EL RESUMEN DE LA JORNADA - Este sábado 9 de junio, en la segunda ronda de la competición preliminar de la Zona Africana para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™, los favoritos del continente se han complicado la vida a domicilio, con la única excepción de Túnez, que regresa a casa con la victoria como equipaje. El domingo, la disputa de otros diez clasificatorios pondrá fin a la segunda jornada (del total de seis) de esta fase de grupos de la CAF, donde únicamente el ganador de cada sección pasará a la última ronda.

El partido destacado
Marruecos 2-2 Costa de Marfil
Goles: Houssine Kharja 41’, Hamza Abourazzouk 89’ -MOR-; Salomon Kalou 8’, Kolo Toure 60’ -CIV-.
Todo un duelo de titanes, en el que el pujante Kalou inaguró el marcador al librarse de su marca y batir la meta rival con un balón bombeado. Pero Kharja, autor la semana pasada del empate in extremis en Gambia, transformó desde el punto de castigo después de que el árbitro concediera un penal a los suyos por una mano en el área. Los costamarfileños llegaron a creer que tenían la victoria asegurada cuando el defensa del Manchester City batió la meta marroquí con el remate de cabeza de un saque esquina, pero los Leones del Atlas, que hicieron un partido estupendo de principio a fin, igualaron merecidamente en las postrimerías del encuentro. Marruecos ocupa la segunda posición del Grupo C con dos puntos. Costa de Marfil, que encabeza la tabla, con cuatro, lleva ya 15 clasificatorios sin conocer la derrota.

Las lecciones del día
En el otro gran choque de la jornada, la campeona africana, Zambia, derrotó a Ghana por 1-0, gracias a un gol madrugador de su capitán, Chris Katongo. El resultado, idéntico al arrancado en este emparejamiento en la semifinal de la Copa Africana de Naciones a principios de año, deja tres equipos igualados a tres puntos en el Grupo D. De momento, Ghana y Zambia se encuentran empatadas con Sudán, que se impuso a los zambianos la semana pasada y destaca como la gran favorita para liderar esta sección una vez concluido su partido de este domingo en Maseru. Nigeria vio puerta en Blantyre contra Malaui, aunque no lo logró hasta el minuto 89, cuando Rubén Gabriel, con el remate de un tiro libre, pareció otorgar a las Súper Águilas su segunda victoria in extremis consecutiva. Sin embargo, John Banda, el suplente de Malaui, igualó la contienda y consiguió que los anfitriones se quedaran celebrando un segundo empate en el Grupo F. Namibia se aupó al segundo puesto de la tabla gracias a un gol de última hora contra Kenia, obra de Henrico Botes en el minuto 85.

Al igual que Nigeria, Sudáfrica sufrió lo indecible ante el arco rival y tuvo que conformarse con arañar un empate a 1-1 a domicilio. En la primera parte, su anfitriona y vecina, Botsuana, había estampado repetidamente el balón en la madera, pero se encontró en desventaja por culpa de un gol de Morgan Gould, resultado de un pase estupendo de Steven Pienaar. Pese a todo, Botsuana no se arrugó y supo aprovechar al máximo los errores defensivos de los Bafana Bafana para igualar el marcador por mediación de Ofentse Nato antes del descanso. En la segunda parte, los sudafricanos desperdiciaron numerosas oportunidades de llevarse el triunfo, y ahora tendrán que conformarse con los dos puntos que poseen en el Grupo A después de este empate y de las tablas firmadas en casa con Etiopía que costaron el cargo al entrenador Pitso Mosimane. También Senegal confiaba en sacar más provecho a su viaje a Kampala, pero Uganda marcó un tanto a última hora por segunda semana consecutiva y se anotó otro 1-1. Cuando Papiss Demba Cisse inauguró el marcador, todo apuntaba a que los favoritos del Grupo J se adjudicarían la contienda, pero las Grullas lucharon en la segunda parte hasta convertir un penal en los últimos instantes.

Los dos equipos que jugaban de locales en el Grupo E triunfaron en esta jornada. Gabón y el Congo lideran la tabla con cuatro puntos cada uno. Los gaboneses resultaron victoriosos después de que, en la segunda parte, Remy Ebanega anotara de cabeza el único gol del choque con el remate de un saque de esquina. El Congo jugó toda la segunda mitad contra Níger con superioridad numérica tras la expulsión de Mohamed Chikoto. Sin embargo, su victoria no se produjo hasta el minuto 86, por mediación del suplente de origen francés Francis Malonga. En el Grupo B, Túnez va primera, con seis puntos, tras imponerse por 1-2 a Cabo Verde a domicilio. Saber Khalifa puso por delante al conjunto visitante al cumplirse el primer cuarto de hora de juego. Poco después, Odair Fortes igualó el marcador. Sin embargo, en la reanudación, Túnez recuperó la ventaja gracias a un cabezazo de su máximo goleador histórico, Issam Jemaa. Sierra Leona, segunda con cuatro puntos, se llevó un 2-2 de su visita a Guinea Ecuatorial, con goles de Samuel Barlay e Ibrahim Bangura.

Jugador destacado
Juvenal (Guinea Ecuatorial)
El capitán Juvenal, veterano de dos campañas de clasificación para la Copa Mundial, marcó los dos tantos ecuatoguineanos contra una impresionante Sierra Leona. No obstante, cuando el árbitro pitó un penal a favor de los locales por una mano en el área, Juvenal envió el balón a las nubes y dejó escapar la oportunidad de anotarse una tripleta. El jugador, de 33 años, militante en la segunda división española, había transformado un lanzamiento desde los once metros en el clasificatorio contra Madagascar disputado en la ronda anterior.

Números que hablan
1:
Túnez es la única selección africana, de las 20 naciones en liza, que ha terminado este sábado con pleno de victorias en las dos jornadas disputadas.

La frase
"Zambia hizo un buen trabajo en la primera parte, pero después sólo jugamos nosotros y además creamos muchas ocasiones. Por lo tanto, creemos que nos habríamos merecido mucho más en este partido", Emmanuel Agyemang-Badu, mediocampista de Ghana afincado en Italia.

Resultados

Jueves 9
Malaui 1-1 Nigeria
Botsuana 1-1 Sudáfrica
Zambia 1-0 Ghana
Gabón 1-0 Burkina Faso
Congo 1-0 Niger
Uganda 1-1 Senegal
Cabo Verde 1-2 Túnez
Guinea Ecuatorial 2-2 Sierra Leona
Namibia 1-0 Kenia
Marruecos 2-2 Costa de Marfil