Portugal completó una semana negativa, tras caer contra Rusia (1-0), al empatar contra Irlanda del Norte (1-1) en partido del Grupo F de la zona europea de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ disputado en Porto.

La sorpresa saltó a la media hora de juego cuando McGinn adelantó a los visitantes. A partir de entonces, el grupo dirigido por Paulo Bento se volcó en buscar el empate que finalmente logró Helder Postiga en el minuto 79.

Con esta sorprendente igualada en casa, Portugal se complica el camino para el Mundial de Brasil ya que sólo se clasifican de manera directa las selecciones que terminen en el primer puesto de cada grupo.

Después de tener que jugar la repesca para acceder a la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica-2010 y a la Eurocopa del pasado verano, Portugal se encuentra ahora en situación similar ya que Rusia comanda la llave F con autoridad.

La previa del partido tuvo aires de fiesta, con un homenaje al capitán luso Cristiano Ronaldo el día en que cumplía 100 internacionalidades. Bajó la lluvia que cayó en Porto, el Balón de Oro en 2008 sonrío cuando le impusieron un sombrero tradicional.

Sin poder ofensivo
Pero Portugal no encontró la forma de atacar a Irlanda del Norte mientras que el equipo visitante, que sumaba un punto en los dos partidos anteriores y que contaba con diez bajas para este choque, se encontró con un inesperado tanto a favor.

El resto del partido fue un monólogo de Portugal, que luchaba contrarreloj por evitar de nuevo el fantasma de la repesca. Primero fue Cristiano Ronaldo el que estuvo a punto de marcar pero se encontró con una gran intervención de Roy Carroll, héroe de su equipo en el asedio luso.

Finalmente fue el delantero Helder Postiga en el que en una jugada con varios rechaces dentro del área terminó encontrando la portería rival.

Con once minutos por delante el equipo de Paulo Bento redobló esfuerzos. A falta de dos (88) Silvestre Varela estuvo a punto de marcar con un disparo potente. Después fue Nani el que con gran potencia estuvo cerca de dar la victoria a su equipo.

Tras ese resultado Rusia encabeza el Grupo F con comodidad al haber obtenido un pleno de victorias en los cuatro partidos que ha disputado. Ya alejadas de la cabeza quedan Portugal e Israel, que comparten el segundo puesto con siete puntos en cuatro choques.