El campeón sale a escena

La Copa Libertadores 2013 continúa esta semana con 12 partidos de la fase de grupos, entre los que sobresale el debut del campeón defensor Corinthians. Como es habitual, FIFA.com desgrana toda la acción.

El partido destacado
San José - Corinthians
Grupo 5, Miércoles 20, 22:00 (hora local), estadio Jesús Bermúdez (Oruro, Bolivia)

Tras recuperar para Sudamérica el título de la Copa Mundial de Clubes ante el Chelsea inglés a fines del año pasado, el Timão impactó el mercado de pases de su país al repatriar al delantero Alexandre Pato. Así, el monarca reinante de la Libertadores ha expresado su deseo de repetir, algo que no logra ningún club brasileño desde que el Sao Paulo de Telé Santana lo hizo en 1992 y 1993.

Los paulistas, sin embargo, comenzarán la defensa de su corona en la siempre difícil altura de Oruro, hasta donde deberán subir para medirse con el bravo San José. En las filas del equipo local, que viene de ser subcampeón boliviano dos veces consecutivas, milita Carlos Saucedo, goleador del último torneo y quien saltó a la fama por anotarle tres goles a Uruguay por las eliminatorias para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ en octubre de 2012.

La previa
El duelo que completará la primera jornada del Grupo 5 también atrae la atención, ya que marcará el regreso de Millonarios a la competición tras una década y media de ausencia. Pero los Azules tampoco tendrán un debut sencillo, ya que recibirán al último campeón mexicano, el Tijuana del argentino Antonio Mohamed.

El otro equipo mexicano que verá acción esta semana es Toluca, que luego de su resonante triunfo sobre Boca en Argentina, recibirá al Nacional de Sebastián Abreu en el marco del Grupo 1. El Bolso igualó 2-2 en su primera presentación y aspira a recuperar de visitante los puntos perdidos en Uruguay, aunque México jamás le resultó una plaza sencilla.

Su clásico rival, Peñarol, en cambio, se estrenó en el Grupo 5 con un triunfo en Chile, por lo que buscará extender su racha positiva en Montevideo cuando reciba a Emelec, otro que ganó en su debut. Por la misma zona, Vélez Sarsfield y Deportes Iquique chocarán en Liniers en búsqueda de su primer punto. Los de Ricardo Gareca, candidatos al título, llegan preocupados: entre copa y campeonato, acumulan dos caídas consecutivas.

Primero y segundo del Grupo 7, por su parte, deberán afrontar riesgos a priori disímiles: mientras Newell’s Old Boys viajará hasta Venezuela para enfrentar al menos experimentado Deportivo Lara, la Universidad de Chile cruzará la Cordillera de los Andes para medirse con el tres veces campeón de la competición Olimpia. Los dos encuentros, no obstante, aparecen de resultado incierto.

Los líderes del Grupo 8, en cambio, defenderán su posición de privilegio como locales, ya que Huachipato recibe a Caracas y Fluminense a Gremio. Los chilenos arribarán con el ánimo por las nubes luego de su sorprendente victoria en Porto Alegre, pero enfrentarán a un Caracas necesitado de puntos luego de su derrota ante el Flu. Gremio, en cambio, tiene poco margen de error ante el campeón brasileño, en un cara a cara que promete chispas.

El otro encuentro entre clubes del mismo país lo protagonizará Independiente Santa Fe y Deporte Tolima, el puntero del Grupo 6. El Expreso Rojo, que volvió a la Copa tras siete años, marcha segundo y mirará de reojo lo que suceda en Asunción, donde Cerro Porteño irá por su recuperación ante el debutante peruano Real Garcilaso.

La acción la completan Tigre y Libertad, quienes se estrenarán en la segunda fase del torneo en partido del Grupo 2.

Jugador a seguir
Facundo Ferreyra (Vélez Sarsfield)

El atacante de 21 años explotó en el Torneo Inicial de Argentina, al aportar 12 tantos en las últimas 13 fechas de la campaña que llevó a Vélez al título. Sin embargo, Chucky todavía no ha visto puerta en 2013, al menos a favor de su club: ante el Emelec, anotó el gol que le costó la derrota a su club. Sin embargo, Ferreyra tiene todas las condiciones necesarias para imponerse en Sudamérica, y espera empezar a demostrarlo ante Deportes Iquique.

Números que hablan
15. Es la cantidad de años que pasaron desde el último partido de Millonarios por Copa Libertadores. El Ballet Azul, que lidera las tablas históricas de títulos y puntos ganados en el fútbol profesional de su país, fue el equipo que representó a Colombia en la primera edición del certamen allá por 1960. Sobre sus 14 participaciones anteriores, sus mejores actuaciones datan de 1960, 1973 y 1974, cuando alcanzó las semifinales.

La frase
"Hicimos un partido importante y sacamos un gran resultado con Boca en Argentina, pero ahora tenemos que aprovechar en casa. Son los partidos de local los que te definen el paso a la siguiente ronda”.
Gerardo Rodríguez, zaguero del Toluca, antes del encuentro ante Nacional de Uruguay en México.

Programa de partidos
Martes, 19 de febrero

Toluca (MEX) vs. Nacional (URU)
Peñarol (URU) vs. Emelec (ECU)
Millonarios (COL) vs. Tijuana (MEX)
Olimpia (PAR) vs. Universidad de Chile (CHI)

Miércoles, 20 de febrero
Vélez Sarsfield (ARG) vs. Deportes Iquique (CHI)
San José (BOL) vs. Corinthians (BRA)
Huachipato (CHI) vs. Caracas (VEN)
Fluminense (BRA) vs. Gremio (BRA)

Jueves, 21 de febrero
Tigre (ARG) vs. Libertad (ARG)
Cerro Porteño (PAR) vs. Real Carcilaso (PER)
Santa Fe (COL) vs. Deportes Tolima (COL)
Deportivo Lara (VEN) vs. Newell's Old Boys (ARG)