La competición preliminar europea de la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ está deparando muchas sorpresas, como las impecables trayectorias de Holanda y Rusia, ambas ya con un pie en Sudamérica, o la de España, vigente campeona de Europa y del mundo, que está igualada a puntos con Francia en lo más alto del Grupo I.

Sin duda, las revelaciones de esta primera parte son Suiza, líder del Grupo E con tres victorias y un empate, y Montenegro, con dos puntos de ventaja sobre Inglaterra en el H. En cambio, Turquía acumula ya tres derrotas en el Grupo D, Serbia está a seis puntos de Bélgica y Croacia en el A y Portugal a cinco de Rusia en el F.

FIFA.com repasa lo acontecido hasta la fecha en los preliminares del Viejo Continente.

El gol destacado
Indudablemente, el gol más importante de la competición preliminar lo marcó el francés Olivier Giroud el 16 de octubre en el estadio Vicente Calderón de Madrid. La diana, que llegó en el minuto 94, refrendó una gran actuación de los Bleus en la segunda parte frente a una campeona de Europa y del mundo irreconocible.

Así, a España se le escapó por los pelos el que hubiese sido su 25º triunfo consecutivo en partido clasificatorio para la Copa Mundial de la FIFA o la Eurocopa. La última vez que la Roja no saboreó las mieles del éxito en la competición preliminar fue el 8 de septiembre de 2007 en Islandia (1-1), aunque eso no le impidió clasificarse para la Eurocopa 2008 y ceñirse posteriormente la corona continental.

Números que hablan
73 jugadores ha convocado Cesare Prandelli desde que se puso al timón de Italia tras la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™. El balance es más que respetable, con 16 victorias, ocho empates y siete derrotas. Por eso, el seleccionador de la subcampeona de Europa puede afirmar: "Hemos cambiado. Nuestro juego no es solo más ofensivo, sino sobre todo más diversificado, hemos encontrado más alternativas en nuestro fútbol".

La frase
"Disponemos en el mediocampo de dos o tres futbolistas que son tácticamente perfectos. Pero hay selecciones que nos han hecho sufrir mucho. Es una fase de clasificación que no está todavía definida". Vicente del Bosque, seleccionador de España.

El partido destacado
Alemania 4-4 Suecia, Grupo C, Olympiastadion, Berlín, 16 de octubre 2012

La famosa frase de Gary Lineker "y al final siempre gana Alemania" quedó hecha añicos cuando once suecos desatados remontaron una desventaja de cuatro goles en 28 minutos. A la hora de juego, la Nationalmannschaft ganaba por 4-0 y todo apuntaba a que iba a consolidarse como líder indiscutible del Grupo C. No obstante, un soberbio tanto de cabeza de Zlatan Ibrahimovic bastó para sembrar la duda entre los alemanes, que conforman uno de los mejores combinados de su historia, pero que en esta ocasión se dejaron el ardor guerrero en el vestuario. Súbitamente empezaron a mostrarse despistados, fallando todos los balones, cediendo terreno y olvidando todos los principios básicos. Así las cosas, los tricampeones mundiales concedieron un empate tan increíble como justo merced a la diana de Rasmus Elm en el tiempo de descuento. La fragilidad psicológica de este conjunto supone quizás la mayor sorpresa del comienzo de la competición preliminar.

A continuación…
Los mano a mano entre rivales directos se presentan decisivos en cuatro grupos. A saber, Croacia - Bélgica en el A, el 11 de octubre de 2013; Suecia - Alemania en el C, el 15 de octubre de 2013; Bosnia - Grecia en el G, el 22 de marzo de 2013; y Francia - España en el I, el 26 de marzo de 2013. La situación está incluso más reñida en el Grupo H entre Montenegro, Inglaterra y Polonia, esta última con un partido menos. Las citas ya están fijadas: ingleses y montenegrinos se verán las caras por partida doble el 26 de marzo (ida) y el 11 de octubre (vuelta), mientras que los a priori determinantes Polonia - Montenegro e Inglaterra - Polonia se disputarán el 6 de septiembre y el 15 de octubre de 2013 respectivamente.

Para terminar, otro duelo a tener en cuenta será el Portugal - Rusia del 7 de junio en el que los lusos se jugarán prácticamente su última baza para mantener vivas sus opciones de lograr la clasificación directa.

¡Que se oiga tu voz!
¿Conseguirá Francia terminar primera de grupo por delante de España?