México y Panamá buscan imponer su fortaleza
© AFP

México, bicampeón defensor, y Panamá buscarán el sábado 20 de julio imponer su favoritismo en el inicio de los cuartos de final de la Copa Oro 2013 de la CONCACAF cuando choquen en Atlanta con Trinidad y Tobago y Cuba, respectivamente.

El seleccionado azteca, que ha ganado seis de las 11 ediciones de la Copa Oro realizadas desde 1991, avanzó a los cuartos de final como segundo del Grupo A con 6 puntos, producto de dos victorias ante Canadá (2-0) y Martinica (3-1) y una derrota en el debut ante Panamá (2-1), que se impuso en la llave con 7 unidades.

El Tri,  bajo las órdenes del técnico José Manuel Chepo de la Torre, tiene en Marco Fabián, con tres anotaciones, a uno de sus mejores hombres. Precisamente fue Fabián el autor del primer gol de México en un primer tiempo -frente Martinica-, al minuto 21, en los últimos 20 encuentros.

Hasta este gol, el equipo llevaba 20 partidos seguidos sin anotar en la primera mitad: desde el 12 de junio de 2012 ante Guyana por la eliminatoria a la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™.

Pese a que en los papeles México es superior, no debería descuidarse porque Trinidad y Tobago nunca ha sido un convidado de piedra. Los Soca Warriors sorprendieron en el último partido del Grupo B a Honduras con un 2-0, logrando avanzar como segundos de su llave.

Los chicos de Stephen Hart tendrán que hacer uso de su rapidez y fortaleza para superar a un cuadro azteca acostumbrado a mostrar su mejor cara en instancias definitivas.

Panamá alimenta su sueño
A primera hora en el mismo Georgia Dome de Atlanta, Panamá se verá las caras con Cuba, el equipo teóricamente más débil de los clasificados a los cuartos de final. Los panameños terminaron la fase de grupos con balance de dos triunfos y un empate para 7 puntos, mientras que la mayor de las Antillas avanzó como uno de los mejores terceros del torneo apenas con 3 puntos.

Los dirigidos por el técnico Julio Dely Valdés llegaron a la final del torneo en el 2005, cuando cayeron por penales ante Estados Unidos. Ahora tienen como meta ganar su primera Copa Oro de la CONCACAF.

Por su parte, la selección cubana ha sido una grata sorpresa en el torneo, ya que contra pronósticos se aseguró un puesto entre los ocho mejores del certamen gracias a una goleada de 4-0 en la última fecha del Grupo C sobre Belice.

Ese marcador le dio la posibilidad de ubicar como segundo mejor anotador del torneo al volante Ariel Martínez, quien marcó tres goles. Martínez comparte el segundo lugar de los máximos anotadores con el mexicano Fabián, el panameño Manuel Gabriel Torres y el salvadoreño Rodolfo Zelaya, con tres dianas cada uno.

La otra llave de cuartos final se llevará a cabo el domingo 21 de julio en Baltimore con los encuentros de Honduras-Costa Rica y Estados Unidos-El Salvador.