Sólo la primera clasificada de cada uno de los diez grupos de esta segunda fase pasará a la ronda final de las eliminatorias africanas de la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™. Por ese motivo, un tropiezo en estos primeros compases podría salir caro más adelante. Varias de las favoritas continentales afrontarán sus primeros partidos como visitantes contra equipos más modestos, pero ambiciosos, por lo que las sorpresas están prácticamente garantizadas.

El partido destacado
Zambia – Ghana, 9 de junio, estadio New Ndola, Ndola, 15:00 (hora local)

Estos dos pesos pesados no se han enfrentado nunca en la competición preliminar, pero hace tan sólo cuatro meses, los zambianos derrotaron a las Estrellas Negras de camino a su primer título continental. Los Chipolopolo están decididos a mantener su racha y hacer realidad su sueño de debutar en la Copa Mundial. Sudán, sin embargo, uno de los tapados del Grupo D, le echó un jarro de agua fría el 2 de junio en Jartum con sus dos goles en la segunda parte (2-0). A pesar del revés, Hervé Renard insistió esta semana en que no hay crisis: “El equipo está trabajando a conciencia, al igual que hizo durante la cita africana. Cuando ves a los jugadores entrenarse, nada ha cambiado”. Ghana se impuso con holgura a Lesotho (7-0) en la primera jornada. La veterana de la Copa Mundial de la FIFA 2006 y 2010 estaría encantada de causar problemas a su anfitriona y aguarle la fiesta de inauguración de su nuevo y flamante estadio New Ndola, con capacidad para 40.000 espectadores.

La previa
Sudán cuenta con una buena base sobre la que seguir cosechando éxitos, y el domingo podría hacerse con tres valiosos puntos como visitante en el estadio nacional de Lesotho. Nigeria también emprenderá viaje al sur para consolidar su victoria de la jornada inaugural y sumar contra Malaui su 50º triunfo en la competición preliminar. Seguimos en el extremo meridional de África, donde este fin de semana se disputarán dos choques entre vecinos. Sudáfrica visitará Botsuana y Mozambique recibirá a Zimbabue en Maputo, ambas con cero puntos tras sus derrotas de la semana pasada. Los Bafana Bafana se encuentran situados casi 50 puestos por delante de las Cebras en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola, y ahora mismo están ansiosos por hacerse valer dentro del Grupo A, después de que el empate a 1-1 en casa con Etiopía le costara el puesto al seleccionador Pitso Mosimane. El ex capitán Steve Komphela le sustituye en el cargo. Entretanto, su homólogo en el conjunto rival, Stanley Tshosane, está intentando convencer a los suyos, presentes en la Copa Africana de Naciones 2012, de que pueden ganar su primera eliminatoria para la Copa Mundial en calidad de anfitriones desde octubre de 2004, aunque cayeron en el primer encuentro a manos de la sorprendente líder del Grupo A, la República Centroafricana.

A Egipto, Costa de Marfil y Camerún les esperan compromisos más complicados si cabe. Los Faraones, siete veces campeones de África, pero con una sola participación en la Copa Mundial de la FIFA en las 11 últimas ediciones, se desplazarán a la imponente Conakry para medirse a Guinea con el liderato del Grupo G en juego. Los Elefantes y los Leones se encuentran en lo más alto de la clasificación de los Grupos C e I respectivamente, tras salir victoriosos el pasado fin de semana. Para ambos conjuntos, un buen resultado supondría afianzar en gran medida su hegemonía en la tabla. Los costamarfileños llevan 14 encuentros de las eliminatorias sin conocer la derrota (desde septiembre de 2005). Los marroquíes, por su parte, que el sábado ejercerán de anfitriones, no participan en la cita mundial desde Francia 1998. Camerún se enfrentará a Libia en el Grupo I, en el que dos veteranas de la Copa Mundial, la RD del Congo y Togo, intentarán enderezar el rumbo en Kinshasa.

El técnico portugués Paulo Duarte dirigirá a Gabón en Libreville contra sus antiguos pupilos, Burkina Faso (Grupo E), con la etiqueta de favoritos en juego. Senegal podría consolidar su dominio dentro del Grupo J en Uganda, después de que el gol de las Grullas en Angola, al borde del pitido final, otorgara a los senegaleses la cabeza de la tabla. Los Leones de la Teranga remontaron un gol en contra y terminaron por imponerse a Liberia (3-1). Un logro igualado por Túnez, que iba perdiendo en el descanso a manos de Guinea Ecuatorial. Los artilleros del pasado sábado, Issam Jemaa y Chedi Hammami, aspirarán a continuar su racha en Cabo Verde. Youssef Msakni es de nuevo duda por lesión. Sin salir del Grupo B, los ecuatoguineanos recibirán a Sierra Leona, que salió airosa en casa ante los Tiburones. Con todo, deberán mostrarse prudentes, dado que, como visitantes, han perdido 15 de los 18 clasificatorios disputados en su historia. A los dos líderes del Grupo H les toca hacer las maletas. Argelia se medirá a Malí en Burkina Faso y Benín tiene una cita con Ruanda en Kigali. Los benineses han registrado el acenso más pronunciado de la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola tras derrotar a la semifinalista continental Malí, que está situada justo detrás de su rival del domingo en el escalafón. El choque sin duda promete.

¿Sabías que…?
En las siete últimas campañas de la competición preliminar, Malaui siempre se ha enfrentado a algún equipo que posteriormente se clasificó para la Copa Mundial.

Jugador a seguir
Yaya Touré intentará recuperarse a tiempo para vestir la camiseta de Costa de Marfil. El actual Jugador Africano del Año podría ser el hombre desequilibrante del duelo en Marrakech, que a priori se presenta muy reñido.

La frase

“Estamos un poco desanimados. Es normal cuando se pierde a un entrenador, pero tenemos que salir adelante, física y mentalmente, porque sabemos que el resultado del último partido no fue lo suficientemente bueno”, Steven Pienaar, capitán de Sudáfrica.

Agenda de partidos
9 de junio
Malaui - Nigeria
Botsuana - Sudáfrica
Zambia - Ghana
Gabón - Burkina Faso
Congo - Níger
Uganda - Senegal
Cabo Verde - Túnez
Guinea Ecuatorial - Sierra Leona
Namibia - Kenia
Marruecos - Costa de Marfil

10 de junio
Lesoto - Sudán
Mozambique - Zimbabue
Ruanda - Benín
RD Congo - Togo
Etiopía - República Centroafricana
Tanzania - Gambia
Liberia - Angola
Guinea - Egipto
Libia - Camerún
Malí - Argelia