La RDP de Corea no es un adversario fácil, sobre todo cuando juega ante su entregado público. Camino de la última Copa Mundial de la FIFA™, los norcoreanos terminaron invictos en casa, y obtuvieron la ansiada clasificación para Sudáfrica 2010 tras superar a equipos de la talla de Arabia Saudí e Irán.

Ese impecable registro en su feudo, sin embargo, no intimida al seleccionador de Uzbekistán, Vadim Abramov, quien opina que sus hombres están en condiciones de llevarse los tres puntos de Pyongyang el mes que viene, en la tercera ronda de la competición preliminar de la zona asiática para Brasil 2014.

“Nuestro objetivo es ganar, sea cual sea el rival”, afirma el estratega uzbeko, de 58 años, en declaraciones a FIFA.com. “La RDP de Corea es un equipo potente, repleto de futbolistas experimentados, y representó al continente en el último Mundial. Pero, a pesar de esto, intentaremos vencer, y creo que nuestros jugadores son capaces de conseguirlo”.

El ex entrenador del Bunyodkor considera que esa mentalidad ganadora es la que debe tener Uzbekistán si quiere ser uno de los dos clasificados en un grupo en el que también figuran Japón y Tayikistán. “En esta misma ronda de la fase previa de Sudáfrica 2010, Arabia Saudí fue la única capaz de plantarnos cara, y pasamos, junto a los saudíes”, señala Abramov. “Pero esta vez hay una lucha a tres bandas, ya que tanto Japón como la RDP de Corea vienen pisando fuerte. Por lo tanto, debemos emplearnos a fondo para sumar todos los puntos”.

Cambio de papeles
Hace un año que Abramov está al frente de la selección, y durante este tiempo ha llevado a cabo una remodelación del plantel uzbeko. Varios veteranos han dejado paso a jóvenes talentos y, si bien el armazón del equipo continúa estando compuesto por las estrellas de la campaña clasificatoria de Sudáfrica, se han intercambiado algunos papeles. Un ejemplo claro de ello es la capitanía: ahora es Server Djeparov quien luce el brazalete, y no Maksim Shatskikh.

“Djeparov se ha convertido en un puntal del equipo”, explica Abramov acerca del mejor futbolista de la AFC de 2008, de 28 años. “Es el encargado de organizar nuestro juego, y la experiencia que ha adquirido en las últimas temporadas le permite ejercer las funciones de capitán”.

Aun así, sigue considerando a Shatskikh un componente fundamental del combinado uzbeko. El técnico espera que el artillero del Arsenal de Kiev, de 33 años, repita el desempeño que hizo de él el máximo goleador del equipo en las anteriores eliminatorias, con 8 tantos.

Nuestro objetivo es ganar, sea cual sea el rival.

Vadim Abramov, seleccionador de Uzbekistán.

“Disponemos de muchas opciones en ataque, con hombres como Alexander Geynrikh y Ulugbek Bakaev”, indica Abramov. “Pero Shatskikh es el más experimentado, y sigue siendo un goleador temible, a pesar de su edad. Queremos que viaje con nosotros a la RDP de Corea, y esperamos que pueda ayudar al equipo con su experiencia”.

Shatskikh marcó el gol de la victoria en el primer encuentro de clasificación, frente a Tayikistán, mientras que Djeparov vio puerta en el empate a 1-1 de los Lobos Blancos contra Japón, lo que refrenda la confianza de Abramov en ambos veteranos. El empate registrado en Tashkent ha situado a uzbekos y japoneses en cabeza del Grupo C, con un punto más que la RDP de Corea.

No obstante, el entrenador lamenta los puntos que han dejado escapar en casa frente al conjunto nipón, y que podrían ser decisivos. “Nos adelantamos muy pronto, pero Japón, que es el actual campeón de Asia, hizo valer su experiencia al empatar en la segunda parte”, dice Abramov. “Marcar primero no significa que se vaya a ganar el partido, así es el fútbol”.

E insiste en que deben aprender las lecciones del encuentro ante los japoneses si quieren imponerse en Pyongyang. “Tenemos que mantener la concentración y luchar durante los 90 minutos. Los norcoreanos son fuertes, y en casa pueden ser aún más correosos, eso nos obligará a tener paciencia”.

Abramov y sus discípulos hicieron historia en la Copa Asiática celebrada en Qatar el pasado mes de enero, al alcanzar por primera vez las semifinales. Este histórico logro ha representado una inyección de moral, y su objetivo ahora es poder estrenarse en la gran cita mundialista. “Nuestra meta principal es llegar a Brasil 2014, por supuesto, aunque de momento tenemos que concentrarnos en esta liguilla y en pasar a la siguiente fase”, concluye. “Aunque nos haya tocado uno de los grupos más difíciles, estamos convencidos de que podemos lograrlo”.