A falta de solo dos jornadas para la conclusión de la primera fase de grupos de la competición preliminar de la Zona Norte, Centroamericana y Caribeña para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™, los nervios están a flor de piel. Trinidad y Tobago afronta un duelo a todo o nada en Guyana, donde espera evitar una humillante eliminación prematura, mientras que a Canadá le basta con sumar un punto en San Cristóbal y Nieves para acceder a la siguiente ronda. Haití dirá adiós si pierde este viernes. La situación en la CONCACAF no podría ser más tensa.

El partido destacado
Guyana-Trinidad y Tobago
Hay preocupación en el cuadro trinitense, si bien Otto Pfister podrá contar con el capitán Kenwyne Jones, con Carlos Edwards y con Chris Birchall, del Galaxy de Los Ángeles, recuperados de sus respectivas lesiones. “Estamos atravesando un momento difícil, pero la calidad que hay en el equipo debe permitirnos superarlo”, afirmó Lester Peltier, autor de tres goles en el triunfo por 4-0 de los suyos sobre Barbados, en vísperas de la visita a la capital guyanesa, Georgetown, donde los Guerreros Soca están obligados a ganar para seguir vivos.

Guyana encabeza el Grupo B, con un punto de ventaja, y ha efectuado progresos notables respecto a los últimos años. Dirigidos por el trinitense Jamaal Shabazz, quien también entrena al Caledonia AIA de su país, los guyaneses aspiran a dar la campanada con una clasificación a expensas de una de las grandes potencias del Caribe. Su capitán, George Dublin, “Sowa”, que ha competido en la liga trinitense, confía en el respaldo de sus seguidores para imponerse en el campo de críquet Nacional. “El público es lo que nos da vida”, ha declarado.


La previa
No se aguardan grandes sorpresas en el Grupo A, ya que El Salvador, tras registrar un pleno de cuatro victorias, puede asegurarse el primer puesto y el consiguiente pase si logra un empate en sus dos últimos compromisos. La primera oportunidad del técnico Rubén Israel y sus hombres será este viernes, en Paramaribo, frente a Surinam, segunda de la tabla. La República Dominicana, ya eliminada, y las Islas Caimán, farolillo rojo, se enfrentan ese mismo día con el prestigio como único aliciente.

Además del emocionante choque entre Guyana y Trinidad y Tobago, en el Grupo B las Bermudas tratarán de seguir avanzando en la clasificación global con un triunfo en casa sobre Barbados, equipo que aún no ha puntuado ni marcado un solo gol. Ninguno de estos dos conjuntos tiene ya opciones de alcanzar la segunda fase de liguilla.

En el Grupo C, de tres selecciones, Panamá ha sellado su billete. El Grupo D, sin embargo, todavía no está decidido. Canadá es líder (10 puntos), y tiene virtualmente garantizada su presencia en la siguiente ronda, siempre que sume un punto en sus dos últimos compromisos, ante el segundo, San Cristóbal y Nieves (6). La primera oportunidad de los norteamericanos será a domicilio, este viernes en Basseterre, y la segunda cita cuatro días más tarde, en Toronto.

Guatemala, primera del Grupo E, certificó su pase tras ganar los cuatro partidos disputados hasta la fecha, de modo que el encuentro de este viernes en casa ante Granada supone un mero trámite. San Vicente y las Granadinas se miden con otro rival eliminado, Belice, sin nada en juego.

El Grupo F permanece abierto. El líder, Antigua y Barbuda (12 puntos), ejercerá de anfitrión ante Haití (10), un peso pesado regional que participó en la Copa Mundial de la FIFA 1974. Si los antiguanos, a quienes su seleccionador, Tom Curtis, no considera en absoluto favoritos, ganan el viernes un duelo que se adivina apasionante, el pequeño país caribeño alcanzaría su mejor clasificación histórica en una competición preliminar mundialista.

Jugador a seguir
Kenwyne Jones (Trinidad y Tobago)
Jones, delantero alto, potente y sobradamente curtido en la máxima categoría del fútbol profesional —milita en el Stoke City, de la Premier League inglesa—, vuelve a estar a disposición de su equipo. Después de que el nuevo seleccionador, Otto Pfister, lo nombrase capitán al principio de la campaña clasificatoria, se ha recuperado del desgarro muscular que le impidió actuar en los dos últimos partidos, incluida la inesperada derrota de los Guerreros Soca ante las Bermudas. Trinidad y Tobago no ha perdido ningún encuentro en esta campaña con Jones en el once, y Pfister, sus compañeros y toda la afición esperan que vuelva a convertirse de nuevo en talismán.

La frase
“Ahora estamos practicando un tipo de fútbol que se adapta bien a nuestras cualidades. Tenemos una mezcla interesante de juventud y experiencia en el equipo, y eso nos está haciendo dar el salto de calidad”, Dwayne De Rosario, veterano de 33 años y capitán de la selección canadiense, explica por qué los Canucks, repletos de moral, ofrecen una imagen sensiblemente mejor que en otras campañas.

Números que hablan
43:
la cifra increíble de goles que acumulan Haití (19) y Antigua y Barbuda (24) en los ocho partidos de ambos en el Grupo F, un promedio de más de cinco por encuentro. Si bien los dos líderes de la liguilla se mostraron muy superiores a sus anteriores rivales, Curazao y las Islas Vírgenes Estadounidenses, posiblemente tengan más problemas para marcar cuando se crucen por primera vez este viernes, en un partido decisivo y que se prevé reñido y tenso.

Segunda ronda de la competición preliminar de la CONCACAF (5ª jornada)
Viernes 11 de noviembre de 2011
República Dominicana-Islas Caimán
Bermudas-Barbados
Belice-San Vicente y las Granadinas
Islas Vírgenes Estadounidenses-Curazao
Surinam-El Salvador
Nicaragua-Dominica
Antigua y Barbuda-Haití
Guyana-Trinidad y Tobago
San Cristóbal y Nieves-Canadá
Santa Lucía-Puerto Rico
Guatemala-Granada