Suele decirse que la eliminatoria sudamericana es una de las más difíciles del calendario. De hecho, son varios los seleccionadores que han definido a esta competencia como más difícil que la fase final de la Copa Mundial de la FIFA™. Pues bien: por lo visto a lo largo de 2012, parecen estar en lo cierto.

A excepción de Argentina, cómoda en la cima con un Lionel Messi intratable, la gran mayoría de las selecciones competidoras se encuentran separadas por apenas un par de puntos. Ecuador y Colombia lideran la persecución sobre la Albiceleste mientras que Venezuela -que busca su primera clasificación histórica-, Uruguay y Chile se disputarían hoy el último pasaje directo a Brasil 2014. A continuación, mientras nos aprestamos a ingresar en zona de definiciones, FIFA.com examina lo más saliente del torneo durante los últimos doce meses.

El partido
Argentina 3-0 Uruguay
El clásico rioplatense disputado el 12 de octubre en Mendoza tenía todos los condimentos para ser un choque especial: la Celeste había eliminado a los argentinos de su propia Copa América un año antes y llegaba dispuesta a repetir la historia. Sin embargo, Lionel Messi fue demasiado para los defensores charrúas y convirtió dos tantos, el segundo con un magistral tiro libre, para poner a los de Alejandro Sabella bien arriba en las posiciones. Sergio Agüero, su socio ideal, anotó el tanto restante para el 3-0 final que marcó a las claras el presente de ambos conjuntos en la competencia.

El gol
Perú 0-1 Colombia - James Rodríguez (COL)
Puede que no haya sido el más bonito, pero sí de los más decisivos: el toque corto de zurda de James Rodríguez en Lima, a los 51 minutos de partido, otorgó a Colombia su segunda victoria en la competencia y sirvió para cambiar el ánimo del equipo en el debut oficial de José Pekerman como entrenador.

Con el argentino al mando y desde entonces, los cafeteros se han anotado 4 victorias en cinco juegos y se ubican terceros, por detrás de Argentina y Ecuador. “El equipo estuvo a la altura de las circunstancias, aunque el gol nos ayudó en un momento clave”, reconocería luego el técnico que busca devolver al equipo a lo más alto a catorce años de su última presentación en una Copa Mundial de la FIFA.

Números que hablan…
20:
El porcentaje de puntos obtenidos por Paraguay a lo largo de 2012, lo que explica su complicadísima situación en la tabla. La Albirroja, presente en todas las fases finales desde 1998, cierra las posiciones con 7 unidades tras vencer a Perú (1-0) y caer ante Bolivia (1-3), Argentina (1-3), Venezuela (0-2) y Colombia (0-2). El equipo de Gerardo Pelusso necesitará cambiar drásticamente en 2013 y esperar otros resultados para aspirar al milagro.

La frase
“Hemos perdido el rumbo en varios partidos tras recibir un gol, y eso es inadmisible. Ahora tendremos que jugar cada compromiso como si se tratara de una final, porque corre verdadero peligro nuestra clasificación al Mundial”.
Diego Lugano, capitán de Uruguay, que ocupa actualmente el puesto de repesca.  

Lo que viene
A lo largo de 2013 viviremos las últimas ocho jornadas de competencia que definirán a los cuatro clasificados directos y el último representante en la repesca intercontinental. A excepción de Colombia, que ya libró dos veces, todos los demás jugarán siete partidos. Argentina, Ecuador y los cafeteros parecen los más próximos a Brasil mientras que Venezuela, Uruguay y Chile pelean hoy por los demás boletos. Un poco más lejos, Bolivia y Perú buscan reaccionar seguidos por un Paraguay herido y necesitado.

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