Bert van Marwijk no tiene problemas en reconocer que será un camino "difícil" hacia la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™. "El principal adversario es Turquía", dijo el seleccionador de Países Bajos a FIFA.com. "Pero nuestro primer rival somos nosotros mismos", añade el técnico.

Hungría y Rumanía necesitarán casi un milagro para mantener vivas las esperanzas de acceder a la fase final. Para Estonia y el Principado de Andorra, será principalmente una ocasión para aprender y disfrutar de la visita de adversarios de renombre.

Los favoritos
La selección holandesa, vigente subcampeona del mundo e intratable en los posteriores partidos de clasificación europeos, se ha convertido en una apisonadora desde que en 2008, a la conclusión de la Eurocopa, Van Marwijk se hizo cargo del equipo. El sucesor de Marco van Basten ha conseguido que se olvide la derrota en la gran final contra España y apuesta por el mismo bloque que en Sudáfrica 2010. "Debemos motivarnos a partir de las lecciones aprendidas en aquel partido, que perdimos por muy, muy poco", declaró Van Marwijk a FIFA.com. Su mensaje no deja lugar a dudas: Países Bajos no quiere que se le escape el tren de una revancha programada para 2014.

Semifinalista en Corea/Japón 2002, Turquía ha sufrido para apuntalar su condición de potencia futbolística, pero la nueva generación que lideran los gemelos Altintop rebosa talento y ambición. Y además tendrán una motivación extra: reponerse de la derrota ante Croacia en la repesca para la Eurocopa 2012, un traspiés que costó el puesto de seleccionador a Guus Hiddink.

¿Las sorpresas?

Hungría: Balázs Dzsudzsák es una de las figuras más destacadas de una rejuvenecida selección húngara. Tras la derrota por 5-3 que le infligió Países Bajos hace ahora algunos meses, tuvo algunas palabras para FIFA.com. "Cuando estamos todos al 100%, hemos demostrado que sabemos jugar al fútbol", aseguró entonces el ex lateral del PSV Eindhoven, quien junto con Adam Szalai forma una pareja atacante sobre la que Hungría puede construir su futuro. Para Dzsudzsák, el reto es claro: "El objetivo prioritario es la Copa Mundial 2014".

Rumanía: En fase de transición, Rumanía sigue buscándose a sí misma, empeñada en dar con una generación tan brillante como la que alcanzó los cuartos de final de Estados Unidos 1994, comandada por el legendario Gheorghe Hagi. Elegido en junio de 2011 sustituto de Razvan Lucescu, Victor Piturca tiene ahora la tarea de construir el futuro. Los Tricolorii no se han recuperado todavía de la desastrosa fase clasificatoria para Sudáfrica 2010. "Rumanía atraviesa ahora momentos difíciles, y estoy asumiendo un riesgo", constató Piturca cuando llegó al banquillo. Su principal objetivo se cifra en clasificarse para la Eurocopa 2016. Con la serenidad que aporta la falta de presión, Rumanía bien puede dar alguna que otra sorpresa.

Jugadores a seguir

Wesley Sneijder, Rafael van der Vart, Dirk Kuyt, Arjen Robben, Klaas-Jan Huntelaar, Ruud van Nistelrooy, Gregory van der Wiel (NED); Semih Sentürk, Hamit y Halil Altintop, Servet Cetin (TUR); Adrian Mutu, Ciprian Marica, Ravzan Rat (ROU); Adam Szalai, Balázs Dzsudzsák, Roland Juhasz, Zsolt Laczko (HUN).

El partido esperado

Países Bajos-Turquía. Tras ganar nueve de sus 13 encuentros como visitantes en las fases de clasificación para Corea/Japón en 2002 y Alemania 2006, los turcos perdieron el billete para Sudáfrica 2010 en los enfrentamientos fuera de sus fronteras. De no imponerse ante la selección oranje, quizá tenga que contentarse con disputar los partidos de desempate entre los mejores segundos clasificados .

Una mirada al pasado...

Hungría - Países Bajos, 30 de abril de 1961

En aquella época Hungría era todavía una figura de primer orden mundial. Tras la disgregación de su "equipo de oro", una nueva generación encabezada por Florian Albert manteía a los magiares en la élite. Aquella tarde, Hungría dio en Rotterdam una lección de fútbol a un equipo holandés completamente superado, en una primera parte que ha quedado para la historia. Aquel 0-3 sigue siendo hoy la derrota más abultada que Países Bajos ha sufrido como local durante la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA. .

La estadística
241: son los goles que ha marcado Países Bajos en fases clasificatorias. Ningún equipo europeo puede alardear de una cifra semejante.

¿Sabías que...?

Países Bajos es uno de los tres equipos que, tras alcanzar un subcampeonato del mundo, no se ha clasificado para la siguiente edición del certamen. Finalista en Argentina en 1978, la selección oranje no consiguió clasificarse para la cita mundialista en 1982.

¡Que se oiga tu voz!
¿Conseguirá Países Bajos un pleno de victorias en la fase de clasificación, como hizo de camino a Sudáfrica 2010?