Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

14 junio - 15 julio

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Cuando Ucrania y Suiza hicieron historia

  • Los ucranianos llegaron a cuartos en su debut en el torneo
  • Ucrania se impuso a Suiza en los penales en octavos
  • Suiza es el único equipo que ha fallado una tanda de penales completa en un Mundial

El encuentro de octavos de final entre Ucrania y Suiza en Alemania 2006 no aparecerá en ninguna recopilación de partidos clásicos. Tan aburrido fue aquel choque disputado en Colonia que el The New York Times se refirió a él en un titular como “El partido del Mundial que nadie mereció ganar”.

Sin embargo, si bien los 120 minutos sin goles ofrecieron más bien poca emoción, la tanda de penales resultó histórica. Suiza no necesitará que nadie se lo recuerde: se convirtió en el primer y único equipo que, hasta la fecha, no ha conseguido acertar ni uno de sus lanzamientos desde los once metros en el Mundial. 

También fue el primer equipo que se despidió del torneo sin haber encajado ni un solo gol, pues llegó a su último encuentro con su puerta invicta en los encuentros contra Francia, República de Corea y Togo.

A Ucrania le esperaba un futuro muy diferente. Tras la sangre fría demostrada en aquella tanda, donde se recuperó del fallo de Andriy Shevchenko para triunfar por 3-0, los ucranianos alcanzaron los cuartos de final en su debut en la Copa Mundial.

Vídeo: los mejores momentos de Ucrania en la Copa Mundial.

Sigue siendo el mayor momento de gloria de la historia de un equipo que no ha logrado clasificarse para ninguna de las tres ediciones posteriores. No obstante, su éxito en aquellos penales se produjo a pesar de unos primeros momentos caóticos, en los que el seleccionador Oleg Blokhin, abrumado por la tensión, se dio media vuelta y se largó a los vestuarios. 

"Los entrenadores suelen preguntar a sus jugadores: '¿Quién quiere lanzar uno?'. '¿Quién va a asumir la responsabilidad?'. '¿Quién se siente bien para hacerlo?'. Pero nosotros no teníamos una lista fija de lanzadores y ni siquiera los habíamos practicado antes del partido”, explicó el mediocampista Anatoliy Tymoshchuk a FIFA.com.

"Cuando acabó la prórroga le dije a mi equipo: 'Tenéis que decidir entre vosotros quién se va a encargar de cada lanzamiento'", admitió Blokhin. “Una tanda de penales es una ruleta rusa. No me quedé para verlos. Después de 120 minutos, no lo soportaba".

Por lo tanto, Blokhin se perdió las gestas del portero Oleksandr Shovkovskiy, y los penales de Artem Milevskiy, Sergei Rebrov y Oleg Gusev, el hombre que aparece en la foto celebrando el lanzamiento que otorgó la victoria a su equipo. “Hemos luchado muchísimo para llegar tan lejos en este torneo. Esto es un sueño”, declaró entre lágrimas su orgulloso seleccionador.

Aunque el sueño terminó en cuartos de final con una derrota ante la selección a la postre campeona, Italia, los hombres de la quinta de Blokhin se marcharon de Alemania 2006 después de haber inscrito sus nombres en la historia futbolística de Ucrania.

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