Con el arranque de La Final De la Copa Mundial FIFA Corea / Japón 2002 a unos 18 meses, 12 países de la Confederacion de Fútbol inician el siguiente paso en obtener uno de los tres puestos de la región cuando la fase semifinal de las eliminatorias regionales empiezan este fin de semana.

Ocho países sobrevivieron las fases preeliminarías que se iniciaron en Marzo, mientras que otros cuatro (Costa Rica, Jamaica, México y USA) obtuvieron pases directos a la fase semifinal por los resultados y participaciones en las finales de Copa Mundiales durante los años 90.

Los 12 países están divididos en tres grupos de cuatro cada uno. Los equipos de cada grupo realizaran partidos de ida y vuelta en los próximos seis meses, con los dos primeros de cada grupo avanzando a la fase final de eliminación que se iniciara a principios de 2001. Luego, los primeros tres de la serie de partidos todos contra todos clasificaran a las finales de La Copa Mundial.

En las próximas dos semanas se iniciara la fase, con seis partidos a disputarse julio 16 arrancando el asunto. En el Grupo C, Panamá recibirá a México en el Estadio Rommel Fernández en la Ciudad de Panamá, mientras que Canadá enfrentara a Trinidad y Tobago en Edmonton, Alberta en el Estadio Commonwealth. En el Grupo D, El Salvador le dará la bienvenida a Honduras en el Estadio Cuscutlan de San Salvador, con San Vicente y Las Granadinas enfrentando a Jamaica en el Arnos Vale Sporting Complex en Kingstown. En el Grupo E, Barbados enfrentara aCosta Rica en el Estadio Nacional en Waterford, San Michael, mientras que Guatemala enfrentara a USA en el Estadio Carlos Salazar Hijo en Mazatenango a unas 80 millas de la Ciudad de Guatemala.

Aquí hay un vistazo a los 12 participantes en la fase semifinal:


Grupo C

Canadá: El fútbol Canadiense sigue en el ascenso al acercarse la fase semifinal. Imbatibles en sus últimos 15 partidos mirando hasta el junio pasado, Canadá eliminó a Cuba en los partidos de ida y vuelta de la fase Interzonal en forma concienzuda, necesitando de solo un gol en el partido de ida para avanzar. En febrero, Canadá mostró su ánimo al obtener la Copa Oro, su primer honor transcendental futbolístico, derrotando a Colombia por 2:1 en la final, aunque buena suerte definitivamente ayudó, los Canadienses ganaron un sorteo con la República de Corea para avanzar de la primera fase.

RESULTADOS 2000: JJ:11 JG:7 JE:4 JP:0 GF:13 GA:4

México: El pedigrí de la región, aun, México a estado un poco inestable a nivel internacional desde que ganó la Copa Confederaciones el verano pasado. En su ultima participación de primer nivel, México fue eliminado de la Copa Oro en la fase cuartos de final por un Gol de Oro de Canadá, resultado obtenido al dejarse empatar en la parte posterior de la etapa complementaria de dicho partido. Además, la selección Sub-23 fue eliminada de las Olimpiadas en una derrota por penales en fase semifinal contra su similar de Honduras. Hasta las preparaciones para la fase semifinal no han sido fluidas, México mandó a su equipo club UNAM Pumas, reforzado de algunos jugadores de otros clubes para representar a su equipo nacional en La Copa U.S. en junio.

RESULTADOS 2000: JJ:11 JG:6 JE:2 JP:3 GF:21 GA:15

Panamá: Unas de las revelaciones de la primera fase eliminatoria de la Zona Centroamericana, Panamá ha sufrido un poco al acercarse la fase semifinal. Los cañeleros mostraron su mejoramiento cuando derrotaron a Honduras en la Ciudad de Panamá en abril, luego necesitaban de ganarle a Nicaragua por cuatro goles en él ultimo partido de grupo para avanzar a la fase semifinal directamente, y justamente lo lograron frente de un publico apasionado en el Estadio Rommel Fernández. Pero, últimamente Panamá ha sufrido unas fuertes derrotas en partidos preparatorios, 0:5 con Ecuador y 1:5 con Costa Rica.

RESULTADOS 2000: JJ:13 JG:7 JE:1 JP:5 GF:21 GA:21

Trinidad y Tobago: Los "Soca Warriors" pasaron fácilmente de la fase preeliminaría de las eliminatorias en la Zona del Caribe, al mantener su primer pase a una final de Copa Mundial, aunque han empeorado sus actuaciones recientemente. TyT despachó a las Antillas Holandesas, Republica Dominicana y Haití al avanzar a la fase semifinal, ganando cuatro y empatando dos de los seis partidos realizados. Pero solo a ganado uno de cinco partidos amistosos, derrotando a Cuba 4:1, empatando uno (sin goles con Barbados) mientras que perdió tres, inclusive una derrota pesada de 2:4 contra Jamaica la semana pasada.

RESULTADOS 2000: JJ:19 JG:7 JE:4 JP:8 GF:28 GA:22


Grupo D

El Salvador: Desde que el desastre ocurrido el noviembre pasado en el torneo eliminatorio para la Copa Oro, cuando solo obtuvieron un empate en tres partidos al fallar en avanzar, El Salvador ha visto sus fortunas en un subí-y-baja. Aún, han obtenido resultados favorables cuando los necesitaban, fácilmente ganando sus partidos de ida y vuelta con Belice en las Eliminatorias para el Mundial, y empatando con Guatemala para asegurar su pase directo a la fase semifinal luego de sorpresivamente derrotar a los Chapines por 1:0 en La Ciudad de Guatemala el mes anterior.

RESULTADOS 2000: JJ:9 JG:5 JE:1 JP:3 GF:18 GA:16

Honduras: En las opiniones de muchos fue el equipo más atractivo de La Copa Oro, el resultado es el interés de los Clubes Europeos para los jugadores Hondureños. A pesar que terminaron parejos con Panamá en puntaje en la fase preeliminaría de las eliminatorias de la Zona Centroamericana, tuvieron que pasar a la fase Interzonal (de repechaje) por una pobre diferencia de goles, aunque fácilmente despacharon a Haití (7:1 marcador global) para pasar a la fase semifinal. Esa serie puede ser un presagio para las fortunas Mundiales Hondureñas al estar en busca de su primera participación en una final desde 1982, los Catrachos están mostrando una renovación del estilo que emocionó al público durante la Copa Oro.

RESULTADOS 2000: JJ:16 JG:8 JE:2 JP:6 GF:35 GA:21

Jamaica: Colocado directamente a la fase semifinal a base de su participación en las finales de Francia ’98, los Reggae Boyz han tenido dificultades en volver al mismo nivel al prepararse para su campaña Eliminatoria. Eliminados de la Copa Oro sin anotar un solo gol en dos partidos, Rene Simoes se despidió como director técnico, reemplazado por Sebastiaõ Lazaroni, quien tuvo el mando de Brasil en la Copa Mundial de Italia en 1990. Pero él duró solamente dos meses, obteniendo solo un empate en cinco partidos mientras que Jamaica falló en anotar un solo gol. Pero desde ese entonces, otro Brasileño Cloivs de Oliviera tomó el mando y Jamaica parece estar enderezando sus actuaciones. Un modesto empate con Cuba fue seguido por dos triunfoscategóricos, 5:0 contra Barbados y 4:2 contra Trinidad y Tobago.

RESULTADOS 2000: JJ:14 JG:4 JE:3 JP:7 GF:13 GA:18

San Vicente y las Granadinas: Por tercera vez consecutiva en Eliminatorias para la Copa Mundial, el país del sur del Caribe a clasificado a la fase semifinal. Una fácil eliminación del equipito de las Isla Vírgenes de EEUU fue seguida por un par de partidos más difíciles, derrotando a San Kitts y Nevis (3:1 marcador global) y a Antigua y Barbuda ( 5:2 marcador global) para pasar a la fase semifinal. Allí es donde SVG buscara mejorar los resultados del pasado, habiendo perdido los 12 encuentros de esta fase en sus dos ultimas participaciones, permitiendo 59 goles en contra mientras que anotaron solamente seis. Triunfos contra Barbados y Trinidad y Tobago en partidos preparatorios le han dado aliento a la causa Vinciena aunque una derrota por 1:5 fue una pastillaamarga final de esta fase preparatoria.

RESULTADOS 2000: JJ:9 JG:7 JE:0 JP:2 GF:26 GA:12


Grupo E

Barbados: Verdaderamente la Cenicienta de la fase semifinal, Los "Bajans" casi no salieron de la primera fase de la Zona Caribeña clasificatoria. Empatados en marcador global al finalizar el partido en Bridgetown (ambos partidos terminando 2:2 después de 90 minutos), solamente un Gol de Oro de Llewllyn Riley puso a Barbados por encima de Granada. De allí los actos heroicos aun no terminaban: Ambos partidos contra Cuba en la siguiente fase terminaron 1:1, y sin poder anotar un gol de oro en esta ocasión, los tiros de penal fueron necesarios. Barbados convirtió sus cinco intentos para avanzar a la fase semifinal por primera vez en su historia. Pero preparaciones para esta fase han sido menos de impresionantes, logrando solamente un empate en tres partidos preparatorios contra equipos del Caribe.

RESULTADOS 2000: JJ:11 JG:4 JE:5 JP:2 GF:17 GA:15

Costa Rica: También colocados directamente a la fase semifinal luego de alcanzar alas finales de la Copa Mundial en 1990, Costa Rica a remontado su año al llegar julio. Una actuación decepcionante en la Copa Oro, dos empates en la primera fase seguido por una derrota frente a Trinidad y Tobago terminó el reinado del director técnico Marvin Rodríguez. Gilson Sequeira Nuñes lo siguió, y su debut fue menos que auspicioso, una pobre fase de entrenamiento en Brasilmarcado con derrotas contra Paraguay (0:1) y el Sub-23 de Chile (1:5). Pero el equipo regresó a casa para un par de amistosos en los dos primeros fines de semana de julio y de repente todo mejoró, un triunfo impresionante contra Panamá (5:1) seguido por otro contra San Vicente y Las Granadinas (7:1)

RESULTADOS 2000: JJ:8 JG:4 JE:2 JP:2 GF:20 GA:10

Guatemala: Un deslucido inicio al 2000 y en la fase eliminatoria inicial a marcado la llegada de Guatemala a la fase semifinal, aunque resultados recientes han cambiado esa tendencia. Un empate de 1:1 con México acentuó la Copa Oro, pero una derrota de 2:4 frente a Trinidad y Tobago selló una salida temprana del torneo. Un solo triunfo y solo tres goles anotados marcaron suparticipación en la fase eliminatoria de la Zona Centroamericana, pero aun fue lo suficiente para llegar a la fase Interzonal (repechaje). Pero de repente mejoraron cuando un triunfo en el partido de ida en Antigua fue seguido por un apabullamiento de ese mismo rival (8:1) en el partido de vuelta y triunfos consecutivos en amistosos con Haití (4:1) y El Salvador (1:0) han puesto a los Chapines en el camino correcto.

RESULTADOS 2000: JJ:14 JG:6 JE:5 JP:3 GF:24 GA:15

USA: Juntos con México, son los únicos miembros de la Confederacion de Fútbol que participaronen todos los mundiales de los ’90, aunque para llegar a su cuarta participación seguida, USAtendrá que clasificar por segunda vez consecutiva por primera vez en su historia. Un tercer puestoen la Copa de Confederaciones del año pasado muestra que USA esta aun más cerca de losmejores del mundo, aunque desilusión les llegó en febrero al ser eliminados en cuartos de final deLa Copa Oro por Colombia en tiros de penal subsiguiente a un empate de 2:2. USA es uno de losdos países (junto con Trinidad y Tobago) que participaran en las eliminatorias mientras que susligas domesticas siguen en marcha. De todas maneras mostraron un equipo de primer nivel paradisputar la Copa U.S., ganando dicho torneo con impresionantes triunfos sobre Súd África (4:0) yMéxico (3:0).

RESULTADOS 2000: JJ:10 JG:5 JE:4 JP:1 GF:18 GA:8

Las Islas Turcas y Caicas será sede de primeros Partidos Internacionales

Las Islas Turcas y Caicas hospedaron su primer parido internacional cuando Bahamas viajó a lasIslas Atlánticas para un par de amistosos Sub-15.

El primer partido realizado Julio 7 en las facilidades del Club Med en Providenciales, el arquero deBahamas Dwayne Whylly tapó un penal a solamente dos minutos del inicio, algo que le hubieradado un inicio ideal al equipo de casa. Pero los visitantes se aclimataron al inicio de los locales ylos sobrepasaron 8:0.

El segundo partido se jugó dos días después en el Colegio Raymond Garnier en Norte Caicas. Elpartido fue reducido a 30 minutos cada mitad, pero Las Bahamas obtuvo una ventaja de 5:0 alfinalizar el primer tiempo. Aun, ITC recupero un poco de orgullo al anotar su primer gol internacionalen casa, anotado por Damián Palmer en el segundo tiempo.

LD Alajuelense abre su participación en la Copa Merconorte con triunfo

Liga Deportiva Alajuelense inicio la participación de la CF en la Copa Merconorte de buena manera,al derrotar a Club Alianza Lima de Perú 2:1 el 5 de julio en el Estadio Alejandro Morera Soto enAlajuela.

Los rojinegros se adelantaron por dos goles a solo cinco minutos del inicio, el primero fue unauto-gol en el primer minuto de juego, luego, Heriberto Quiros dobló el resultado a los cincominutos. Alianza recuperó un gol en la marca de la media hora pero amenazo muy poco despuésde ese instante.

La Liga es uno de cinco equipos de la CF entre 16 en total que están participando en a terceraedición de la Copa Merconorte, y la única entrada Costa Rícense. Los otros cuatro participantesson de México, todos iniciaran su participación esta semana.

CD Guadalajara enfrentara a CD América de Cali (Colombia) julio 11 en Guadalajara, mientras queCD Toluca jugara con Universitario de Deportes de Perú julio 12 y Pachuca FC viajara a Ecuadorpara enfrentar a CS Emelec julio 13. CID Necaxa también viaja, a Colombia para enfrentar aNacional el 13 de julio.

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Difundido por el Departamento de Comunicaciones de la Confederación. Rick Lawes, Director DeComunicaciones.