Japón dio un paso de gigante para sellar de forma anticipada su billete a la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ al ganar por 1-2 en Omán y afianzar su dominio en el Grupo B de la competición preliminar asiática.

En el Grupo A, Qatar derrotó en casa a Líbano por 1-0 y se vuelve a meter en la lucha por la clasificación, mientras que, en el B, Irak también refuerza sus opciones tras vencer a Jordania por idéntico resultado.

Entretanto, Uzbekistán dio la sorpresa en Teherán al imponerse por primera vez a la anfitriona Irán. FIFA.com analiza lo ocurrido en esta apasionante jornada de la fase de clasificación en Asia.

Resultados de la 5ª jornada de la cuarta ronda de clasificación asiática:
14 de noviembre
Grupo A: Irán 0-1 Uzbekistán, Qatar 1-0 Líbano
Grupo B: Omán 1-2 Japón, Irak 1-0 Jordania

El partido destacado
Omán 1-2 Japón
Goles: Ahmed Mubarak, 77’; Hiroshi Kiyotake, 20’, Shinji Okazaki, 89’

Japón reforzó su liderato con una trabajada victoria sobre Omán en un duelo en el que brillaron con luz propia varias caras nuevas. Hiroshi Kiyotake, centrocampista del Núremberg que sustituía al lesionado Shinji Kagawa, adelantó a los pupilos de Alberto Zaccheroni a los 20 minutos de partido con su primer gol en la selección japonesa. Ahmed Mubarak igualó la contienda a los 77 minutos, pero Shinji Okazaki incºlinó la balanza del lado nipón a falta de un minuto para el final al aprovechar un centro de Gotoku Sakai, que había saltado al césped en la segunda parte como suplente.

El conjunto anfitrión tuvo varias oportunidades claras en su intento de vencer a Japón por primera vez. Los pupilos del seleccionador Paul Le Guen estuvieron a punto de inaugurar el marcador a los diez minutos, pero Fawzi Bashir disparó alto cuando se encontraba solo ante el portero rival. El cuadro omaní pagó cara su falta de puntería cuando, poco después, Kiyotake aprovechó un pase desde la derecha de Yuto Nagatomo para anotar el primer gol del encuentro.

El cuadro local desperdició otra ocasión clamorosa cuando Ismail Al Ajmi estrelló en el poste un remate franco de cabeza. Espoleado por su afición, el combinado omaní continuó apretando en la segunda parte y encontró premio a su insistencia cuando Mubarak restableció la igualada con un tanto de libre directo. No obstante, para decepción del público local, Sakai apareció por la izquierda minutos después para enviar al área un centro envenenado que Okazaki convirtió en el gol de la victoria japonesa.

La sorpresa
Irán 0-1 Uzbekistán
Gol: Ulugbek Bakaev, 71’

Uzbekistán logró la machada en Teherán, una plaza de donde pocos equipos suelen salir indemnes, al derrotar a Irán por primera vez en su historia. Ulugbek Bakaev anotó el gol de la victoria y acabó con la maldición del conjunto uzbeko en sus enfrentamientos con la selección iraní. Los tres puntos permiten a los pupilos del técnico Mirdjalal Kasimov encaramarse al primer puesto del Grupo A con un punto de ventaja sobre la propia Irán, Qatar y República de Corea, que marchan segundos empatados a siete puntos.

En un partido trabado que se disputó en el intimidante estadio Azadi, el conjunto que entrena Carlos Queiroz fue dueño del balón, pero apenas creó oportunidades claras. El árbitro anuló un gol de Mohammad Nori en la primera parte, mientras que Karim Ansarifard remató alto en buena posición al inicio de la segunda. El conjunto visitante supo sacar tajada del nerviosismo de los anfitriones frente al marco rival y, contra todo pronóstico, se adelantó por medio de un Bakaev que, libre de marca, aprovechó un centro de Server Djeparov para batir al portero local, silenciar a los cien mil espectadores presentes en el coliseo teheraní y sellar una victoria histórica.

Las lecciones de la jornada
El delantero Sebastián Soria desencadenó la locura entre la afición local al anotar el gol que dio la victoria a Qatar sobre Líbano en el Grupo A. El resultado no solo permite al cuadro qatarí mantener el pleno de triunfos en sus cinco duelos con los libaneses, sino que además le deja segundo en la tabla empatado a siete puntos con República de Corea e Irán. Mientras que el seleccionador libanés Theo Bucker prefirió plantear el partido a la defensiva, los pupilos de Paulo Autuori se lanzaron en la primera parte al ataque, aunque su entusiasmo ofensivo solo se tradujo en tres tiros a puerta. El cuadro local consiguió por fin abrir la lata en el minuto 75, cuando un inspirado Soria batió al guardameta Abbas Hassanout con un potente disparo desde más de 20 metros de distancia.

En el choque que enfrentó a Irak y Jordania, el capitán local Noor Sabri protagonizó varias paradas de mérito antes de que el joven delantero Hammadi Ahmed anotase el único tanto del partido a cuatro minutos del final y diese al combinado iraquí su primera victoria de la fase de clasificación. El triunfo deja al equipo que entrena Zico empatado con Australia y Omán a cinco puntos y con uno de ventaja sobre Jordania. Japón es líder con un colchón de nada menos que ocho puntos, por lo que todo indica que el Grupo B se convertirá en una pelea a tres bandas por la segunda de las dos plazas que otorgan la clasificación automática.

Jugador destacado
Tras marcar frente a Omán el último gol del partido de la primera vuelta que se saldó con victoria nipona por 3-0, Shinji Okazaki volvió a ver puerta ante el combinado omaní y selló un nuevo triunfo para los japoneses.

Números que hablan
3 -
 Son los jugadores que lideran la tabla de goleadores empatados a siete tantos: Okazaki, Younis Mahmoud y Hassan Abdel Fattah.

La frase
“Soy consciente de que esta es una plantilla joven que no posee mucha experiencia, pero tengo confianza en sus posibilidades. Antes del partido les dije a los chicos que se dedicasen a jugar y me alegra poder decir que han hecho un buen encuentro y que se han comportado como un equipo ordenado”.

Zico, seleccionador de Irak.