Duelos con color mundialista
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Cinco emparejamientos apetitosos y prestigiosos que podríamos volver a ver dentro de menos de 500 días en la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ figuran entre la treintena de partidos amistosos programados. Además de los dos grandes clásicos europeos entre Francia y Alemania, por un lado, y entre Países Bajos e Italia, por otro, habrá que seguir con atención tres súper choques entre europeos y sudamericanos: Inglaterra-Brasil, Suecia-Argentina y España-Uruguay.

El partido destacado
Inglaterra - Brasil, Wembley, Londres

La primera lista de Luiz Felipe Scolari desde su nombramiento en noviembre de 2012 se esperaba con impaciencia y curiosidad. Felipão, que ya fue seleccionador de Brasil cuando la Canarinha ganó su último cetro mundialista en Corea/Japón 2002, sorprendió un tanto al anunciar el regreso de Ronaldinho, quien, a sus 32 años, está viviendo una segunda juventud con la camiseta del Atlético Mineiro. Lo mismo es aplicable al experimentado portero Julio César (33 años), brillante con el Queens Park Rangers, quien también retorna a una Seleção con la que ya ha jugado 64 veces. Esos dos veteranos habían sido descartados por Mano Menezes. En ataque, Scolari tiene de sobra donde elegir entre el estelar Neymar (Santos), Fred (Fluminense), Hulk (Zenit de San Petersburgo), Lucas (París Saint-Germain) y Luis Fabiano (São Paulo). En cambio, Kaká, con problemas en un Real Madrid donde goza de escasos minutos de juego, no ha sido convocado por el nuevo seleccionador, que ya no dispone de mucho tiempo para devolver el brillo a un equipo falto de competición y al que le está costando encontrar su rumbo.

Por su parte, el seleccionador inglés, Roy Hodgson, anunció una convocatoria clásica, con un Ashley Cole que, en buena lógica, debería sumar su 100ª internacionalidad. Sin embargo, no podrá contar con Jermain Defoe, Michael Carrick ni Daniel Sturridge, por lesión.

La previa

Francia - Alemania
Desde que asumió el cargo en julio de 2012, el seleccionador galo, Didier Deschamps, viene apoyándose en esta columna vertebral: Hugo Lloris - Mamadou Sakho - Blaise Matuidi - Karim Benzema; en torno a la cual va aplicando pequeños retoques. Esta vez, la cara nueva será el delantero de 23 años Romain Alessandrini (Rennes), que la pasada campaña todavía jugaba en segunda división. Por lo demás, será interesante observar el rendimiento de Franck Ribery frente a sus compañeros y rivales habituales en la Bundesliga. Francia viene de encadenar dos excelentes resultados, con una victoria a domicilio sobre Italia (1-2) en un amistoso tras el valiosísimo empate en España (1-1) en su grupo de clasificación para Brasil 2014. Alemania, por su parte, a pesar del empate en su visita amistosa a Países Bajos (0-0), sigue acusando el golpe de su fiasco ante Suecia (4-4), cuando se dejó remontar cuatro goles en casa en 28 minutos. Para colmo, Joachim Loew tendrá muchos quebraderos de cabeza para confeccionar su once inicial, ya que, además de Bastian Schweinsteiger, no podrá contar con Marcel Schmelzer, Marco Reus ni Mario Goetze, mientras que Miroslav Klose es seria duda, ¡al igual que Ilkay Gündogan y Lars Bender!

Países Bajos - Italia
Desde su tropiezo en Bélgica (4-2) del 15 de agosto de 2012, la selección holandesa lleva 5 partidos invicta, con una férrea defensa (2 goles en contra) y un prolífico ataque (13 dianas). Por tanto, Louis van Gaal no tiene motivos para modificar su bloque. Por su parte, Cesare Prandelli no podrá contar con Christian Maggio, Federico Balzaretti, Claudio Marchisio, Mattia Destro ni Giorgio Chiellini, pero también ha prescindido de Leonardo Bonucci, al que ha dejado en casa en aplicación del código ético, debido a sus desmanes verbales al término del Juventus-Genoa. Hay que destacar el regreso del guardameta del Lazio Federico Marchetti que llevaba sin ser convocado desde Sudáfrica 2010™. Pero sobre todo, se espera mucho de la sociedad en ataque Mario Balotelli - Stephan El Shaarawy, ahora compañeros en el AC Milan.

Suecia - Argentina
El seleccionador argentino, Alejandro Sabella, ha recurrido en masa a sus “europeos”, e inicialmente sólo convocó a un jugador que no militaba en el Viejo Continente, el centrocampista del Santos Walter Montillo. En este encuentro volverán a verse las caras dos ilustres ex compañeros en el Barcelona: Lionel Messi, cuádruple Balón de Oro de la FIFA, y Zlatan Ibrahimovic, autor de 4 tantos contra Inglaterra en noviembre.

España - Uruguay
Los campeones del mundo sufrirán la baja por lesión de cinco piezas clave (Iker Casillas, Fernando Torres, Roberto Soldado, Xavi y Xabi Alonso) para el partido de prestigio contra Uruguay en Doha. Eso debería permitir el debut de Isco, la joven maravilla del Málaga. Uruguay, que ocupa el 16º puesto en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola, viene de recibir siete goles en contra en sus dos últimos partidos de clasificación mundialista, en Argentina (3-0) y en Bolivia (4-1), antes de resurgir en el amistoso en Polonia (1-3).

Jugador a seguir
Isco (ESP)
Francisco Román Alarcón Suárez, más conocido como Isco (20 años), es la última perla del fútbol español. Este andaluz de pura cepa, formado en el Valencia pero deslumbrante con la camiseta del Málaga desde la campaña 2011/2012, juega también de centrocampista ofensivo, una demarcación ya muy bien cubierta en los campeones del mundo. Aunque ya fue convocado para un par de amistosos por Vicente del Bosque, no llegó a entrar en juego.

Números que hablan
78
 años lleva Alemania sin ganar en Francia, donde su última victoria se remonta al 17 de marzo de 1935 (1-3) en París. Ambas selecciones se han enfrentado en 24 ocasiones, con 11 victorias de Francia, 6 empates y 7 triunfos germanos, y una diferencia de goles equilibrada (40/40). En cambio, en sus tres choques en fases finales de la Copa Mundial de la FIFA™, Alemania se ha impuesto dos veces en semifinales (3-3, 5-3 en los penales en 1982, y 2-0 en 1986), frente a una sola victoria francesa en el partido por el tercer puesto de 1958 (6-3).

La frase
“Quiero participar en la Copa Mundial porque nunca he ido a una. Como entrenador de clubes lo he ganado todo ya, pero no como seleccionador”.
Louis van Gaal, seleccionador de Países Bajos

¡Que se oiga tu voz!
¿Quién saldrá vencedor del duelo de goleadores entre Lionel Messi y Zlatan Ibrahimovic?

El programa completo
Francia - Alemania 
Países Bajos - Italia
Inglaterra - Brasil 
Suecia - Argentina 
España - Uruguay
Bélgica - Eslovaquia
Gales - Austria
Turquía - República Checa
Grecia - Suiza
Escocia - Estonia 
República de Irlanda - Polonia
Israel - Finlandia
Japón - Letonia
Noruega - Ucrania 
Malta - Irlanda del Norte
Azerbaiyán - Liechtenstein
Portugal - Ecuador 
Croacia - República de Corea
Hungría - Bielorrusia
Eslovenia - Bosnia-Herzegovina
Moldavia - Kazajstán
Macedonia - Dinamarca
Albania - Georgia
Islandia - Rusia
Rumanía - Australia 
Chipre - Serbia