La tercera ronda de la fase de clasificación para Brasil 2014 en la CONCACAF comienza en 2012 con la incorporación a la competición de las selecciones más importantes. La todopoderosa Estados Unidos, con nuevo entrenador, parte como favorita en el Grupo A, donde se medirá a las potencias caribeñas de Jamaica y Guatemala y a la sorprendente Antigua y Barbuda. FIFA.com desglosa la penúltima ronda de la competición preliminar en Norte, Centroamérica y Caribe, que arranca en junio de 2012.

1. Estados Unidos
2. Jamaica
3. Guatemala
4. Antigua y Barbuda

Los favoritos
Tras clasificarse para la Copa Mundial de la FIFA en nueve ocasiones, incluyendo las últimas seis ediciones de forma consecutiva, Estados Unidos será el equipo a batir en este grupo. No obstante, dejando de lado solera, organización y casta, los norteamericanos atraviesan actualmente una crisis de confianza y de forma. El combinado estadounidense perdió la final de la pasada Copa de Oro de la CONCACAF por 4-2 a manos de su eterno rival México, y ha evidenciado lagunas en el mediocampo, la defensa y el ataque en los últimos amistosos. El nuevo técnico, Jurgen Klinsmann, un histórico del fútbol alemán y ex jugador y entrenador de la Nationalmannschaft, será el encargado de devolver la ilusión al equipo de las barras y estrellas. Sin embargo, sus primeros pasos en el banquillo estadounidense no han sido nada convincentes, con sólo dos victorias en sus primeros siete partidos al mando.

Mientras que Estados Unidos necesita un golpe de timón psicológico y de juego, la actual campeona del Caribe, la selección de Jamaica, se prepara para aguarle la fiesta al gigante norteamericano. Dirigidos por el ex internacional y héroe local Theodore Whitmore, los Reggae Boyz son un equipo en tendencia ascendente, que añade una recién descubierta disciplina a su habitual poderío físico y técnico.

La previa
Mientras que Estados Unidos y Jamaica han disputado numerosos amistosos, Guatemala y Antigua y Barbuda afrontan su participación en el grupo tras los seis partidos oficiales de la segunda ronda. El cuadro guatemalteco, liderado por el veterano delantero y máximo goleador histórico Carlos Ruiz, se paseó en la fase anterior, ganando sus seis partidos frente a Belice, San Vicente y Granada. Por su parte, los antiguanos protagonizaron una de las mayores sorpresas de la fase de clasificación hasta la fecha, al arrebatar el primer puesto a la potente Haití y hacerse un hueco en el mapa futbolístico.

Jugadores a seguir
Estados Unidos estará liderado por su cerebro y máximo goleador histórico Landon Donovan, que acaba de conducir al Galaxy de Los Ángeles a otro título de la Major League Soccer. Jozy Altidore será el encargado de poner los goles y Tim Howard, estrella de la Premier League inglesa, el guardián de la portería. El jamaicano Dane Richards, que también juega en la MLS, será el jugador a seguir en el cuadro insular. Su velocidad y olfato de gol causarán problemas a la mejor de las defensas. El guatemalteco Ruiz es el corazón y alma del equipo, mientras que la a priori más débil Antigua y Barbuda está liderada por el goleador Peter "Big Pete" Byers y la madurez y sabiduría del veterano zaguero George Dublin.

Lo que dicen
“Hemos otorgado notoriedad a este pequeño país, el más pequeñito de los que siguen compitiendo en la fase de clasificación. A veces no puedo creerme que hiciéramos aquello, y entonces me entran muchas ganas de saborear más triunfos. ¿Por qué no en la siguiente ronda? ¿Por qué no vamos a poder defender los colores de Antigua y Barbuda en el Mundial de Brasil?”, George Dublin, capitán de Antigua y Barbuda, comenta el complicado reto al que se enfrenta este país insular de menos de 80.000 habitantes.

¿Sabías que...?
- Guatemala ha estado a las puertas de clasificarse para una Copa Mundial de la FIFA: en 2006 se quedó fuera por un solo punto.

- El actual entrenador de Jamaica, Whitmore, marcó dos goles como jugador con Jamaica en la única participación del combinado caribeño en una fase final mundialista, contra Japón en Francia 1998.

- Casi todos los integrantes del once inicial de Antigua y Barbuda militan en el único club profesional del país, el Antigua Barracuda, que juega en la tercera división estadounidense. Los dos equipos están dirigidos por el técnico inglés Tom Curtis.

- Estados Unidos, que en Sudáfrica 2010 cayó en octavos de final, alcanzó las semifinales de una Copa Mundial de la FIFA una vez, en 1930, liderada por los históricos Billy Gonsalves y Bert Patenaude.

¡Que se oiga tu voz!
Si todo marcha según lo previsto, Estados Unidos acabará primero en el Grupo A. ¿Se harán Jamaica o Guatemala con el segundo puesto o, como piensa el capitán Dublin, tendrá la selección antiguana alguna posibilidad?