Todo quedará visto para sentencia en la zona de la CONCACAF el próximo 16 de octubre cuando el polvo se disipe y aparezcan ante la vista los cinco equipos que, junto con la ya clasificada selección de México, competirán en la ronda definitiva de clasificación regional. Estados Unidos y Guatemala tienen buenas perspectivas en el Grupo A, pero Jamaica aún no ha perdido las esperanzas. En el Grupo B, Costa Rica parte con ventaja sobre El Salvador en el último tramo. Y en el Grupo C, quien más probabilidades tiene de dar el salto es Panamá, escoltada bien por Canadá o bien por Honduras.

El partido destacado

Honduras-Canadá
La ecuación es sencilla: si Canadá, que tiene 10 puntos, gana o empata en San Pedro Sula, se meterá en el sexteto de la ronda clasificatoria definitiva para Brasil 2014. Honduras, con ocho puntos en su haber tras su cero a cero contra Panamá la semana pasada, necesita una victoria. Los Canucks llegan envalentonados por su reciente 3-0 sobre el farolillo rojo del lote, Cuba, pero no lo tendrán tan fácil en el caldero hondureño contra un equipo necesitado de triunfo y que no ha cesado de mejorar en su desempeño tras su mal inicio de campaña. Ambas selecciones firmaron un armisticio sin goles en Toronto en los prolegómenos de la competición, un choque en que los de la Hoja de Arce, que sólo han anotado cinco goles en cinco partidos, desaprovecharon un sinfín de ocasiones. "Lo importante es crear oportunidades de gol, porque tarde o temprano se materializan", comentó al respecto el delantero canadiense del Norwich City, Simeon Jackson, a quien ya le toca estrenarse frente a la portería rival, pues no ha podido hacer ningún tanto en los cinco envites de su equipo hasta la fecha.

La previa
Luego de batir con apuros a la selección de Antigua y Barbuda la semana pasada, los estadounidenses pueden ingresar en la última fase de clasificación con un triunfo o un empate en Kansas City contra los guatemaltecos, que no les dejaron pasar del 1-1 en el cruce de ida del Grupo A.

Guatemala, que viene de doblegar por 2-1 a Jamaica, también se clasificaría si consigue un empate o una victoria, mientras que los jamaicanos sólo podrán sobrevivir si obtienen un resultado contundente sobre sus vecinos antiguanos, ya eliminados, y si Estados Unidos y Guatemala no empatan.

México, con un impecable balance de cinco victorias en cinco encuentros, ha sido el primer combinado en reservar su plaza en la etapa final. Dado que Guayana ya está fuera de combate, la batalla por el segundo puesto y en consecuencia por el pase a la ronda siguiente desde el Grupo B será entre Costa Rica y El Salvador. Los Ticos, liderados por Bryan Ruiz y Álvaro Saborío, están mejor situados en el casillero, y un triunfo sobre Guayana en San José les valdría el salvoconducto. Para tener alguna opción, el Salvador necesita ganar a domicilio en Torreón al poderoso México, vigente campeón olímpico, una misión complicadísima tratándose del equipo más en forma de la región.

A Panamá, que ha sido el mejor del Grupo C, le basta un empate en La Habana contra Cuba, selección que ha perdido los cinco contenciosos entablados. Honduras cruzaría a la siguiente orilla si vence en su territorio contra Canadá, a quien sólo le hace falta un empate para salvar el corte.

Hemos oído…
"Esperamos un ambiente fantástico. Hemos llegado a un punto en el que podemos jugar un partido de clasificación en nuestro país sabiendo que los seguidores van a ser estadounidenses, que va a venir un montón de gente y que nos lo vamos a pasar bien. De nosotros depende resolver el asunto sobre el terreno de juego, pero eso es algo de lo que tenemos muchas ganas, y por eso haremos bien nuestro trabajo", Michael Bradley, centrocampista de Estados Unidos y del Roma, anticipando con gratitud una hinchada proestadounidense en el partido en casa, algo que no siempre cabía esperar en el pasado.

Números que hablan…
11: Es la cantidad de puntos que sumarían Estados Unidos y Guatemala si firman tablas en Kansas City, uno más de los que Jamaica acumularía si prevalece en su duelo contra Antigua y Barbuda en Kingston. Es sabido que el seleccionador de Estados Unidos, Juergen Klinsmann, preconiza el fútbol estilístico y orientado al ataque. ¿Saldrá a por la victoria aun a riesgo de perder en alguna contra o se decantará por la cautela?

Penúltima ronda de clasificación de la CONCACAF, sexta jornada
16 de octubre
Honduras-Canadá
Cuba-Panamá
Estados Unidos-Guatemala
Jamaica-Antigua y Barbuda
Costa Rica-Guayana
México-El Salvador

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