¡En sus marcas...!

Después de dos semanas de encuentros de la primera ronda, la Copa Libertadores 2013 abre su fase de grupos con una jornada que promete: clásicos regionales y el estreno de ocho excampeones entre los 13 partidos, correspondientes a siete de las ocho liguillas. Tan solo descansa el Grupo 5, del actual campeón, Corinthians. FIFA.com analiza lo que nos depararán estos choques.

El partido destacado
Atlético Mineiro (BRA)-São Paulo (BRA)
Miércoles 13 de febrero, 22:00, Estadio de la Independencia, Belo Horizonte (Minas Gerais)

Atlético Mineiro y São Paulo regresan a la Copa Libertadores como candidatos al título, motivados por un buen 2012. El Galo, que llevaba 13 años sin participar en el torneo, ha recuperado su autoestima desde la llegada de Ronaldinho, y luchó hasta el final por el título brasileño gracias a un plantel compacto, fortalecido todavía más con las incorporaciones de Gilberto Silva y Diego Tardelli.

En cuanto al São Paulo, campeón de la Copa Sudamericana, aún está intentando suplir la marcha de Lucas, pero cuenta con un entonado Luís Fabiano, máximo realizador de las eliminatorias, con tres dianas, y la veteranía de Rogério Ceni, siempre excepcional a pesar de haber cumplido los 40 años. Será el tercer compromiso del Tricolor en esta edición, tras superar cómodamente al Bolívar y acceder así al complicado Grupo 3, uno de los más fuertes de esta ronda.

La previa
The Strongest y Arsenal, que completan la liguilla, se enfrentan al día siguiente en La Paz. Después de adjudicarse el Apertura y el Clausura de 2012, los bolivianos han empezado con mal pie la temporada, y ocupan la penúltima posición de la liga nacional, con cinco partidos sin conocer la victoria. El cuadro argentino tratará de mejorar el desempeño del año pasado, cuando terminó lejos de Fluminense y Boca Juniors en su grupo.

Boca, además, empezará su andadura contra Toluca motivado por la vuelta de dos símbolos del club: Juan Riquelme y Carlos Bianchi, que juntos dieron a los Xeneizes dos títulos del torneo (en 2000 y 2001). El centrocampista de 34 años, líder del equipo que terminó subcampeón de 2012, tendrá que esperar para jugar, pero el entrenador ya está demostrando su valía, como pudo verse en el triunfo por 3-2 sobre Quilmes del domingo, con remontada incluida, en el que modificó acertadamente el esquema y supo motivar a sus discípulos durante el descanso. El Grupo 1 nos reserva asimismo un duelo entre Nacional de Montevideo y Barcelona de Guayaquil, en Uruguay.

En el Grupo 4, Vélez Sarsfield, cuartofinalista en 2012, inicia su participación en Guayaquil contra el Emelec, con el probable estreno de Fernando Gago, ex del Valencia. También a domicilio, el Peñarol, pentacampeón y poseedor del récord de participaciones (41), juega contra el Deportes Iquique, que necesitó los penales para eliminar al León en la fase preliminar y confía en que Rodrigo Díaz siga inspirado.

El Tolima, tras superar también con dificultades la fase anterior, juega con Andrés Andrade Torres apercibido (acumula dos tarjetas amarillas) y contra un adversario mucho más peligroso: Cerro Porteño, semifinalista de 2011. El Grupo 6 cuenta con otro representante colombiano, Independiente Santa Fe, que viaja a Cuzco, en Perú, para medirse con el neófito Real Garcilaso, fundado en 2009 y que debutó en la primera división nacional en 2012 proclamándose subcampeón.

El durísimo Grupo 7 también se prevé muy equilibrado, al contar con un excampeón, Olimpia, y pesos pesados de la talla de Newell’s Old Boys y Universidad de Chile. Esta jornada nos trae igualmente un choque entre Newell’s y Olimpia, equipos que, si bien no alzaron títulos, realizaron campañas consistentes en 2012. En cuanto a la “U”, semifinalista del año pasado, recibe a Deportivo Lara.

El Grupo 8 es uno de los tres con dos representantes de un mismo país, Fluminense y Grêmio, cuyos rivales serán Caracas y Huachipato, respectivamente. El Flu, actual campeón de Brasil, acudirá a la capital venezolana liderado por Fred, mientras que el equipo de Rio Grande do Sul recibe al campeón de Chile con los refuerzos de última hora de André Santos, ex del Arsenal, y Hernán Barcos.

El atacante argentino abandonó precisamente la semana pasada el Palmeiras, que intentará rehacerse ante un desafío complicado: el Sporting Cristal, actual campeón peruano, en el inicio del Grupo 2.

Jugador a seguir
Eduardo Vargas (Grêmio)
El atacante chileno agitó el mercado brasileño, al disputárselo dos tricolores que sueñan con el título: Grêmio y São Paulo. Al final, el equipo de Rio Grande do Sul se impuso en la puja y consiguió su cesión del Nápoles. Vargas fue el gran protagonista de la Copa Sudamericana 2011 con la Universidad de Chile, al anotar 11 goles. Tras ser elegido mejor jugador de aquella competición, ahora aspira a dejar huella en la Copa Libertadores.

Números que hablan
17:
desde 1997, Nacional de Montevideo está en todas las ediciones. Suma 17 participaciones consecutivas, un récord. En total, será la 40ª vez que el Decano dispute el certamen. Esa regularidad lo sitúa en el liderato de la tabla histórica del torneo, con 521 puntos.

La frase
“El objetivo sin dudas es la Copa Libertadores. Con la llegada de Gago se ha jerarquizado mucho el equipo. Es un refuerzo fundamental para nosotros. Pero nuestro mejor refuerzo es haber mantenido el equipo. Estamos bien”.
Fabián Cubero, capitán de Vélez Sarsfield.

Calendario de Partidos
Martes, 12 febrero
Nacional (URU) - Barcelona (ECU)
Emelec (ECU) - Vélez Sarsfield (ARG)
Universidad de Chile (CHI) - Deportivo Lara (VEN)

Miércoles, 13 febrero

Boca Juniors (ARG) - Toluca (MEX)
Atlético-MG (BRA) - São Paulo (BRA)
Deportes Iquique (CHI) - Peñarol (URU)
Real Garcillaso (PER) - Independiente Santa Fé (COL)
Caracas (VEN) - Fluminense (BRA)

Jueves, 14 febrero
Palmeiras (BRA) - Sporting Cristal (PER)
The Strongest (BOL) - Arsenal (ARG)
Deportes Tolima (COL) - Cerro Porteño (PAR)
Newell’s Old Boys (ARG) - Olimpia (PAR)
Grêmio (BRA) - Huachipato (CHI)