El programa de la cuarta jornada de la fase de clasificación europea para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ incluye cinco duelos en la cumbre entre selecciones punteras en sus respectivos grupos. Así, habrá que seguir con especial atención los encuentros Alemania - Suecia (Grupo C), Rumanía - Países Bajos (Grupo D), Islandia - Suiza (Grupo E), Polonia - Inglaterra (Grupo H) y, sin dudas, el España - Francia (Grupo I).

El partido destacado
Alemania – Suecia, Grupo C, Olympiastadion, Berlín

Tras haber sido finalista de la Eurocopa 2008, así como semifinalista de la Copa Mundial de la FIFA 2010 y de la Eurocopa 2012, Joachim Loew necesitaba un arranque ejemplar en la fase de clasificación para Brasil 2014 con el fin de acallar a los críticos que le acusan de no ganar nunca nada. La espectacular victoria sobre la República de Irlanda (1-6), aun sin poder contar con todos sus mejores elementos, le permitirá trabajar sin demasiada presión, aunque sigue teniendo muy poco margen de error. Alemania dejó en Dublín una imagen impresionante de fuerza tranquila con una temible pegada. Con todo, Suecia, bien afianzada en su 4-3-3 y con un fenómeno como Zlatan Ibrahimovic en sus filas, dista mucho de acudir a Berlín como víctima propiciatoria. Los suecos, eso sí, deberán controlar bien su vocación netamente ofensiva sin dejar demasiados espacios en defensa. 

La previa 

Grupo A
Croacia – Gales
Macedonia – Serbia
Bélgica – Escocia

Belgas y croatas han iniciado un espectacular pulso por la cabeza del grupo que no parecen estar en disposición de entorpecer sus próximos visitantes respectivos: Escocia y Gales. Serbia, tras su severa derrota en casa ante Bélgica, ya no puede permitirse el menor tropiezo, empezando por su visita a la vecina Macedonia, que viene de pelear con uñas y dientes ante Croacia.

Grupo B
República Checa – Bulgaria
Italia – Dinamarca

Italia gana sin convencer del todo, mientras sigue operando una asombrosa cura de rejuvenecimiento en su plantilla bajo la dirección técnica de Cesare Prandelli. Ante la nueva ausencia de Mario Balotelli (por gripe), Pablo Osvaldo ha tomado su relevo para marcar tantos decisivos, con la complicidad de un Andrea Pirlo inconmensurable. Con motivo de la visita de Dinamarca, que ha iniciado su andadura clasificatoria con dos empates, se espera de la Nazionale que recupere el juego bien engrasado que lució en la pasada Eurocopa. Este grupo deparará un segundo choque entre dos combinados invictos: la República Checa, que, como los daneses, tiene un partido menos, y la sorprendente Bulgaria.

Grupo C
Islas Feroe – República de Irlanda
Austria – Kazajstán

Tras no poder pasar del empate en Kazajstán, Austria está ansiosa por tomarse la revancha, mientras que la República de Irlanda necesita imponerse en las Islas Feroe si quiere seguir aspirando a una hipotética segunda plaza del sexteto.

Grupo D
Andorra – Estonia
Rumanía – Países Bajos
Hungría – Turquía

Con 3 victorias en 3 partidos (2 de ellas a domicilio), aderezadas con 7 goles a favor y 0 en contra, la Rumanía de Victor Piturca no deja de sorprender. Esta vez recibe a una Holanda que, tras una Eurocopa desastrosa, está en plena fase de renovación, y que lleva una trayectoria inmaculada bajo la dirección de Louis van Gaal. Por su parte, Turquía, que ya acumula seis puntos de desventaja, se jugará uno de sus últimos cartuchos en Hungría.

Grupo E
Chipre – Noruega
Islandia – Suiza
Albania – Eslovenia

Suiza, la única selección invicta del grupo, tiene la oportunidad de abrir brecha si consigue salir vencedora de su difícil desplazamiento a Islandia. Entretanto, Noruega y Eslovenia, tras un comienzo decepcionante, necesitan imperiosamente llevarse al menos un punto de sus respectivas visitas a Chipre y a Albania.

Grupo F
Rusia – Azerbaiyán
Israel – Luxemburgo
Portugal – Irlanda del Norte

La Rusia de Capello lo tiene todo en su mano para proseguir con su trayectoria inmaculada y mantener la ventaja sobre Portugal, que recibe a Irlanda del Norte con la baja de los lesionados Fabio Coentrao y Raúl Meireles. Israel, por su parte, debería aprovechar la visita de Luxemburgo para no perder comba con el dúo cabecero.

Grupo G
Letonia – Liechtenstein
Bosnia-Herzegovina – Lituania
Eslovaquia – Grecia

En este grupo sumamente reñido, tres selecciones invictas están empatadas a 7 puntos. Sin embargo, si Bosnia Herzegovina logra desencasquillar su temible metralleta ofensiva frente a Lituania, el perdedor del Eslovaquia-Grecia se quedará descolgado, en un choque entre dos equipos que, juntos, han metido tres goles menos que los bosnios.

Grupo H
Ucrania – Montenegro
San Marino – Moldavia
Polonia – Inglaterra

Por molestias en un tobillo, el delantero polaco del Borussia Dortmund Jakub Blaszczykowski (26 años y 57 internacionalidades) será una baja de lo más sensible para Polonia, que no pudo pasar del empate en Montenegro (2-2) el pasado septiembre. Inglaterra, a su vez, no podrá contar con Theo Walcott, tras el durísimo encontronazo que sufrió ante San Marino. 

Grupo I
Bielorrusia – Georgia
España – Francia

Entre sus 24 victorias consecutivas en partidos de clasificación y los 728 minutos que lleva imbatido Iker Casillas, España parece intocable. “Tenemos 23 jugadores titulares”, precisó Fernando Torres para resaltar la riqueza de una plantilla que Vicente del Bosque no se priva de hacer rotar. Francia, también invicta en lo que va de competición preliminar, sigue a la búsqueda de un partidazo que le sirva de referencia y de una puntería que parece serle esquiva a sus arietes Karim Benzema y Olivier Giroud.

Jugador a seguir
Karim Benzema, que promedia 0,48 goles por partido con el Real Madrid, no goza de la misma eficacia con la selección de Francia (0,27 tantos por encuentro). Al delantero galo le gustaría regresar a la senda del gol en un país que tan bien se le está dando en el fútbol de clubes. Y máxime teniendo en cuenta que el partido se jugará en el estadio Vicente Calderón, el feudo del Atlético de Madrid (gran rival y vecino del conjunto madridista). 

Números que hablan
73: La cantidad de jugadores utilizados por Cesare Prandelli desde que tomó las riendas de la selección italiana a la conclusión de la Copa Mundial de la FIFA en 2010, con un digno balance de 15 victorias, 8 empates y 7 derrotas.

La frase
“Sumar tres puntos en Serbia y no ganar en casa a Escocia no tendría ningún sentido”. Marc Wilmots, seleccionador de Bélgica.