El esperadísimo duelo de la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA que disputarán mañana las dos Coreas se convertirá en el decimotercer partido de fútbol entre las dos selecciones. La República de Corea afronta el choque con una ventaja de seis victorias a dos en el balance de enfrentamientos directos. El registro del combinado surcoreano es más digno de admiración si cabe en la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA, donde ha derrotado a sus vecinos del norte en dos ocasiones: 1-0 y 3-0 en las fases previas de Italia 1990 y Estados Unidos 1994, respectivamente.

Mientras estos dos enemigos íntimos velan armas para un nuevo duelo, FIFA.com recuerda el primer encuentro de clasificación entre las dos selecciones coreanas, disputado en octubre de 1989.

Detalles
16 de octubre de 1989, Estadio Nacional, Singapur
República de Corea 1-0 RDP de Corea
Goles: Hwang, 18'
República de Corea: Kim Poong-Joo, Park Kyung-Hoon, Choi Kang-Hee, Yoon Deok-Yeo, Jung Yong-Hwan, Gu Sang-Bum, Kim Sang-Ho (Lee Young-Jin, 71'), Kim Joo-Sung, Hwangbo Kwan (Byun Byung-Joo, 62'), Choi Soon-Ho, Hwang Sun-Hong
RDP de Corea: Kim Chi-Won, Jong Yong-Man, Kim Gwang-Min, Bang Gwang-Chol, Jon Man-Ho, Yun Jong-Su, Tak Yong-Bin, Kim Pung-Il (Kim Yong-Nam, 77'), Han Hyong-Il, Ju Kyong-Shik, Ri Yong-Jin (Ri Hyok-Chon, 59')

El contexto
Las dos Coreas se habían clasificado para la ronda final como primeras de sus respectivos grupos de la primera ronda y buscaban adjudicarse una de las dos plazas para Italia 1990 que correspondían a la zona, por las que se batían los seis equipos todavía en liza en la ronda final. Sin embargo, no todo marchaba según lo previsto, puesto que la RDP de Corea había empatado a 0-0 con Emiratos Árabes Unidos en la primera jornada y su vecina del sur había cedido el mismo resultado ante Qatar posteriormente. Ambos equipos necesitaban los tres puntos para enderezar el rumbo en la lucha por el pasaporte para la fase final de la Copa Mundial de la FIFA.

En cualquier caso, salir con la moral fortalecida del duelo de rivalidad nacional era más importante que lograr los puntos.

El partido
La República de Corea se adueñó del desarrollo desde el principio y se adelantó merecidamente en el minuto 18, cuando Hwang superó por alto a dos defensas para rematar de cabeza un centro de Gu Sang-Bum desde la izquierda. El portero norcoreano Kim Chi-Won había intentado despejar de puños, pero no pudo evitar que Hwang se le adelantara y, de un cabezazo, metiera el balón por la escuadra izquierda de su portería.

El guardameta norcoreano estuvo más acertado en el minuto 26 en su duelo contra el veloz extremo Kim Joo-Sung. A falta de cinco minutos para el descanso, Hwang pudo ampliar la ventaja de su equipo y su cuenta particular, pero desaprovechó dos pases medidos de Choi Soon-Ho y Kim Joo-Sung.

En el segundo tiempo, la selección norcoreana se lanzó al ataque y la República de Corea se dedicó a defender su exigua ventaja. Ju Kyong-Shik y Han Hyong-Il probaron suerte desde la distancia poco después de que se cumpliera una hora de juego, mientras que Kim Poong-Joo salvó a los surcoreanos al atajar un peligroso disparo de Yun Jong-Su.

Pese a jugar casi toda la segunda parte en su propio campo, Corea del Sur resistió y conquistó una victoria histórica, que el diario Donga Ilbo describió como "una luz verde en el camino hacia Roma". Otro rotativo, el Hankook Ilbo, aclamó a Hwang por haber marcado "el gol de una victoria que vale su peso en oro".

La figura
Apodado cariñosamente Hwangsae ('cigüeña') por sus largas piernas y su estilo elegante, Hwang Sun-Hong, el jugador más joven del combinado surcoreano, se convirtió en héroe nacional a los 21 años gracias a aquel gol. Hwang fue el autor de cinco de los 25 tantos que la República de Corea anotó en la primera fase y se consolidó como la pareja ideal en ataque del veterano artillero Choi Soon-Ho.

Se dijo...
"Los jugadores han estado mucho mejor de lo que esperaba, y Choi Soon-Ho, Kim Poong-Joo y Gu Sang-Bum hicieron un partido extraordinario. En la segunda mitad fuimos físicamente inferiores. Es un aspecto que deberemos trabajar durante los preparativos de nuestros próximos compromisos. Los norcoreanos también han hecho un buen partido, pero nuestra táctica ha sido más eficaz que la estrategia del rival. Además, la diosa fortuna ha estado de nuestro lado", Lee Hoe-Taik, seleccionador surcoreano.

"Hoy hemos perdido porque nos falta experiencia en la competición internacional. Debo reconocer que no hemos sabido aprovechar las ocasiones que creamos y que el guardameta surcoreano ha estado sobresaliente. No obstante, confío en que el equipo se emplee al máximo en los partidos que nos quedan por jugar y en lograr el pase a la fase final", Pak Du-Ik, seleccionador norcoreano.

¿Qué sucedió luego?
La República de Corea con victorias contra la RP China y Arabia Saudí, y un empate con Emiratos Árabes Unidos, se aupó a la primera posición del grupo, mientras que RDP de Corea se recuperó de la decepción con una victoria sobre Qatar, pero acabó última por sus derrotas ante China y Arabia Saudí. El combinado surcoreano no pudo dar continuidad a su racha victoriosa en la fase final de Italia 1990 y perdió sus tres partidos, frente a Bélgica, España y Uruguay. El único consuelo para los Guerreros Taeguk fue el golazo que Hwangbo Kwan marcó contra España.