La última ronda de la competición preliminar de la Zona Asiática para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ llega este miércoles a su ecuador, con los primeros partidos de vuelta entre cuatro parejas de contendientes.

Japón, líder en solitario del Grupo B, se desplazará a Omán dispuesto a mantener su dominio con una cuarta victoria; mientras que Irak, el farolillo rojo, se enfrentará como local a Jordania en Doha, con el firme propósito de apuntarse su primer triunfo.

En el Grupo A, Irán mantiene la esperanza de auparse al primer puesto de la tabla con una victoria en casa sobre Uzbekistán. Por otra parte, el Líbano, espoleado por el buen momento que atraviesa recientemente, retará a su anfitrión, Qatar, en un encuentro decisivo para ambos rivales. FIFA.com te ofrece un anticipo detallado de estos apasionantes emparejamientos.

Partidos de la 5ª jornada de la última ronda de clasificación:
14 de noviembre
Grupo A: Irán-Uzbekistán, Qatar-Líbano
Grupo B: Omán-Japón, Irak-Jordania

El partido destacado
Omán-Japón
La rivalidad entre estos dos equipos no necesita presentación: su partido en Muscat se convertirá en su octavo emparejamiento de la historia en las fases de clasificación. El primero se remonta a 1997, cuando una pujante selección de Japón cosechó cuatro puntos en un total de dos partidos (ida y vuelta), de camino a conquistar su primer pase a la fase final de la Copa Mundial de la FIFA, en Francia 1998.

Los Samurái Azules ampliaron este dominio con dos victorias a domicilio rumbo a Alemania 2006. Después, añadieron otros cuatro puntos a su registro de imbatibilidad contra Omán, que les sirvió para abrirse paso hasta Sudáfrica 2010. En su último encuentro, los japoneses de Alberto Zaccheroni volvieron a aventajar a este rival con una contundente victoria por 3-0 en casa.

Comprensiblemente, la venganza estará en mente de los omaníes de Paul Le Guen, que buscan aprovechar su condición de locales para ascender a la segunda posición de la tabla gracias al que se convertiría en su primer triunfo sobre Japón. Los Guerreros Rojos superaron a Jordania por 2-1 en su último clasificatorio, aunque recientemente cayeron en un amistoso contra Estonia por idéntico marcador.

Se espera que su estrella en la portería, Ali Al Habsi, emule con la selección la estupenda forma que exhibe últimamente en el Wigan Athletic. La tarea de marcar goles recaerá principalmente en Amad Al Hosni, famoso autor del único tanto que sirvió al equipo para imponerse a Australia el año pasado por estas fechas.

Además de su orgulloso registro en enfrentamientos directos, los visitantes han recibido en los prolegómenos de este encuentro el espaldarazo de una victoria por 1-0 contra Francia en un choque de fogueo, aunque también cabe decir que hace poco perdieron por 4-0 a manos de una soberbia selección de Brasil.

Si algo preocupa a Zaccheroni, será la ausencia de Shinji Kagawa como consecuencia de una lesión de rodilla, aunque el mediocampista del Núremberg Hiroshi Kiyotake podría llenar el vacío que deja el astro del Manchester United. Por otra parte, Keisuke Honda, el creador de juego del CSKA de Moscú, sigue ocupándose de las labores de liderazgo en el equipo.

La previa
En un partido que ninguno de los dos contrincantes puede permitirse el lujo de perder, Irak recibirá la visita de Jordania por cuarta vez en la campaña. Con sólo dos puntos cosechados en cuatro partidos, el combinado de Zico tiene la obligación de ganar esta contienda y, por consiguiente, el brasileño podría presentar una alineación totalmente remozada, en la que posiblemente no aparezcan varias de sus figuras, como Younis Mahmoud o Nashat Akram.

Los jordanos, bajo la batuta del iraquí Adnan Hamad, celebrarán el regreso de su guardameta Amer Shafi y del defensa Basem Fathi, ambos sancionados en la derrota por 2-1 sufrida contra Omán. Los visitantes, a los que una segunda victoria auparía al segundo puesto, no piensan permitir que esta oportunidad se les escape así como así.

Irán, muy en forma, y Uzbekistán llegarán al partido de vuelta con el objetivo compartido de escalar a la cima gracias a los tres puntos en juego en Teherán. Al conjunto local de Carlos Queiroz, igualado con el líder, la República de Corea (siete puntos), le bastaría un empate para adjudicarse el liderato en exclusiva. Sin embargo, el equipo visitante, bajo la batuta de Mirdjalal Kasimov, tiene la obligación de vencer si desea para sí el primer puesto.

El equipo Melli goleó a Tayikistán por 6-1 en un encuentro de preparación, donde brilló Ali Karimi, autor de tres pases de gol. No obstante, el capitán iraní sufrió una lesión de isquiotibiales y está descartado para el choque contra Uzbekistán. Por el contrario, los Lobos Blancos aterrizarán en Teherán con todos sus efectivos, dispuestos a desquitarse de la derrota (1-0) recibida en Taskent.

El seleccionador del Líbano, Theo Bucker, se desplazará a Qatar con mucha fe en las facultades de una alineación capitaneada por Roda Antar, actualmente en la liga china, quien anotó el gol que sentenció una victoria histórica contra Irán en el último partido. Los libaneses, que no participaron en la jornada anterior, se ejercitaron para esta fecha derrotando a Yemen por 2-1.

También el entrenador de Qatar, Paulo Autuori, demostró una confianza ciega en sus hombres, pese a su tropiezo por 1-0 ante Uzbekistán en casa. Tanta fe dio sus frutos durante los preparativos de esta jornada, en forma de victoria por 2-1 contra Irak en un amistoso.

Jugadores a seguir
En una contienda donde el entrenador Zaccheroni prevé un planteamiento fundamentalmente defensivo por parte del equipo local, Omán, Japón tratará de aprovechar al máximo la maestría a balón parado de Yasuhito Endo y Keisuke Honda.

Números que hablan
13
: Japón ha superado a Australia en cantidad de jugadores afincados en Europa que figuran en sus filas, y posee ya la tasa más alta de Asia: 13 integrantes de la actual selección japonesa desempeñan su oficio en las ligas europeas.

La frase
"El partido en Omán será muy importante para nosotros. Jugaremos tres encuentros a domicilio en la última mitad de los clasificatorios, y todo dependerá de cuántos puntos seamos capaces de arrancar lejos de casa", Alberto Zaccheroni, seleccionador de Japón.