Tahití y Nueva Caledonia fueron los grandes vencedores de la jornada inaugural de la Copa de Naciones de la OFC 2012: provocaron tal aluvión de goles que el encargado del casillero tuvo que hacer horas extra. Los espectadores que, desafiando el calor, se habían dado cita en el estadio Lawson Tama de Honiara presenciaron nada menos que 18 tantos en solo dos partidos. Tahití arrolló por 10-1 a Samoa, mientras que Nueva Caledonia resistió un atisbo de reacción de Vanuatu y acabó imponiéndose por 5-2. Los dos ganadores dan así un paso de gigante hacia la clasificación para la tercera y última ronda de la competición preliminar de la zona oceánica para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™, a la que acceden los cuatro semifinalistas.

Después de cinco años sin participar en los clasificatorios mundialistas, la selección tahitiana no quiso perder el tiempo, y enseguida perforó la meta contraria. Lorenzo Tehau tuvo el honor de anotar la primera diana del torneo, a los ocho minutos. Fue un presagio de lo que vendría luego, ya que concluyó el encuentro con cuatro realizaciones en su cuenta particular. El cuadro que dirige Eddy Etaeta no pasó apuros en ningún momento, y llegó al descanso con una ventaja de 4-0. Silas Malo firmó el tanto de consolación del equipo samoano, aunque una tripleta de Tehau en los diez minutos finales sentenció la goleada de Tahití, que se sitúa en una magnífica posición.

En el siguiente choque, Nueva Caledonia resistió el intento de remontada de Vanuatu en el segundo periodo, y también se llevó la victoria. De este modo, ambos conjuntos francófonos cobran ventaja en el Grupo A. El delantero neocaledonio Bertrand Kai se erigió en gran protagonista al anotar tres goles, el primero de ellos poco después de la media hora de juego. La joven alineación vanuatuense, no obstante, plantó cara a su adversario, y llegó a empatar en dos ocasiones. Aun así, la igualdad en el marcador no duraría más de cinco minutos, ya que Nueva Caledonia se apresuró a poner el resultado fuera de toda duda.

Resultados
Samoa 1-10 Tahití
Vanuatu 2-5 Nueva Caledonia

Las consecuencias
Si bien los dos ganadores se perfilan ya como claros candidatos a estar en semifinales, la siguiente jornada podría acabar siendo fundamental. Recordamos que rumbo a Sudáfrica 2010, los semifinalistas fueron Vanuatu y Nueva Caledonia.

A continuación
La campeona continental, Nueva Zelanda, tendrá la oportunidad de mostrar sus bazas este sábado, cuando se mida con Fiyi en una contienda clave. La selección de las Islas Salomón, anfitriona del torneo, se enfrenta con Papúa Nueva Guinea en el segundo partido, que apenas ofrece margen de error.