Resulta difícil extraer un claro favorito en este grupo, en el que tres países pueden aspirar al primer puesto de una forma realista. Dado que el margen de maniobra de Noruega se antoja limitado, la lucha entre escandinavos y balcánicos por el primer puesto promete ser tan encarnizada como igualada; y máxime teniendo a Suiza al acecho, lista para sacar tajada del menor tropiezo de ambos.

Los favoritos
Después de una cautivadora actuación en la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010, a pesar de su eliminación en la primera fase (cayó por un gol en el tiempo añadido de Estados Unidos contra Argelia, en la última jornada), Eslovenia ha confirmado en la fase de clasificación para la Eurocopa 2012 que tiene cualidades para dar guerra al máximo nivel internacional, más allá de haber fallado en su intento de disputar la fase final del certamen. El joven goleador Tim Matavz, revelación de la temporada 2010/2011 en la Eredivisie holandesa, está empezando a despuntar también en la selección, con Valter Birsa y Zlatko Dedic como padrinos.

Noruega, que se ha impuesto a Eslovenia en sus dos enfrentamientos en la competición preliminar mundialista (en 2004 y 2005, con 6 goles marcados), lleva intentando regresar a la Copa Mundial de la FIFA desde 1998. Los veteranos John Carew y Steven Iversen siguen al pie del cañón, al igual que los hermanos Riise; todos ellos dirigidos por otro viejo conocido, Egil Olsen. El gurú que logró los billetes para las ediciones de 1994 y 1998 volvió a tomar las riendas del equipo en enero de 2009, y sigue en el puesto a pesar de haber perdido el tren a Sudáfrica 2010 (2ª plaza en su grupo, por detrás de la intocable Holanda).

¿Las sorpresas?
Tras caer en los penales frente a Ucrania en los octavos de final de Alemania 2006, Suiza se ha ido consolidando poco a poco entre la élite europea (en Sudáfrica 2010, pese a no superar la primera fase, fue la única selección que venció a la campeona, España). Ottmar Hitzfeld ha construido un equipo disciplinado en defensa al que a veces le traicionan sus lagunas en ataque; pero el técnico alemán deberá lidiar en lo sucesivo con las renuncias a la selección de figuras tan experimentadas como Alexander Frei, Stéphane Grichting y Marco Streller. Si la generación que se proclamó campeona mundial sub-17 en Nigeria 2009 sigue sin alcanzar la madurez de aquí a septiembre de 2012, la Nati corre el riesgo de pasarlo mal. De hecho, como es sabido, no estará en la Eurocopa 2012.

La Albania de Lorik Cana, por su parte, sigue progresando y podría dar más de un susto a las favoritas. Los Kuq e Zinjtë realizaron su mejor campaña de clasificación en el camino a Alemania 2006 y luego confirmaron su mejoría en la edición de Sudáfrica 2010, con dos empates frente a Suecia y Portugal.

Jugadores a seguir
John Carew, Mohammed Abdellaoue, Brede Hangeland, John Arne Riise (NOR); Tim Matavz, Valter Birsa, Zlatko Dedic, Milivoje Novakovic, Josip Ilicic (SLO); Eren Derdiyok, Gökhan Inler, Stephan Lichsteiner (SUI); Lorik Cana, Hamdi Salihi (ALB); Johann Gudmundsson, Kolbeinn Sigthórsson (ISL).

El partido esperado
Eslovenia-Noruega. Los noruegos, que en su feudo suelen mostrarse muy seguros, viajarán a tierras balcánicas con la ambición de repetir su victoria por 2-3 de 2005 en un encuentro de clasificación mundialista. Esa noche, el billete a Brasil podría dirimirse para las dos favoritas.

Una mirada al pasado…
El 10 de septiembre de 1997, en Oslo, Noruega endosó a Suiza un humillante 5-0 en el camino hacia Francia 1998. Tras marcharse a los vestuarios con un empate, la Nati se desmoronó en el segundo periodo, confirmando su balance negativo contra los nórdicos en la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA. Ambas selecciones se han medido en 8 ocasiones, y los helvéticos suman 2 victorias frente a 4 derrotas. Contra Eslovenia, su balance es de 1 derrota y 1 empate.

La estadística
3:
Como la cantidad de inquilinos del top 30 de la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola presentes en este grupo; el único que alcanza esa cifra en la zona de la UEFA.

¿Sabías que…?
Suiza ha perdido a uno de los máximos goleadores en activo de la competición preliminar. En tres campañas de clasificación, el ex jugador del Borussia Dortmund Alexander Frei se apuntó 17 dianas en su haber. Unas cifras realmente interesantes, teniendo en cuenta que el jugador en activo más prolífico es el ucraniano Andriy Shevchenko, con 26 tantos.

¡Que se oiga tu voz!
¿Podría ser Suiza la única selección de las incluidas en la Urna 3 durante el sorteo que quede primera de grupo?