EL RESUMEN DE LA JORNADA – Panamá y El Salvador desperdiciaron sendas ocasiones de obtener un tempranero pasaporte al hexagonal final de la fase de clasificación de la CONCACAF para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™. Estados Unidos obtuvo una agónica victoria en tierras caribeñas que le hará un bien inmenso, mientras que Canadá y Costa Rica también enderezaron su rumbo. 

El partido destacado
El Salvador 0-1 Costa Rica
Gol: José Cubero 31’

Una derrota de Costa Rica en el intimidatorio Estadio Cuscatlán de El Salvador habría dejado a los talentosos Ticos fuera de la pugna por acceder a Brasil 2014. Pero en vez de dejarse abrumar por la presión, la potencia centroamericana estuvo a la altura de las circunstancias. Un solitario gol de José Cubero sacó a los costarricenses del precipicio, y los colocó en una situación privilegiada para acompañar a la ya clasificada México en el hexagonal final como los dos mejores del Grupo B. El martes, Costa Rica recibe en la última jornada al colista, Guyana, mientras que El Salvador (para el que todo antes parecía de color de rosa) necesitará vencer a la todopoderosa México en su feudo y esperar un improbable tropiezo de su rival para quemar sus últimas esperanzas de clasificarse. 

Las lecciones
Estados Unidos necesitó de un épico tanto en el último minuto, obra del bigoleador de la noche Eddie Johnson, para obtener un importante triunfo por 1-2 en su visita a la ya eliminada Antigua y Barbuda. Ahora, los yanquis están empatados con Guatemala al frente del Grupo A, después de que los centroamericanos sellasen su propia hombrada de última hora, superando a Jamaica por 2-1 con una diana de Carlos Ruiz en el minuto 85.

Estadounidenses y guatemaltecos suman 10 puntos frente a los 7 de Jamaica, lo que significa que los tres siguen albergando esperanzas de obtener uno de los dos billetes disponibles para el hexagonal final, a falta del último encuentro del martes.

La heroica victoria de Costa Rica en territorio hostil contra El Salvador aúpa a los Ticos al segundo puesto, y los deja en una tesitura ideal para acompañar a México en la siguiente ronda. El Tri, por su parte, mantuvo su trayectoria inmaculada en el Grupo B con un contundente 0-5 a la desahuciada Guyana. Javier ‘Chicharito’ Hernández fue uno de los jugadores mexicanos que vieron puerta en un aluvión de última hora a cargo de los vigentes campeones de la CONCACAF y olímpicos.

Panamá no pudo pasar del 0-0 contra Honduras ante el expectante público que llenó el capitalino Estadio Rommel Fernández, quedándose sin una victoria que le habría garantizado una clasificación anticipada para la última ronda. Ambas selecciones gozaron de abundantes ocasiones de gol, pero la mala puntería y la dichosa madera impidieron que las redes temblaran.

En el otro choque del Grupo C, Canadá igualó con los panameños en la tabla tras firmar un cómodo 3-0 sobre una Cuba que no ha logrado sumar ni un solo punto en esta ronda. Tosaint Ricketts abrió el marcador en Toronto, y Will Johnson y David Edgar sentenciaron la contienda con un par de bonitos goles en el segundo periodo.

Panamá y Canadá están empatados a 10 puntos, mientras que Honduras les pisa los talones con 8, a falta de un partido.

Jugador destacado
Eddie Johnson (Estados Unidos)
Según dicen, lo bueno se hace esperar, y el delantero del Seattle Sounders llevaba esperando más de dos años desde la última vez que fue convocado con la selección estadounidense. Eddie Johnson aprovechó al máximo su regreso al marcar los dos tantos, incluido el de la victoria en el último minuto, en el crucial 1-2 logrado por Estados Unidos en casa de Antigua y Barbuda. El seleccionador estadounidense, Jürgen Klinsmann, había suscitado una pequeña polémica al citar a Johnson en detrimento del astro del AZ holandés Jozy Altidore, pero el técnico alemán se mantuvo en sus trece al declarar: “No elijo a los jugadores por su pasado, sino por su momento de forma actual”.

Números que hablan
3:
 La cantidad de goles que le metió Canadá a Cuba, uno más que los que había marcado en total en sus cuatro anteriores encuentros de la tercera ronda. “Mientras que crees ocasiones, eso es lo único que importa”, afirmó el delantero Canuck Simeon Jackson, del Norwich City inglés. “Al final, los goles acabarán cayendo”. 

La frase
“Es un justo premio a nuestra actuación de esta noche. Hemos creado muchas ocasiones y hemos ofrecido una impresión bastante buena en general. No nos ha faltado iniciativa, y nos hemos ido arriba a la menor oportunidad”. José Manuel de la Torre, seleccionador de México, tras el 0-5 de su equipo a Guyana, que supone la quinta victoria consecutiva para El Tri.

Resultados de la 5ª jornada (tercera ronda de la fase de clasificación de la CONCACAF)
Antigua y Barbuda 1-2 Estados Unidos
Canadá 3-0 Cuba
El Salvador 0-1 Costa Rica
Guyana 0-5 México
Guatemala 2-1 Jamaica
Panamá 0-0 Honduras

Próxima jornada 
16 de octubre
Honduras-Canadá
Cuba-Panamá
Estados Unidos-Guatemala
Jamaica-Antigua y Barbuda
Costa Rica-Guyana
México-El Salvador