Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

14 junio - 15 julio

Un líder, mil incógnitas

Suele decirse que la eliminatoria sudamericana es una de las más difíciles del calendario. De hecho, son varios los seleccionadores que han definido a esta competencia como más difícil que la fase final de la Copa Mundial de la FIFA™. Pues bien: por lo visto a lo largo de 2012, parecen estar en lo cierto.

A excepción de Argentina, cómoda en la cima con un Lionel Messi intratable, la gran mayoría de las selecciones competidoras se encuentran separadas por apenas un par de puntos. Ecuador y Colombia lideran la persecución sobre la Albiceleste mientras que Venezuela -que busca su primera clasificación histórica-, Uruguay y Chile se disputarían hoy el último pasaje directo a Brasil 2014. A continuación, mientras nos aprestamos a ingresar en zona de definiciones, FIFA.com examina lo más saliente del torneo durante los últimos doce meses.

El partidoArgentina 3-0 Uruguay
*El clásico rioplatense disputado el 12 de octubre en Mendoza tenía todos los condimentos para ser un choque especial: la *Celeste
había eliminado a los argentinos de su propia Copa América un año antes y llegaba dispuesta a repetir la historia. Sin embargo, Lionel Messi fue demasiado para los defensores charrúas y convirtió dos tantos, el segundo con un magistral tiro libre, para poner a los de Alejandro Sabella bien arriba en las posiciones. Sergio Agüero, su socio ideal, anotó el tanto restante para el 3-0 final que marcó a las claras el presente de ambos conjuntos en la competencia.

El gol*Perú 0-1 Colombia - James Rodríguez (COL)
*Puede que no haya sido el más bonito, pero sí de los más decisivos: el toque corto de zurda de James Rodríguez en Lima, a los 51 minutos de partido, otorgó a Colombia su segunda victoria en la competencia y sirvió para cambiar el ánimo del equipo en el debut oficial de José Pekerman como entrenador.

Con el argentino al mando y desde entonces, los cafeteros se han anotado 4 victorias en cinco juegos y se ubican terceros, por detrás de Argentina y Ecuador. “El equipo estuvo a la altura de las circunstancias, aunque el gol nos ayudó en un momento clave”, reconocería luego el técnico que busca devolver al equipo a lo más alto a catorce años de su última presentación en una Copa Mundial de la FIFA.

Números que hablan… 20: El porcentaje de puntos obtenidos por Paraguay a lo largo de 2012, lo que explica su complicadísima situación en la tabla. La Albirroja, presente en todas las fases finales desde 1998, cierra las posiciones con 7 unidades tras vencer a Perú (1-0) y caer ante Bolivia (1-3), Argentina (1-3), Venezuela (0-2) y Colombia (0-2). El equipo de Gerardo Pelusso necesitará cambiar drásticamente en 2013 y esperar otros resultados para aspirar al milagro.

La frase“Hemos perdido el rumbo en varios partidos tras recibir un gol, y eso es inadmisible. Ahora tendremos que jugar cada compromiso como si se tratara de una final, porque corre verdadero peligro nuestra clasificación al Mundial”.
*Diego Lugano, capitán de Uruguay, que ocupa actualmente el puesto de repesca.  *

Lo que vieneA lo largo de 2013 viviremos las últimas ocho jornadas de competencia que definirán a los cuatro clasificados directos y el último representante en la repesca intercontinental. A excepción de Colombia, que ya libró dos veces, todos los demás jugarán siete partidos. Argentina, Ecuador y los cafeteros parecen los más próximos a Brasil mientras que Venezuela, Uruguay y Chile pelean hoy por los demás boletos. Un poco más lejos, Bolivia y Perú buscan reaccionar seguidos por un Paraguay herido y necesitado.

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