EL RESUMEN DE LA JORNADA – Tanto México como Estados Unidos obtuvieron previsibles triunfos ante rivales modestos en su estreno en la fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™, pero ninguno de los dos grandes de la CONCACAF dominó su partido a placer. Canadá y Panamá se apuntaron sendas victorias sensacionales a domicilio, mientras que Jamaica también ganó. 

FIFA.com resume todo lo acontecido en la primera jornada de la antepenúltima ronda clasificatoria en Norteamérica, Centroamérica y el Caribe. 

El partido destacado
Honduras 0-2 Panamá
El factor campo cuenta mucho en la zona de la CONCACAF, lo que hace tanto más impresionante el triunfo de Panamá en su visita a Honduras. Blas Pérez, del FC Dallas, anotó los dos tantos del choque para erigirse en el héroe de los panameños, que persiguen su primera presencia en una fase final mundialista. En su primera diana, el Super Ratón exhibió su destreza con el balón sobre el césped, al girarse con brillantez en la frontal y rematar a la red. El segundo gol lo marcó con un soberbio testarazo, sin contemplaciones. Evidentemente, los aficionados hondureños no estaban contentos tras el pitido final en San Pedro Sula, y esperan que sus ídolos lo hagan mejor la próxima vez.

Las lecciones del día
Jurgen Klinsmann ganó su primer partido oficial como seleccionador de Estados Unidos, después de que sus hombres superasen a la modesta formación caribeña de Antigua y Barbuda en Florida, en un estadio Raymond James empapado por la lluvia. Los norteamericanos se mostraron titubeantes en algunos tramos del encuentro, pero los goles a trancas y barrancas del capitán Carlos Bocanegra, Clint Dempsey (de penal) y el jugador de la liga mexicana Hérculez Gómez fueron suficientes para aupar a las Barras y Estrellas al liderato del Grupo A con un triunfo por 3-1. “No ha sido bonito, pero lo hemos sacado adelante a base de esfuerzo”, declaró Gómez después del encuentro.

Jamaica no tuvo problemas en su feudo de Kingston, donde despachó a Guatemala por 2-1. Demar Phillips y Ryan Johnson encaramaron a los Reggae Boyz al frente del cuarteto junto a los estadounidenses, y el tanto de última hora de Dwight Pezzarossi no pasó de ser el del honor para los centroamericanos. 

El campeón de la CONCACAF, México, estrenó su casillero en el Grupo B con una victoria sencilla sobre Guyana en su fortín del Estadio Azteca. Carlos Salcido abrió el marcador en el minuto 11 y, en el 15, inició la preciosa jugada de tiralíneas que condujo al gol de Giovani Dos Santos. Al poco de la reanudación, John Rodrigues estableció el 3-0 para México en propia meta, mientras que Héctor Moreno le imitó en el área contraria unos minutos después, dejando el resultado final en 3-1. 

El otro encuentro del Grupo B fue un derbi centroamericano de ritmo vibrante entre Costa Rica y El Salvador, en el que los visitantes remontaron dos goles adversos para arrancar un 2-2, después de que el duelo se viese interrumpido durante un buen rato por culpa de un apagón en el Estadio Nacional de San José.

Panamá dio la campanada en su desplazamiento a San Pedro Sula, derrotando por 0-2 a la favorita del Grupo C, Honduras, para tomar la cabeza del cuarteto. 

En el otro partido del grupo, Canadá también se impuso a domicilio, tras obtener un peleado 0-1 ante Cuba en La Habana. El delantero Olivier Occean, que milita en el fútbol alemán, aprovechó un fallo de marcaje para cabecear a placer el único tanto del encuentro. Después, los canadienses sufrieron la expulsión por roja directa de su guardameta titular, Lars Hirschfeld, y sobrevivieron a duras penas ante las embestidas finales de Cuba. “Hemos aprovechado nuestra única ocasión y nuestro único gol. Tres puntos… fantástico”, declaró un eufórico Occean después del encuentro.

Jugador del día 
Carlos Salcido (MEX) 
En un día en el que a los favoritos mexicanos les faltó fluidez y nunca llegaron a meter del todo su quinta marcha en ataque, Carlos Salcido, bastión defensivo de los Tigres de la UANL, ofreció su mejor nivel. El fiel lateral de 32 años, con más de 100 internacionalidades en su haber, tuvo una actuación valiosísima para El Tri, apagando fuegos, recorriéndose el campo de arriba abajo, recuperando balones y sirviéndoselos a los puntas. Fue un partidazo por parte de Salcido, quien también abrió insólitamente el marcador y ayudó a fabricar la jugada de lujo del segundo gol.

La frase
“No hemos jugado bien, y tenemos muchas cosas que mejorar. Chepo (el seleccionador de México, José Manuel de la Torre) estaba enfadado después del encuentro, y con razón”. Aldo De Nigris, delantero de México, sobre la actuación de su equipo.

Números que hablan
2:
 La cantidad de minutos que el suplente antiguano Peter ‘Big Pete’ Byers estuvo sobre el césped antes de marcar. Byers, máximo goleador de todos los tiempos de Antigua y Barbuda, es también el máximo artillero en lo que va de competición preliminar en la CONCACAF. En el minuto 64, la figura de los caribeños regateó a Oguchi Onyewu al primer toque y batió a Tim Howard para acallar al ruidoso público estadounidense. Aunque fue un momento histórico para el trabajador delantero y su modesta nación isleña, los norteamericanos se impusieron con comodidad. 

Tercera ronda de la fase de clasificación de la CONCACAF (1ª jornada)
Cuba 0-1 Canadá
Estados Unidos 3-1 Antigua y Barbuda
México 3-1 Guyana
Honduras 0-2 Panamá
Costa Rica 2-2 El Salvador
Jamaica 2-1 Guatemala