Las selecciones favoritas, Canadá, El Salvador, Haití, Trinidad y Tobago y Guatemala, siguieron por el buen camino en la 2ª jornada correspondiente a la liguilla de la fase de clasificación de la CONCACAF para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014. Los cinco integrantes de ese quinteto puntero ganaron su segundo partido consecutivo en esta campaña mundialista, y tienen muchas probabilidades de plantarse con comodidad en la tercera ronda. Consulta en FIFA.com todo lo acontecido en la mitad superior del Nuevo Mundo durante la noche del martes.

El partido destacado
Puerto Rico 0-3 Canadá
El triunfo por 4-1 que logró Canadá sobre Santa Lucía la semana pasada fue un resultado engañoso, a la vista de lo que se presenció sobre el césped. Sin embargo, la enérgica victoria a domicilio obtenida este martes en Bayamón ante una complicada Puerto Rico sí parece dar la verdadera medida del potencial de estos habilidosos Canucks. El primer gol del encuentro fue obra de la ex figura del combinado sub-20 Iain Hume, que ha protagonizado un milagroso regreso al fútbol internacional y de clubes tras sufrir en 2008 una fractura de cráneo que puso en peligro su vida. El fogoso delantero, que actualmente milita en el Preston North End inglés, vio puerta cuatro minutos antes del descanso. El nuevo astro de la delantera canadiense, Simeon Jackson, y Toisaint Ricketts sentenciaron la contienda en los cinco últimos minutos. De ese modo, Canadá, que aspira a acceder a su segunda fase final de la Copa Mundial de la FIFA, lidera cómodamente el Grupo D.  

Las lecciones del día
La República Dominicana, a la que suele asociarse más con el béisbol que con el fútbol, sorprendió a más de uno al obtener un empate en casa ante Surinam (1-1) que le valió su primer punto en el Grupo A. El Salvador, que la semana pasada se complicó la vida en su ajustado triunfo sobre los dominicanos, sumó su segunda victoria, en esta ocasión con un inapelable 1-4 a Islas Caimán.  

El favorito del Grupo B, Trinidad y Tobago, sigue en racha tras vencer por 0-2 a sus vecinos isleños de Barbados en su visita a Bridgetown, gracias a los goles de Keon Daniel y Darryl Roberts. Con 2 victorias en 2 partidos, los Guerreros Soca de Otto Pfister encabezan el cuarteto junto a Guyana, que derrotó a Bermudas por 2-1 en Georgetown con Vurlon Mills como bigoleador.

Panamá, semifinalista en la pasada Copa Oro de la CONCACAF, pasó por apuros en su estreno en el Grupo C contra Nicaragua, pero los tantos de Luis Tejada y Blas Pérez acabaron dándole la victoria en Managua por 1-2.

San Cristóbal y Nieves se apuntó un sensacional resultado, tras doblegar a la modesta Santa Lucía por 2-4 y obtener así su primera victoria en la liguilla. Cuatro jugadores distintos (todos en el primer periodo) vieron puerta para los cristobalenses, que pasan a ocupar el segundo puesto del Grupo D con dos puntos menos que una Canadá que ganó con contundencia en Puerto Rico.

La favorita del Grupo E, Guatemala, no fue claramente superior en su visita a la prometedora Belice, pero aun así logró imponerse por 1-2 gracias a los tantos de Gustavo Cabrera y Mynor López. Las otras dos selecciones del grupo (San Vicente y las Granadinas y Granada) se medirán el 18 de septiembre.

Antigua y Barbuda se apuntó una nueva goleada en el Grupo F al vapulear por 1-8 a Islas Vírgenes Estadounidenses, cuyo reciente ascenso en la clasificación mundial se antoja efímero. Los antiguanos son el equipo más realizador de esta competición preliminar de la CONCACAF, con 13 goles a favor por apenas 3 en contra. Haití, en todo caso, no le va muy a la zaga, con una cosecha total de 10 dianas. Tras su 2-4 en Curazao, los haitianos comparten con Antigua y Barbuda el primer puesto del grupo.

Jugador del día
Peter Byers (Antigua y Barbuda)
Peter Byers, que milita en el Blues de Los Ángeles de la tercera división estadounidense, se encuentra en estado de gracia de cara al gol. Tras lograr dos tantos la semana pasada en el 5-2 con que se estrenaron los antiguanos ante Curazao, el ariete de 26 años volvió a mostrarse en vena de aciertos el martes, tras perforar tres veces la portería contraria en menos de 20 minutos. Un fulgurante triplete que apuntilló a Islas Vírgenes Estadounidenses y encaramó a Antigua y Barbuda al frente de un Grupo F 100% caribeño, empatada con Haití. Con 5 tantos en 2 partidos, Byers es el máximo goleador en la fase de clasificación de la CONCACAF para Brasil 2014.

La frase
“Tenemos que volver a partir de cero. Estamos claramente entre la espada y la pared. Si queremos tener alguna opción de clasificarnos, tenemos que ganar todos los partidos que nos quedan”, Colin Forde, seleccionador de Barbados, tras las dos derrotas seguidas de su equipo.

Números que hablan
4:
Se podrá decir lo que se quiera sobre la cenicienta Santa Lucía, pero al menos está siendo regular en sus resultados. Los jugadores de ese pintoresco país isleño han recibido la misma cantidad de goles en contra en los dos partidos de clasificación que llevan disputados: 4 frente a Canadá, y otros 4 contra San Cristóbal y Nieves.

Resultados
Islas Vírgenes Estadounidenses 1-8 Antigua y Barbuda
República Dominicana 1-1 Surinam
Barbados 0-2 Trinidad y Tobago
Belice 1-2 Guatemala
Santa Lucía 2-4 San Cristóbal y Nieves
Nicaragua 1-2 Panamá
Islas Caimán 1-4 El Salvador
Guyana 2-1 Bermudas
Puerto Rico 0-3 Canadá
Curazao 2-4 Haití