Prandelli: "Necesitamos adquirir experiencia"
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Tras fracasar como ningún campeón había fracasado antes en su intento de revalidar el título mundialista, Italia, eliminada en la primera fase, regresó de Sudáfrica 2010 con la impresión de que necesitaba empezar de nuevo y desde cero.

Es probable que no hubiese ningún candidato más apropiado que Cesare Prandelli para acometer una empresa semejante. Después del fracaso de Marcello Lippi en su intento de repetir el éxito mundialista de 2006, había llegado la hora de encomendar la misión a alguien que, a pesar de no contar con muchos títulos en su currículum, fuese capaz de reconstruir el equipo.

Como técnico, Prandelli había logrado dos ascensos a la máxima categoría del fútbol italiano, primero con el Verona, campeón de la Serie B en 1999, y después con el Venecia, cuarto en 2001. Justo antes de hacerse cargo de la selección italiana, el entrenador pasó cinco años en el banquillo del Fiorentina, donde, aunque no alzó título alguno, consiguió restablecer el orgullo del conjunto de Florencia. Precisamente lo que se buscaba con la contratación de este técnico nacido hace 55 años en Brescia era que el combinado italiano recuperase el orgullo, y, a juzgar por el subcampeonato conquistado en la Eurocopa 2012, la apuesta no ha salido nada mal.

Varios meses después de la final continental, FIFA.com ha dialogado con Prandelli sobre su papel como seleccionador hasta la fecha:

Parece que la actuación de Italia en la Eurocopa 2012 sorprendió a muchos. ¿Nota usted un mayor respeto por el equipo desde entonces?
Así es. En la cita continental nos centramos en nuestro objetivo, que no era otro que reconquistar la confianza de nuestra afición y demostrar amor y respeto por nuestra camiseta. Además, conseguimos jugar un buen fútbol, y ahora necesitamos adquirir experiencia y llegar mejor preparados a los grandes certámenes, sin miedo de competir. Tenemos que saber enfrentarnos a los grandes equipos: con respeto, pero siendo conscientes de que podemos jugar al más alto nivel.

¿Cuál es el margen de mejora del equipo después de la Eurocopa 2012?
Contamos con varios jugadores jóvenes muy prometedores, y su crecimiento a lo largo de los próximos meses será fundamental. Además, siempre hemos tenido una gran tradición de futbolistas de ataque, así que espero que los jóvenes puedan adquirir experiencia sin tener que cargar con una responsabilidad excesiva.

Muchos se sorprendieron especialmente con la actuación de Andrea Pirlo a lo largo de la temporada y sobre todo en la Eurocopa. ¿Mantuvo usted alguna conversación especial con él acerca de su papel en el equipo?
El caso de Pirlo es especial... (pausa) Pirlo y Buffon son dos de las personas que más apoyan a la Azzurra y harían cualquier cosa por el equipo. Andrea es uno de los mejores jugadores del mundo. No solo sabe leer el ritmo de los partidos, sino que aporta personalidad al bloque. Para nosotros es una referencia. Mientras esté motivado y con ganas de jugar siempre va a destacar, por lo que resulta imposible no contar con él.

Estos jugadores han sido la base del proceso de renovación del plantel, algo similar a lo que han hecho selecciones como Brasil. En su opinión, ¿cuál ha sido la parte más difícil de dicho proceso?
Creo que la parte más difícil es que los críticos estén contentos (risas). Es complicado tenerlos a todos felices y al mismo tiempo conseguir buenos resultados. En cualquier caso, queríamos adelantar el proceso de renovación para estar listos para 2014. En cuanto a Brasil, lo primero que se te viene a la cabeza cuando piensas en ese país es un fútbol lleno de magia, técnica y creatividad, pero creo que los brasileños también se están preparando para ser competitivos, haciendo hincapié en lo físico y en lo táctico. Ante una afición como la brasileña y en un Mundial, hace falta un equipo con personalidad.

Antes de Brasil 2014, esta rejuvenecida Italia todavía tiene que disputar una Copa FIFA Confederaciones muy especial en la que los participantes sumarán 12 títulos mundialistas en total. ¿Jugar este certamen puede ser una ventaja de cara a la Copa Mundial de la FIFA?
Será una competición sensacional porque contará con equipos de la talla de Brasil, España, Italia y Uruguay, que suman muchos títulos mundialistas, pero sobre todo porque se disputa un año antes del Mundial. Resultará interesante comprobar qué nivel ofrecen estos equipos en junio. Así, está claro que disputar este certamen es una ventaja, ya que, sobre todo para nuestros jugadores jóvenes, constituye una oportunidad de adquirir más experiencia y de tener una muestra de cómo será el ambiente en 2014.