La selección de fútbol de Panamá inició sus prácticas para el trascendental encuentro del próximo viernes, en el que recibirá a Honduras por el Grupo C de las eliminatorias de la Concacaf para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™.

"Comienza la cuenta regresiva. Está claro que a medida que van pasando las fechas en esta fase aumenta la ansiedad, las ganas, pero los jugadores están acostumbrados a este tipo de partidos", declaró el seleccionador Jorge Dely Valdés al concluir el entrenamiento en el estadio Rommel Fernández.

Un triunfo bastará a Panamá para avanzar al hexagonal final de la Concacaf a disputarse en 2013, en la que tres países obtendrán el pase directo a Brasil y el cuarto peleará por otro boleto contra un representante de Oceanía.

Los 'canaleros' suman 9 puntos, dos más que Honduras y Canadá, que el mismo viernes recibe a Cuba, sin unidades.

Cerca del final
La serie cerrará el 16 de octubre, cuando Panamá visitará a Cuba y Honduras será anfitrión ante Canadá. Solo dos países por grupo clasificarán a la ronda final.

"Nosotros no estamos clasificados. Tenemos un campo que hemos convertido en campo difícil para los rivales, eso es fundamental y Panamá debe seguir trabajando para sacar el partido adelante", añadió Valdés.

En el juego de ida, Panamá dio la sorpresa al vencer 2-0 a los hondureños, que partieron como favoritos en la llave.

"Vamos a ver qué planteamiento podemos hacer. Más allá de hombres siempre hay una tarea que se manda a los jugadores y la actitud no va a faltar, eso estoy seguro", prometió.

Para el crucial choque, Panamá contará con varios 'legionarios: los delanteros Blas Pérez (Dallas, USA) y Luis Tejada (Toluca, MEX); los mediocampistas Gabriel Gómez (Philadelphia, USA), Armando Cooper (Godoy Cruz, ARG) y Amílcar Henríquez (Independiente Medellín, COL) y el defensa Felipe Baloy (Santos Laguna, MEX).