La fase definitiva de clasificación en la zona asiática para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™, que arranca el domingo, ofrece el reencuentro de viejos rivales. Así, por ejemplo, Jordania retomará su litigio con Irak mientras Líbano se verá con Qatar.

Japón y Omán, que ya se han topado seis veces en la competición preliminar continental, volverán a verse las caras y saltarán al campo en pos de las dos plazas de clasificación directa en su grupo. Irán y Uzbekistán tampoco es que sean desconocidos, y es que ya han medido sus fuerzas en más de una ocasión. Repasa con FIFA.com estos electrizantes duelos.

Partidos de la primera jornada de la ronda final de clasificación asiática:
3 de junio
Grupo A: Uzbekistán-Irán, Líbano-Qatar
Grupo B: Jordania-Irak, Japón-Omán

El partido destacado
Jordania-Irak
Dos de los adversarios de rivalidad más acendrada en Asia, Jordania e Irak, volverán a batirse en el marco del Grupo B en Ammán, en el que será su noveno enfrentamiento de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA y su 35º en total. Irak, inveterada potencia continental, dejó constancia de su predominio en sus primeros 16 combates, venciendo en 14 y sin perder ninguno. Su aura invencible perduraría hasta 1999, año en que los jordanos les ganaron por 2-1 en un amistoso en su feudo. Desde entonces, el emergente Reino Hachemita ha evolucionado gradualmente hasta convertirse en un competidor de ley, que en los últimos años ha superado a su oponente con siete victorias frente a seis. Entre ellas destaca el triunfo por 2-0 en el estreno de la fase anterior, resultado con el que pudo clasificarse para la presente ronda por primera vez.

El seleccionador de Jordania, Adnan Hamad, ha convocado a todos los jugadores basados en el extranjero para la concentración previa a este partido. La novedad más llamativa es la del delantero afincado en Rumanía Thaer Bawab. En el capítulo de bajas, la ausencia más notable será la del centrocampista Hassan Fattah, por lesión. Los anfitriones afrontarán el choque con la moral alta, tras su triunfo por 2-1 sobre Líbano y su 4-0 de Sierra Leona, resultados que han reforzado la confianza del ex seleccionador de Irak de cara al duelo contra su país natal.

El equipo de Irak, entrenado por Zico, ha alcanzado la última ronda de clasificación por primera vez desde 2002, y tiene la mira puesta en el retorno a la cita mundialista. El campeón de Asia en 2007 viene de ganar por 3-1 en su último contencioso oficial, éxito que le valió la cabeza de su grupo, y viaja a Jordania con un balance de 1-0 contra Sierra Leona y de 1-1 contra Botsuana en sendos escarceos de preparación.

Las previas
Pese a la inmensa distancia geográfica que los separa, Japón y Omán han desarrollado una cierta tradición antagónica sobre la base de ocho encuentros en los 10 últimos años, entre ellos seis clasificatorios para la Copa Mundial de la FIFA. El conjunto anfitrión, pilotado por Alberto Zaccheroni, dará la bienvenida a sus visitantes del otro extremo del continente con una clara ventaja psicológica, habiendo registrado cinco victorias y tres empates en los ocho envites mencionados; pero los pupilos de Paul Le Guen llegarán ansiosos por conjurar el maleficio de su particular Némesis con un primer triunfo sobre los nipones. Lo tendrán difícil, toda vez que Japón acaba de proclamarse campeón de la Copa Kirin tras derrotar por 2-0 a Azerbaiyán con un combinado compuesto casi en su totalidad por futbolistas radicados en Europa. Dos de ellos, Shinji Kagawa y Shinji Okazaki firmaron los goles. Omán, por su parte, ha empatado 1-1 en su último amistoso contra Líbano pese a tener que prescindir de Hassan Mudhafar y Hassan Rabia, y espera recuperar la pujanza que le permitió progresar hasta estas alturas a expensas de Arabia Saudí.

Gran expectación ha despertado el pulso en Taskent entre Uzbekistán e Irán, que enfrentará a los dos primeros de grupo de la ronda anterior. Los visitantes, dirigidos por Carlos Queiroz, presumen de dos victorias y un empate en sus tres entreveros anteriores, y pretenden prolongar su hegemonía. Además, el Equipo Melli ganó por 3-0 a Mozambique en un partido de fogueo, pero su reciente derrota por 1-0 ante Albania preocupa al técnico portugués. Uzbekistán, entretanto, puede inspirarse en su 1-0 sobre Japón, que le permitió encabezar su grupo. Ahora bien, el seleccionador Vadim Abramov tendrá que apañárselas sin cinco de sus titulares habituales, inhabilitados por sanción, entre ellos el capitán y dos veces Jugador del Año de la AFC, Server Djeparov.

Por lo demás, Qatar aterrizará en Beirut con las estadísticas a su favor, habida cuenta de sus tres triunfos anteriores sobre Líbano. No obstante, los anfitriones parecen confiados en su capacidad de poner fin a esa racha tras su escalada de ensueño hasta la última fase de clasificación asiática, algo que nunca habían logrado antes. Pero aunque a los libaneses no les falte espíritu, el seleccionador Theo Bucker tendrá que vérselas con una lista demasiado larga de descartes por lesión, entre ellos el del capitán Roda Antar y el del delantero Mahmoud El Ali. Para sustituirlos, el estratega alemán ha llamado a Mohamed Ghaddar y a Zakaria Charara, que están deslumbrando en la división de honor de Malasia. Los cataríes, a las órdenes del entrenador brasileño recién nombrado, Paulo Autuori, han iniciado su campaña sin demasiado brillo, tras perder por 2-1 ante Albania y empatar por 0-0 ante Palestina.

Australia y República de Corea, tendrán que esperar hasta el próximo viernes para reanudar sus respectivas andaduras.

Jugador a seguir
Autor de un doblete en el 3-1 sobre Jordania, el director de juego iraquí Nashat Akram aspira a ser de nuevo el talismán de los suyos.

Números que hablan…
3:
La primera quincena de junio será decisiva para cuatro contendientes, Japón, Omán, Qatar y Líbano, que librarán tres partidos en un lapso de nueve días.

La frase
"Creo que estamos bien preparados para afrontar el partido contra Irak así como el siguiente contra Japón. Nuestros jugadores han ofrecido un buen rendimiento en los amistosos recientes y mantendrán ese tono en los próximos clasificatorios. Aunque somos nuevos en esta fase, nuestro objetivo es terminar entre los dos primeros para ir al Mundial", Adnan Hamad, seleccionador de Jordania.