Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

14 junio - 15 julio

Copa Mundial de la FIFA™

Arnason: "Somos mejores de lo que mostramos en la Euro"

© Getty Images

“No van a hacer nada en este campeonato”, predijo Cristiano Ronaldo. El astro portugués no anduvo fino con su pronóstico… Porque esa selección de Islandia, que arrancó un 1-1 a Portugal en su estreno en la Eurocopa 2016, terminaría siendo una de las revelaciones del torneo disputado en Francia.

El defensor islandés Kari Arnason, que había mantenido un fascinante duelo con el capitán luso en aquel encuentro, se tomó el comentario como un halago. “Es muy agradable oír eso”, afirmó entonces. “Se ve que le hemos irritado”.

Islandia llegó a cuartos de final del torneo y se ganó a un montón de nuevos seguidores por el camino. Hicieron historia, pero lejos de conformarse, Arnason no duda que su selección puede hacerlo mucho mejor y que no mostró, ni mucho menos, todo su potencial en la Eurocopa.

Arnason charló en exclusiva con* FIFA.com* antes del debut de su selección en el Grupo I de la eliminatoria europea rumbo a  la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. Arrancan ante Ucrania y luego llegarán Croacia, Turquía, Finlandia y Kosovo.

*Ahora que ha pasado la tormenta, ¿cómo recuerda la Eurocopa 2016?
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Lo recuerdo todo con mucho cariño. Fuera de nuestro vestuario, nadie esperaba que hiciésemos lo que hicimos y, en ese encuentro contra Inglaterra demostramos lo buenos que podemos ser. Hasta entonces, la verdad, no creo que alcanzásemos el nivel del que somos capaces. Gran parte de nuestro éxito en la fase de grupos dependió de una defensa desesperada; y eso normalmente no es lo que tenemos que hacer. Por lo general jugamos mucho más controlados, mejor como bloque, y normalmente no concedemos tantas ocasiones al contrario como concedimos en esos partidos. La forma en que defendimos en la primera mitad contra Portugal, y sobre todo contra Austria, fue bastante fuera de lo común por nuestra parte… y no en el buen sentido.

*Es interesante oír eso. Así que aparte del encuentro contra Inglaterra, ¿considera que no vimos lo mejor de Islandia?
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Desde luego. Creo firmemente que somos mejores de lo que mostramos en la mayoría de esos encuentros, y así pudo verse en la fase de clasificación. Ni siquiera las mejores selecciones a las que nos enfrentamos en el clasificatorio –Países Bajos, Turquía, la República Checa– crearon muchas ocasiones contra nosotros, y casi siempre encontramos la forma de marcar.

Nuestro coeficiente entre ocasiones y goles marcados es bueno. Y, como equipo, sabemos que siempre podemos meter un gol, como volvimos a demostrar en cada partido de la Eurocopa… Pero en la fase de clasificación estuvimos mucho mejor a la hora de defender. A la zaga de cuatro nos resultó mucho más sencillo que en la Eurocopa, donde el partido contra Austria fue probablemente el más complicado que he jugado en toda mi vida. Si la gente vio eso y piensa que Islandia sólo consiste en toda esa defensa a la desesperada, están equivocados. Tenemos mucho más que eso en nuestro vestuario.
*
*Entonces, el objetivo primordial al encarar la fase de clasificación mundialista será recuperar ese control y esa solidez defensiva como equipo.
Está claro, y también necesitamos retener mejor el balón. Hubo nervios en la Eurocopa –nadie quería ser el que cometiese el error–, pero normalmente somos mejores a la hora de mantener la posesión del balón y fabricar huecos. Naturalmente, es un gusto decir que lo hicimos tan bien y, aun así, tenemos mucho margen para mejorar.

¿Qué se sentía al convertirse en la segunda selección favorita de todos durante esos días?
*Fue muy especial. Recibimos incluso muchos mensajes agradables de gente de Inglaterra tras eliminar a su selección, y eso dice bastante. Supongo que es natural animar al más débil. De todos modos, disfrutamos plenamente cada minuto.*

*Tras las críticas de Cristiano Ronaldo al juego de su equipo, ¿fue agradable demostrarle que estaba equivocado con que Islandia no iba “a hacer nada” en el campeonato?
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Sí que hizo que fuese un gustazo. Fueron innecesarias y un poco degradantes para nosotros. Y no tenía razón. Éramos los modestos, jugando contra una selección que acabó ganando el campeonato, y debería haberlo entendido. Además, les metimos un gol y podríamos haber marcado más, así que esa insinuación de que defendimos los 90 minutos simplemente no era cierta.

*¿Tiene esperanzas de que la ascensión de Islandia pueda ser constante; de que recordemos la Eurocopa 2016 como el principio de algo y no como un éxito aislado?
*
Bueno, clasificarse para un Mundial es probablemente lo único más grande que acceder a una Eurocopa, y sería extraordinario clasificarse para dos fases finales consecutivas. No obstante, va a estar complicado, porque estamos en un grupo muy competitivo. Es uno de esos grupos donde, literalmente, cualquiera podría pasar, y donde no tendremos ningún partido sencillo, especialmente fuera de casa. Pero lo mismo es aplicable a las demás selecciones: estoy seguro de que ninguna estará deseando venir a Reikiavik, donde llevamos sin perder muchísimo tiempo.

Empezamos con una visita complicadísima a Ucrania, con un desplazamiento muy largo, va a ser una misión difícil desde el principio. Pero sí creo que podemos conseguirlo, especialmente si seguimos ganando en casa.

El principal cambio desde la Eurocopa es que el equipo se queda sin uno de sus dos seleccionadores, Lars Lagerback, y Heimir Hallgrímsson asume las riendas en solitario. ¿En qué medida afectará ese cambio dentro del vestuario?
*Heimir ya ha desempeñado un papel importante, así que no tengo ningún temor. Pero es indudable que Lagerback nos marcó la pauta a todos. Como jugadores, no podemos permitir que ese nivel decaiga. Tenemos que construir sobre los cimientos que él colocó, y no intentar reinventar la rueda apartándonos de lo que se nos da bien. *

*Con 33 años, ¿se ve siguiendo hasta Rusia, e incluso más allá?
*
¿Más allá? Ya veremos. Pero ojalá tenga la oportunidad de hacerlo y demostrar al seleccionador que sigo siendo capaz de jugar al máximo nivel. Decididamente, quiero implicarme, y creo firmemente que me quedan muchos años buenos todavía.

A menudo vemos en los jugadores defensivos que sus mejores años llegan después de cumplir los 30. ¿Cree que también es su caso*?
*
Así lo siento clarísimamente. Varía de un jugador a otro, pero personalmente, desde que cumplí los 30 sé que me he convertido en un defensa mucho mejor. Creo que me ha ayudado el haber empezado a jugar profesionalmente un poco más tarde. En los jugadores que empiezan con 16 años ves que les resulta mucho más duro seguir y gozar de una larga carrera futbolística manteniendo además un nivel alto. El fútbol profesional es un trabajo pesado y duro para el cuerpo; especialmente para los delanteros, que siempre necesitan tener esa intensidad y explosividad.

Además, el juego de los delanteros es mayormente instintivo, mientras que los defensas están aprendiendo todo el rato sobre cómo jugar en su posición. Yo intento aprender de cada gol que encajan mis equipos, y todo eso suma para mejorar tu lectura del juego, tu colocación… incluso cuando tu velocidad empieza a decaer. Ahora mismo, siento claramente que estoy igual de bien que siempre.

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