La 3ª ronda de la competición preliminar de la zona norteamericana, centroamericana y caribeña para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ empieza en 2012, y en ella participarán los grandes de la región. Honduras y Cuba, cabezas de serie, se medirán con Panamá y Canadá en un Grupo C a priori muy abierto. FIFA.com analiza en detalle la liguilla.

1. Honduras
2. Cuba
3. Panamá
4. Canadá

Los favoritos
Honduras entra en la competición preliminar como clara favorita de un grupo que podría deparar más de una sorpresa. El nuevo entrenador, Luis Suárez, sigue contando con la base del conjunto que participó en la pasada Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010, incluidos Wilson Palacios o Hendry Thomas. El cuadro centroamericano, semifinalista de la Copa Oro de la CONCACAF del pasado año, despliega un fútbol basado en la potencia física, la velocidad y los contragolpes, y será un hueso duro de roer para cualquier adversario.

Otros aspirantes
Si bien los cubanos son los segundos cabezas de serie, por su puntuación cuando se llevó a cabo el sorteo, distan de tener asegurado el pase. Canadá y Panamá tuvieron un buen desempeño en la anterior ronda clasificatoria para Brasil 2014, de modo que resulta difícil pronosticar quién puede hacerse con el segundo puesto del Grupo C.

Cuba ha alcanzado muy pocas veces las últimas fases de la CONCACAF, y es un país tradicionalmente más conocido por su sensacional equipo de béisbol. Aun así, los futbolistas de la mayor de las Antillas disputaron la última edición de la Copa Oro, en la que perdieron todos sus compromisos.

Canadá y Panamá acuden a esta liguilla en plena forma y rodados, después de jugar seis y cuatro partidos respectivamente en la anterior fase de grupos. Ambas obtuvieron una gran ventaja respecto a sus perseguidores, concedieron solo un gol, y sus próximos oponentes deberán tener mucho cuidado ante ellas.

Jugadores a seguir
Al frente de Honduras destaca Palacios, figura de la Premier League inglesa que encarna el enfoque físico y la garra de los catrachos. Canadá recurrirá nuevamente a la astucia y la habilidad en el mediocampo de Dwayne De Rosario, del DC United, escoltado por dos hombres de garantías como Julián de Guzmán y Atiba Hutchinson, quien juega en la liga holandesa. Panamá, por su parte, apuesta por un estilo enérgico, muy similar al hondureño, cuyas principales bazas son los delanteros Luis Tejada y Blas Pérez, sin olvidar al guardameta Jaime Penedo. En cuanto a Cuba, habrá que tener en cuenta a Jaime Colomé y a su hermano pequeño, Yoel, integrante de la célebre cantera del Barcelona español y uno de los pocos jugadores del equipo que compiten fuera de la liga amateur del país.

¿Sabías que…?
- Honduras ha estado en dos Copas Mundiales de la FIFA: España 1982 y Sudáfrica 2010. En ninguna de ellas logró superar la primera ronda.

- Panamá nunca ha participado en una fase final mundialista, aunque es uno de los países de la CONCACAF que más progresos ha realizado últimamente. En 2005 llegó a la final de la Copa Oro, y el año pasado venció a la temible selección estadounidense camino de semifinales.

- Canadá tan solo se ha clasificado para una fase final mundialista en su historia, la de México 1986, en la que recibió cinco goles en tres partidos, sin marcar ninguno. En aquel equipo había jugadores de la talla de Bob Lenarduzzi y Carl Valentine, dos de los mejores futbolistas canadienses de todos los tiempos.

- Cuba fue el primer equipo caribeño que actuó en una Copa Mundial de la FIFA, allá por 1938, ocho años después de su primer encuentro internacional. Venció a Rumania antes de caer a manos de Suecia en cuartos de final.

¡Que se oiga tu voz!
¿Qué equipo puede causar más problemas a Honduras en la pugna por acceder a la ronda final hexagonal, Canadá, Cuba o Panamá?