Nueva Zelanda y las Islas Salomón empezaron con buen pie su campaña clasificatoria para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™, al imponerse por 1-0 a Fiyi y Papúa Nueva Guinea, respectivamente, gracias a sendos goles tempraneros. El estreno de estos cuatro equipos no pudo ser más distinto de lo ocurrido en la jornada inaugural, que nos había deparado 18 goles en dos partidos del Grupo A.

Numerosos espectadores se dieron cita en Honiara para asistir a la primera contienda, que suponía el esperado regreso de las Islas Salomón a la competición preliminar mundialista. Los fieles del estadio Lawson Tama obtuvieron su recompensa transcurridos tan solo cinco minutos, cuando Benjamin Totori batió la meta defendida por Leslie Kalai con un potente tiro al primer palo. El calor melanesio obligó a interrumpir el encuentro para permitir que los jugadores se refrescasen en ambos periodos, aunque ninguno de los dos equipos dio tregua durante los 90 minutos. Gran parte del juego se centró en la mitad papú de la cancha, donde el conjunto local dispuso de claras oportunidades en el primer tiempo. Sin embargo, no lograría ampliar su renta. Casi lo consigue en un disparo efectuado por James Naka que se estrelló contra la madera.

Y, sorprendentemente, el segundo partido siguió la misma pauta. El flamante capitán de Nueva Zelanda, Tommy Smith, abrió a los nueve minutos el casillero, que ya no se movería. El defensa del Ipswich Town no desaprovechó la ocasión que se le presentó cuando el arquero Simione Tamanisau fue incapaz de atrapar un lanzamiento de falta de Leo Bertos. Los campeones continentales dominaron durante casi toda la primera mitad, y Shane Smeltz envió un buen balón a las nubes. Fiyi, no obstante, trató de reaccionar tras la reanudación, y contó con varias oportunidades, sobre todo en las botas de su estrella, el delantero Roy Krishna.

Resultados
Fiyi 0-1 Nueva Zelanda
Islas Salomón 1-0 Papúa Nueva Guinea

Las consecuencias
Aunque las victorias fueron ajustadas, los ganadores han sumado tres puntos, y se sitúan en una posición ventajosa para alcanzar las semifinales y la siguiente ronda de la competición preliminar de la zona oceánica para Brasil 2014. El choque del lunes entre Fiyi y las Islas Salomón quizás resulte decisivo.

A continuación
La pelota volverá a rodar en el Grupo A el domingo. Los dos vencedores de la jornada inaugural, Tahití y Nueva Caledonia, se enfrentan en un duelo que podría ser crucial para determinar quién accede a semifinales.