El Grupo 3 de la Zona Asiática ha deparado un cruce entre las dos Coreas en la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA por primera vez en 15 años.

El análisis
La República de Corea es el equipo asiático que tiene en su poder los mejores registros en la Copa Mundial de la FIFA, pero habrá una gran dosis de honor en juego cuando se enfrente con sus vecinos del norte. La RDP de Corea dejó boquiabierto al mundo entero al alcanzar los cuartos de final en Inglaterra 1966 tras derrotar a Italia por 1-0, probablemente la mayor sorpresa en la historia del torneo. Si se tienen en cuenta sus impactantes actuaciones en las competiciones más recientes de la FIFA, los norcoreanos parecen más que capaces de dar otra gran sorpresa, en esta ocasión contra sus eternos rivales. Sin embargo, los surcoreanos tienen la historia su favor: las dos Coreas se han enfrentado en 11 ocasiones, con un balance favorable para la República de Corea de seis victorias, tres empates y dos derrotas. Como aspecto más destacado, los Guerreros Taeguk se impusieron en los dos emparejamientos dentro de la fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA, en 1989 y 1993.

Por su parte, Jordania y Turkmenistán ya se han visto las caras dos veces, concretamente durante la fase de clasificación para Corea/Japón 2002. Turkmenistán se impuso en ambas ocasiones, primero con una victoria por 2-0 en su propio feudo, para pasar después a la segunda fase gracias a la victoria por 2-1 cosechada en Ammán. En esta ocasión, sin embargo, ambas selecciones medirán sus fuerzas en la tercera ronda, así que es difícil predecir el resultado.

El favorito
República de Corea: Los surcoreanos llevan ya cuatro meses sin seleccionador, y quienquiera que sea el elegido se enfrentará a la nada desdeñable tarea de conducir a los surcoreanos a su séptima participación consecutiva en la fase final de una Copa Mundial. No obstante, son pocos los que creen que la República de Corea pueda quedar eliminada a las primeras de cambio.

¿Las sorpresas?
RDP de Corea: Los norcoreanos han logrado quitarse por fin el sambenito de "equipo modesto" al clasificarse durante el pasado año prácticamente para todas las competiciones internacionales en varias categorías. Ahora su objetivo es Sudáfrica 2010, donde podrían ofrecer su primera participacion en 44 años en una fase final de la Copa Mundial de la FIFA.

Turkmenistán: A pesar de que el nombre de este equipo centroasiático puede sonar poco familiar para los aficionados al fútbol de todo el mundo, Turkmenistán fue la gran revelación de los Juegos Asiáticos de 1998, donde derrotó a la República de Corea por 3-2. Será interesante comprobar si es capaz de repetir la proeza contra los favoritos del grupo.

Estrellas a seguir
Park Ji-Sung (KOR), Lee Young-Pyo (KOR), Lee Dong-Gook (KOR), Pak Chol-Min (PRK), Jong Chol-Min (PRK), Mahmoud Shelbaieh (JOR), Artur Gevorkyan (TKM).

El partido esperado
República de Corea-RDP de Corea. Será el tercer encuentro entre las dos Coreas en una competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA, y el que salga victorioso del duelo tiene muchas posibilidades de asegurarse la primera posición de este grupo. Independientemente de las circunstancias, la atmósfera que rodeará el choque entre estas dos selecciones será a buen seguro inenarrable.

Una mirada al pasado...
República de Corea 3-0 RDP de Corea, 28 de octubre de 1993, Doha. En este clásico entre el sur y el norte, la República de Corea certificó su pase a EEUU 1994 gracias a una inolvidable victoria. El resultado aún pervive en la memoria de los surcoreanos con el calificativo de "el milagro de Doha".

La estadística
89: La República de Corea es la selección asiática que más partidos ha disputado en las fases de clasificación para las Copas Mundiales de la FIFA, con un registro de 55 victorias, otra cifra que la sitúa por encima del resto de los equipos del continente. Otros récords en su poder incluyen la serie más prolongada de partidos sin conocer la derrota (28) y la mayor cantidad de victorias consecutivas (12).

Sabías que...
A pesar de debutar en la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA el 21 de noviembre de 1965, la RDP de Corea disputó por vez primera un partido de clasificación en su propio país el 30 de abril de 1985, un choque contra Japón celebrado en Pyongyang que acabó en empate a 0-0.

La pregunta...
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