El primer estadio de la Copa Mundial de la FIFA 2014™ se entregó este domingo 16 de diciembre, quince días antes del plazo inicial acordado con la FIFA y el Comité Organizador Local (COL) en 2007. El Estádio Castelão de Fortaleza dispone de un aforo de 64.000 localidades, e inaugura una nueva era en el fútbol brasileño: de aquí a 2014 habrá doce recintos modernos, seguros, cómodos y sostenibles, en las cinco regiones de Brasil.

“En todos los aspectos, el Estádio Castelão honra a Brasil y demuestra que somos capaces de ganar no solo dentro del campo, sino también fuera de él. Con la entrega de este estadio, inauguramos hoy una fase decisiva de los preparativos para la Copa Confederaciones y la Copa Mundial de la FIFA. Es un momento en el que cada uno de nosotros se siente realizado”, declaró la Presidenta de Brasil, Dilma Rousseff, durante la ceremonia de inauguración.

“La sede de Fortaleza ha sido el ejemplo perfecto de la excelente colaboración entre el Gobierno federal, las sedes, el COL y, principalmente, el pueblo brasileño. Quiero felicitar a todos los que han participado por el excelente trabajo llevado a cabo. Estoy deseando ir a Fortaleza y ver ese hermoso estadio”, señaló el Presidente de la FIFA, Joseph S. Blatter, en un vídeo grabado en Japón, país al que acudió para presenciar la final de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, y mostrado en la pantalla gigante del estadio.

“La fecha de hoy es histórica no solo para el pueblo de Ceará, tan apasionado por el fútbol, sino para todos los brasileños. Las entregas anticipadas del Estádio Castelão y también del Estádio Mineirão, el próximo viernes, nos llenan de orgullo y entusiasmo a seis meses de la Copa FIFA Confederaciones”, destacó el Presidente del COL, José Maria Marín, también desde la ciudad japonesa de Yokohama. 

“Este hermoso estadio es fruto del empeño de casi dos mil operarios, que han trabajado con ahínco para que lo tuviésemos. Hoy vibran las hinchadas del Fortaleza y del Ceará, ya que el fútbol de este estado será cada vez más importante”, recordó el Gobernador de Ceará, Cid Gomes.

Durante la visita al campo de juego, la Presidenta Dilma Rousseff hizo rodar por primera vez el balón en el césped del nuevo Estádio Castelão. El primer partido oficial se disputará el día 27 de enero, correspondiente a la Copa do Nordeste. En una doble jornada, los dos anfitriones, Ceará y Fortaleza, recibirán a Bahia y Sport respectivamente. Las instalaciones serán administradas y operadas por el COL y la FIFA tan solo a partir del periodo de uso exclusivo, que empieza 21 días antes del primer encuentro de la Copa FIFA Confederaciones y, al año siguiente, de la Copa Mundial de la FIFA.

“Es importante destacar el profesionalismo de la sede de Fortaleza, que desde el principio contó con un equipo técnico dedicado al proyecto. A seis meses de la Copa FIFA Confederaciones, vamos a tener la tranquilidad ideal para trabajar conjuntamente con la sede en uno o dos eventos de ensayo con un esquema operativo similar al que ofreceremos en junio de 2013”, afirmó el Consejero Delegado del COL, Ricardo Trade.