Estados Unidos superó su primera prueba en la tercera fase de las eliminatorias de Concacaf a la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ al vencer a Antigua y Barbuda por 3-1, en partido jugado bajo la lluvia en Tampa (Estado de Florida).

Los goles estadounidenses fueron marcados por Carlos Bocanegra en el minuto 8, Clint Dempsey, de penal en el 44, y Herculez Gomez en el 72. Por Antigua descontó Peter Byers (65).

La lluvia permanente fue protagonista en este encuentro de la primera fecha del Grupo A jugado en el estadio Raymond James de Tampa, que revistió características inéditas, pues nunca antes se habían enfrentado estas selecciones.

A los dirigidos por el técnico alemán Juergen Klinsmann no les costó trabajo ganar sus tres primeros puntos en esta tercera fase, en la que se definirán los seis clasificados al hexagonal final de las eliminatorias, que se jugará el año próximo.

Los tres primeros del hexagonal se clasificarán directamente a Brasil-2014, mientras que el cuarto disputará un repechaje ante un representativo de Oceanía.

El único momento de titubeo que tuvieron los norteamericanos fue en la medianía de la segunda parte, cuando el corpulento defensor Oguchi Oyenwu fue desbordado limpiamente por el lateral derecho por el veloz Byers, un 'sprinter' que había entrado apenas dos minutos antes de reemplazo.

Estados Unidos marcó su territorio desde temprano, cuando Bocanegra aprovechó un balón suelto tras despeje del arquero caribeño Marvin James sobre cabezazo de Gomez, y de un toque de derecha mandó el balón al fondo del arco, para el primer gol de los 'stars and strippers' en estas eliminatorias.

Mayor ventaja
Landon Donovan desbordó veloz por la izquierda para colarse en el área, pero fue derribado por un defensor caribeño, recibiendo Estados Unidos el beneficio de un penal. El 'Vaquero' Dempsey se encargó de cobrar la falta para poner el 2-0 en el 44, y los de Klinsmann se fueron a los vestidores con melladuras en sus armaduras, pero tranquilos por haber controlado las acciones.

En el complementario fue más de lo mismo. Los caribeños sostuvieron la puja en el mediocampo, pero se desvanecían siempre a la hora de definir, aunque a los 65 minutos lograron el descuento.

La tranquilidad de Klinsmann y su tropa llegó en el 72, cuando el estadounidense de raíces mexicanas Herculez Gomez marcó el tercer tanto.

Para el cuadro de Antigua, que dirige el DT inglés Tom Curtis, este fue su debut en una fase semifinal regional rumbo a un Mundial. Los 'Bena Boys' se ganaron ese derecho al clasificarse en su zona eliminatoria caribeña, dejando en el camino al favorito Haití.

Ahora Estados Unidos se concentrará de nuevo en su cuartel general del Home Depot Center de Los Angeles con vistas a su próximo compromiso en estas eliminatorias, el martes próximo, cuando visite al seleccionado de Guatemala.