejor fútbol y confía en dar vuelta la historia más allá de su inexperiencia.

El debutante que ganó su partido de ida, en cambio, fue el argentino Tigre, que superó al Deportivo Anzoátegui venezolano por 2-1. Néstor Gorosito, quien alzó la Copa como jugador con River en 1986, no quedó del todo conforme con la actuación de los suyos, por eso mueve algunas piezas en la mitad del campo. Los venezolanos, por su parte, se abrazan al gol que marcaron como visitante, aunque claro está deberán vencer como primera medida.

Mejor parado todavía está el Deportes Iquique chileno, que tras empatar 1-1 como visitante en campo del León puede avanzar hasta con un 0-0. Los mexicanos, para peor, no podrán contar con el zaguero internacional Rafael Márquez, quien sufrió una lesión en el primer duelo y no alcanzó a recuperarse para la revancha. Aquí es difícil que la experiencia sea un factor de peso, ya que ambos están haciendo su estreno absoluto en la competición.

El único 0-0 de los encuentros de ida lo protagonizaron Defensor Sporting y Olimpia de Paraguay. Esto supone una ventaja para el más curtido conjunto paraguayo, tres veces ganador del certamen, que aspira a dejar atrás la frustración que le significó su eliminación temprana el año pasado, cuando perdió en Asunción su último duelo de la fase de grupos.

Jugador a seguir
Nery Castillo (León)
Luego de triunfar en Grecia y pasar por clubes tan disímiles como el Shakhtar Donetsk, Manchester City, Chicago Fire y Pachuca, entre otros, el atacante mexicano de 28 años arribó al León como uno de sus refuerzos de jerarquía para disputar la Copa. Si bien no tuvo una actuación determinante en el primer partido ante el Iquique, los Panzas Verdes confían en Castillo para seguir con vida en el certamen.

Números que hablan
113. Es la cantidad de presencias que acumuló en su época de jugador, todas con el mismo Olimpia de Paraguay que hoy entrena, el paraguayo Ever Hugo Almeida. Esta cifra transforma al ex arquero guaraní, dos veces campeón del torneo, en el futbolista con mayor cantidad de partidos disputados en la historia de la Libertadores.

La frase
"El equipo no debe ser pesimista. Todavía podemos pelear por la clasificación ante el Sao Paulo en un partido que será complicado, pero podemos ganar".
Lorgio Álvarez, zaguero central del Bolívar.

Programa de paridos:

Martes 29
Deportivo Anzoátegui (VEN) vs. Tigre (ARG)
León (MEX) vs. Deportivo Iquique (CHI)

Miércoles 30Bolívar (BOL) vs. San Pablo (BRA)
Gremio (BRA) vs. Liga Deportiva Universitaria de Quito (ECU)

Jueves 30
César Vallejos (PER) vs. Deportes Tolima (COL)
Defensor Sporting (URU) vs. Olimpia (PAR)