La tercera jornada de la fase de clasificación europea para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ no presenta choques espectaculares, pero sí una serie de encuentros ya decisivos por la primera plaza de los diversos grupos. Los dos principales duelos opondrán a Rusia con Portugal (Grupo F), y a una Grecia que se someterá a la dura prueba de Bosnia-Herzegovina y sus entonados delanteros.

El partido destacado
Rusia – Portugal, Grupo F, Estadio Luzhniki, Moscú
Sin llevar a cabo ninguna revolución, la mano de Fabio Capello ya se nota en la selección de Rusia, que ha ganado sus dos primeros partidos de clasificación con 6 goles a favor y 0 en contra. El técnico italiano se está basando esencialmente en un núcleo de jugadores del Zenit de San Petersburgo, que cuenta con 6 de sus integrantes en la plantilla, entre ellos el goleador Aleksandr Kerzhakov. Portugal, tras un arranque a trompicones en Luxemburgo (1-2), recobró el dominio de sí mismo contra Azerbaiyán (3-0), aunque sin llegar a convencer. La escuadra lusa parece más dependiente que nunca de las prestaciones de Cristiano Ronaldo, lesionado en el hombro contra el Barcelona, al igual que Pepe (con molestias en la pierna izquierda). En cualquier caso, los dos jugadores madridistas deberían estar en disposición de jugar.

La previa

Grupo A
Gales – Escocia
Serbia – Bélgica
Macedonia – Croacia

En un grupo muy abierto, el seleccionador belga Marc Wilmots, que no podrá contar con Marouane Fellaini por lesión, sabe que su equipo ya ha gastado su comodín al ceder dos puntos en casa contra Croacia (1-1). La visita a Serbia, que inició su andadura con un empate poco glorioso en Escocia (0-0), se presume vital para ambas selecciones si Croacia confirma en Macedonia su victoria del choque en casa (1-0).

Grupo B

República Checa – Malta
Armenia – Italia
Bulgaria – Dinamarca

Marco Verratti (París Saint-Germain) y Stephan El Shaarawy (AC Milan), ambos de 19 años, son las últimas incorporaciones a la operación de rejuvenecimiento emprendida por Cesare Prandelli. Antonio Cassano, de momento, está siendo uno de los principales perjudicados, mientras que el treintañero Alberto Gilardino, la excepción que confirma la regla, se jugará seguramente en Armenia una carta decisiva para su futuro con la Nazionale. Habrá que estar también muy atentos al complicado desplazamiento de Dinamarca a Bulgaria, una selección que ya ha forzado un empate ante Italia y ha vencido a Armenia.

Grupo C

Islas Feroe – Suecia
República de Irlanda – Alemania
Kazajstán – Austria 

Alemania, que aspira a su tercer triunfo consecutivo en esta fase de clasificación, registrará la vuelta del indispensable Bastian Schweinsteiger para la difícil visita a la República de Irlanda, que viene de obtener dos estimulantes victorias.

Grupo D

Países Bajos – Andorra
Turquía – Rumanía
Estonia – Hungría

Por detrás de Países Bajos, que debería sublimar su diferencia de goles frente a Andorra, Turquía recibirá a una ambiciosa selección rumana que está funcionando de maravilla, con 2 victorias, 6 goles a favor y 0 en contra. El 11 de agosto de 2010, Turquía la derrotó con apuros (2-0) en los últimos minutos de un partido amistoso.

Grupo E

Albania – Islandia
Suiza – Noruega
Eslovenia – Chipre

Suiza, la única selección invicta del sexteto, tiene la oportunidad de poner tierra de por medio si se deshace de Noruega, que arrancó con una sorprendente derrota en Islandia. La victoria es obligada también para Eslovenia, que no puede tropezar ante Chipre si quiere mantener esperanzas de clasificarse.

Grupo F
Luxemburgo – Israel
Tras una severa derrota en casa contra Rusia, y un empate en Bakú contra Azerbaiyán, Israel buscará su primera victoria en Luxemburgo para despojarse del sambenito de inesperado colista.

Grupo G
Liechtenstein – Lituania
Eslovaquia – Letonia
Grecia – Bosnia-Herzegovina 

Grecia nunca ha perdido contra Bosnia-Herzegovina, su rival más peligroso por la clasificación directa. Sin embargo, los bosnios están alineando este año un ataque explosivo con Edin Dzeko, Zvjezdan Misimović y Vedad Ibisevic, autores ya de 11 goles en 2 encuentros. Una auténtica prueba de fuego para la experimentada defensa helena…

Grupo H

Inglaterra – San Marino
Moldavia – Ucrania

Una página se cerró en Inglaterra tras la decisión de John Terry de renunciar a la selección. Para la visita de San Marino, Roy Hodgson, debido a las lesiones de Phil Jones y Chris Smalling (los dos probables futuros titulares en el eje de su zaga), podría volver a recurrir a la pareja Phil Jagielka - Joleon Lescott, que ya jugaron juntos ante Ucrania (1-1).

Grupo I

Finlandia – Georgia
Bielorrusia – España

Los campeones del mundo se desplazan a Bielorrusia con una plantilla consolidada en la que sólo el polivalente Javi Martínez, el nuevo central y medio centro del Bayern de Múnich, entra en la convocatoria en lugar del lesionado Gerard Piqué. España, que lleva 21 partidos invicta, tiene opciones de sobra en la punta de ataque, con David Villa, Fernando Torres y Roberto Soldado, pero solamente cabe uno en el sistema de Vicente del Bosque.

Jugador a seguir
Gabriel Torje, de 22 años, sigue creciendo. El ex capitán de la selección sub-21 de Rumanía se estrenó con la absoluta el 3 de septiembre de 2010 contra Albania (1-1), y ya suma 21 internacionalidades. Este pequeño centrocampista ofensivo (1,67 m y 64 kilos) ha sido bautizado como “el Messi rumano”, y actualmente hace las delicias de la afición del Granada, cedido por el Udinese.

Números que hablan
2,86: El promedio de goles por partido marcados en la fase de clasificación europea durante los 53 primeros encuentros (152 tantos). Dichos duelos se han saldado con 23 victorias en casa, 12 empates y 18 victorias a domicilio.

La frase
“Tenemos calidad y armas necesarias para quedar primeros de grupo y clasificarnos directamente para Brasil”. Safet Susic, seleccionador de Bosnia-Herzegovina

¡Que se oiga tu voz!
¿Qué selección puede dar la sorpresa este viernes en los choques entre las “grandes” de Europa y los combinados más modestos?