Argentina, Alemania, Inglaterra y España brillan
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EL RESUMEN DE LA JORNADA – Cuatro selecciones que han ganado la Copa Mundial de la FIFA™ confirmaron en los amistosos de este miércoles que estarán a punto para la cita brasileña de 2014 tras apuntarse sendas victorias de prestigio sobre Suecia (2-3), Francia (1-2), Brasil (2-1) y Uruguay (3-1).

En cambio, dos excampeones del mundo sudamericanos como Brasil, a pesar de su enorme potencial en jugadores, y Uruguay, pese a contar con dos delanteros excepcionales, todavía no han encontrado la fórmula adecuada.

El partido destacado
Inglaterra 2-1 Brasil, Londres (Inglaterra), Wembley
Goles: Wayne Rooney (26’) y Frank Lampard (60’) –Inglaterra–; Fred (49’) –Brasil–.

Luiz Felipe Scolari se dio cuenta en Wembley de que todavía tiene mucho trabajo por delante para reenderezar el rumbo de una selección brasileña que ocupa la 18ª posición en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola, la peor de su historia. El comienzo del partido fue una pesadilla para el retornado Ronaldinho, cuya pena máxima fue rechazada por Joe Hart, quien también intervino con brío para salvar el intento de remache del brasileño. Ronaldinho no se repuso del golpe en ningún momento, y se quedó en la ducha tras la reanudación. Entretanto, Wayne Rooney había rematado a puerta vacía un balón rechazado por Julio César (por lo demás ejemplar). 

Tras el descanso, Scolari procedió a un reposicionamiento táctico con Fred en punta, Neymar por la izquierda, Oscar de mediapunta y Lucas por la derecha. Inglaterra no tuvo tiempo de reubicarse y Fred empató con un zurdazo cruzado. El partido se equilibraba, pero los hombres de Roy Hodgson, más colectivos, volvieron a marcar la diferencia con un remate “clásico” de Frank Lampard desde la media luna. El próximo 2 de junio, hay un partido “de vuelta” programado en Brasil.

Las lecciones del día
Francia 1-2 Alemania 

Francia fue frenada en su impulso por una formación alemana muy sólida en todas sus líneas, con un asombroso Ilkay Guendogan que controló todos los balones en la medular. A pesar de la ausencia de varios titulares, Alemania fue un peligro constante en el partido, infligiendo la segunda derrota al equipo de Didier Deschamps pese al buen encuentro de Franck Ribéry. Sin embargo, Mathieu Valbuena había abierto el marcador al aprovechar una indecisión de la defensa alemana, demasiado estática en ese lance. Pero después del descanso, Gündogan robó un nuevo balón en el mediocampo y abrió para Thomas Mueller, quien no perdonó tras ganar la espalda a la zaga gala. Después, a un cuarto de hora del final, fue Mezut Oezil quien sirvió un espléndido balón al hueco para su compañero en el Real Madrid Sami Khedira, que no dio ninguna opción a Hugo Lloris. Así, Alemania se tomó la revancha del año pasado, cuando Francia se impuso en tierras teutonas por idéntico resultado.

España 3-1 Uruguay

 
Sobre el césped de Doha, comparable a un green de golf, los campeones del mundo y de Europa tuvieron que emplearse a fondo para deshacerse de Uruguay, el último ganador de la Copa América, que se mostró tan brillante en ataque como permeable en defensa. Vicente del Bosque, que no pudo contar con varios titulares por lesión, alineó un once inicial con 7 jugadores del Barça. Uno de ellos era Cesc Fábregas, autor del primer tanto tras un error clamoroso de Fernando Muslera, antes de darle en bandeja a Pedro su segundo gol con un servicio “a lo Messi”.

Antes, el propio Pedro había concluido con éxito un rápido pase de Piqué tras un balón robado. Uruguay fabricó varias ocasiones por mediación de sus dos puntas de lanza, Luis Suárez y Edinson Cavani, y del propio Cristian Rodríguez, autor del gol del empate. Pero las lagunas defensivas de la Celeste explican en parte las dificultades que está teniendo en las eliminatorias mundialistas de la zona sudamericana. Hay que destacar que Del Bosque, al frente de la Roja desde julio de 2008, igualó el récord de 68 encuentros ostentado por Ladislao Kubala (1969-80), y presenta un balance excepcional de 57 victorias, 5 empates y sólo 6 derrotas.

Países Bajos 1-1 Italia

Durante 80 minutos, Países Bajos, con un equipo rejuvenecido, controló el partido, obligando a Gianluigi Buffon a lucirse en más de una ocasión. Los Azzurri salieron bastante bien parados en ese periodo, con un solo gol de desventaja obra de Jeremain Lens, tras un mal despeje de la defensa italiana. Sin embargo, los holandeses no lograron abrir brecha y, en el último minuto, Marco Verratti igualaba picando el balón a bocajarro. Este encuentro va a arrojar muchas lecciones positivas para Louis Van Gaal, que inició el choque sin Wesley Sneijder, Rafael Van Der Vaart ni Arjen Robben. En cambio, en las filas italianas, Mario Balotelli y Stephan El Shaarawy, de los que se esperaba mucho, no convencieron.

Suecia 2-3 Argentina

Todos esperaban el duelo Lionel Messi - Zlatan Ibrahimovic y, a la postre, se encontraron con un recital del madridista Angel Di María, como pasador, con su compañero Gonzalo Higuaín y Sergio Agüero como goleadores. Los argentinos, bien colocados, con un juego muy fluido, y magistrales en el arte del contragolpe, controlaron el primer periodo sin necesitar demasiado a Messi. Di María completó una primera parte rayana en la perfección, con dos pases de gol. Ibrahimovic no intentó repetir la increíble remontada de Alemania, quedándose en la ducha al descanso. Después, la Albiceste dispuso de varias ocasiones de marcar, pero no logró materializarlas y, en el último minuto, Rasmus Elm aprovechó para maquillar el resultado.

Portugal 2-3 Ecuador


Portugal, tercero en su grupo de clasificación para Brasil 2014 con cinco puntos de desventaja respecto a Rusia, no tranquilizó a sus seguidores este miércoles, al encajar una sorprendente derrota frente a Ecuador (2-3). El visitante Antonio Valencia (Manchester United) marcó la pauta de entrada, pero Cristiano Ronaldo empató antes de que Helder Postiga pusiese por delante a Portugal. Involuntariamente, Joao Pereira (en propia meta) volvió a dar alas a los ecuatorianos, que acabaron imponiéndose gracias a Felipe Caicedo al cabo de un encuentro muy disputado. Un resultado inquietante para Portugal, antes de afrontar un delicado mes de marzo.

En los otros encuentros, Bosnia-Herzegovina, con su metralleta en ataque, venció y convenció en Eslovenia (0-3), mientras Macedonia confirmaba sus progresos infligiendo un severo 3-0 a Dinamarca. Idéntico resultado para el Japón de Alberto Zaccheroni frente a Letonia, con un doblete de Shinji Okazaki, mientras que la República de Corea se estrellaba en Londres contra Croacia (0-4). Hay que destacar, finalmente, la victoria de Chile sobre Egipto (2-1) y la de Serbia en Chipre (1-3) con dos dianas de Dusan Tadic, jugador del Twente que suma 13 tantos en 33 internacionalidades.

Jugador de la jornada
Angel Di María (ARG)
Di María, a medio gas desde el comienzo de la temporada, a menudo decepcionante, y abroncado por su entrenador en el Real Madrid (José Mourinho), firmó este miércoles una de sus mejores actuaciones con Argentina. El “detonante psicológico”, según uno de sus allegados, tuvo lugar en el partido contra el Valencia (0-5), donde contribuyó decisivamente a cuatro de los goles. En Suecia, en su 36ª internacionalidad, ejerció de líder en el mediocampo, haciendo gala de una gran lucidez y maestría técnica. 

Gol del día
Francia 1-0 Alemania, Mathieu Valbuena (44’)

Pese a ser el jugador más bajo sobre el césped, Mathieu Valbuena (1,67 m) se las arregló para abrir el marcador de cabeza ante las narices de dos gigantones de la zaga germana, Per Mertesacker (1,98 m) y Mats Hummels (1,92 m). El pequeño centrocampista del Olympique de Marsella fue el más raudo a la hora de empujar el balón a la red tras una falta lanzada por Karim Benzema contra el larguero, cuyo rechace peinó hábilmente hacia el centro Moussa Sissoko.

Números que hablan  
200: Es la cantidad de partidos internacionales que totalizan el inglés Ashley Cole y el español Carles Puyol, quienes este miércoles celebraron su ingreso en el selecto círculo de los centenarios. Cole, de 32 años, debutó con su selección contra Albania (victoria por 1-3) el 28 de marzo de 2001; es decir, cuatro meses más tarde que Puyol (34 años), que se estrenó con la Roja el 15 de noviembre de 2000 contra Holanda (derrota por 1-2). Mientras que el jugador del Barça ha visto puerta 3 veces con España, el del Chelsea sigue a la búsqueda de su primer gol como internacional. Seis jugadores en Inglaterra, pero también en España, ya habían alcanzado o superado ese total de partidos.

¡Que se oiga tu voz!
¿Estará listo Brasil para “su” Copa Mundial?