EL RESUMEN DE LA JORNADA - La segunda ronda de clasificación de la zona de Norteamérica, Centroamérica y Caribe para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™, sentenció a sus primeras víctimas la pasada noche. 11 combinados nacionales quedaron fuera de combate, mientras Panamá reservaba su pasaje para la tercera fase y Trinidad y Tobago se redimía de su anterior caída.

El partido destacado

Panamá 5-1 Nicaragua
Blas Pérez (3) y Luis Tejada (2) acertaron en el blanco en el zarandeo por 5-1 de Panamá a su vecina centroamericana, Nicaragua. Los Canaleros se han convertido así en el primer equipo que alcanza la penúltima fase de clasificación de la CONCACAF. Con una jornada menos que el resto de los grupos por la retirada de Bahamas, el Grupo C ha conocido antes que nadie su desenlace, y Panamá, semifinalista de la Copa Oro regional celebrada a mediados de este año, avanza a grandes zancadas con la mira puesta en la fase final de la Copa Mundial de la FIFA. En cambio, sus contendientes en este lote, Nicaragua y Dominica, tendrán que resignarse a empezar los preparativos para la competición preliminar de Rusia 2018.

Las lecciones del día
El Salvador defendió su supremacía en el Grupo A con un 4-0 sobre las Islas Caimán. La República Dominicana, que acarició el triunfo en sus compromisos anteriores, por fin consiguió aferrarlo con un 1-3 a domicilio sobre Surinam, merced a los goles de Jonathan Fana, el habilidoso as del Puerto Rico Islanders, y de Erick Ozuna. Con todo, los dominicanos acompañarán a los caimaneses a la puerta de salida de la prueba, pues el primer puesto se decidirá entre salvadoreños y surinameses.

Trinidad y Tobago se resarció de su sorprendente derrota de la semana pasada ante las modestas Bermudas con un contundente 4-0 sobre el farolillo rojo de la sección, Barbados, un resultado que despacha de la carrera a los barbadenses, sin puntos y sin goles al cabo de cuatro partidos. Guyana está al frente del Grupo B con un punto por encima de Trinidad y Tobago, después de que un agónico tanto de Ricky Shakes valiera el empate 1-1 contra Bermudas, tercero y ya sin opciones.

A Canadá le cayó el primer borrón en su hoja de ruta clasificatoria al perder su pleno de victorias con su empate en Toronto frente a Puerto Rico, un equipo al que venció con holgura en la ida. Los Canucks siguen liderando sin embargo el Grupo D con 10 puntos, cuatro más que San Cristóbal y Nieves, que firmó un 1-1 con Santa Lucía. Canadienses y sancristobaleños batallarán por la primera plaza ahora que Puerto Rico y Santa Lucía han quedado eliminados.

En el escenario del Grupo E sigue reinando la incertidumbre, si bien Guatemala se ha colocado en buena posición tras batir por 3-1 a Belice, que ha quedado fuera. Dado que Granada y San Vicente y las Granadinas no jugarán hasta el sábado, habrá que esperar hasta entonces para conocer el destino de los tres concursantes todavía con vida.

Haití tropezó por primera vez en el Grupo F al empatar 2-2 en Puerto Príncipe frente a Curaçao, que arañó su primer punto de la ronda. Antigua y Barbuda aprovechó la coyuntura para adueñarse de la primera plaza con una zurribanda de 10-0 a las Islas Vírgenes Estadounidenses, que han quedado defenestradas de la competición y se suman a la lista de equipos eliminados junto con Curaçao.

Jugador destacado

Lester Peltier (Trinidad y Tobago)
Aunque algunos de sus compañeros de equipo y de los seguidores en Puerto España estaban un poco ansiosos tras la inesperada caída ante Bermuda hace cuatro días, Peltier, ex jugador del San Juan Jabletoth que actualmente desempeña su oficio en Eslovaquia, se echó a la espalda el partido contra Barbados. El delantero de 23 años apaciguó los nervios de los Guerreros Soca de un plumazo con un gol de bella factura a los siete minutos, y los calmó del todo en la segunda mitad con otros dos tantos que completaron su primera tripleta con la camiseta de su país. Si Peltier sigue exhibiendo semejante estado de forma, el capitán y punta de lanza del equipo, Kenwyne Jones, podría tener dificultades a la hora de recuperar su puesto cuando convalezca de su lesión.

La frase
"No pudimos encontrar la respuesta esta noche. Puerto Rico aparcó el autobús, nos dejó tener el balón y nos esperó atrás. Nosotros estuvimos demasiado lentos, y cuando creamos nuestras ocasiones no logramos aprovecharlas. Es una gran decepción", Stephen Hart, seleccionador de Canadá, después del adusto 0-0 de su equipo contra Puerto Rico.

Números que hablan
8:
Son los goles que ha marcado Peter Byers, alias Big Pete, en los cuatro clasificatorios entablados, encaramándose así a lo más alto de la tabla de goleadores. También es el máximo realizador de Antigua y Barbuda, selección que encabeza el Grupo F y ha anotado un total de 24 goles, es decir, el máximo de la CONCACAF.

Cuarta jornada de la segunda ronda de la CONCACAF (martes 11 de octubre de 2011)

Haití 2-2 Curaçao
Trinidad y Tobago 4-0 Barbados
Surinam 1-3 República Dominicana
Canadá 0-0 Puerto Rico
Antigua y Barbuda 10-0 Islas Vírgenes Estadounidenses
El Salvador 4-0 Caimán
Bermuda 1-1 Guyana
Panamá 5-1 Nicaragua
San Cristóbal y Nieves 1-1 Santa Lucía
Guatemala 3-1 Belice